Le programme de protection des chèques de paie est à court d’argent et fermé à la plupart des nouvelles applications.

Quatre semaines avant la fin prévue, l’effort d’aide phare du gouvernement fédéral pour les petites entreprises ravagées par la pandémie – le Programme de protection des chèques de paie – a manqué de financement mardi après-midi et a cessé d’accepter la plupart des nouvelles demandes.

Le Congrès a alloué 292 milliards de dollars pour financer la dernière série de prêts du programme. Presque tout cet argent est maintenant épuisé, a déclaré mardi la Small Business Administration, qui gère le programme, aux prêteurs et à leurs groupes commerciaux. (Une version antérieure de cet élément indiquait à tort que les actions décrites se sont produites mercredi.)

Alors que beaucoup avaient prédit que le programme serait à court de fonds avant la date limite de dépôt des demandes le 31 mai, le moment exact a surpris de nombreux prêteurs.

«Nous croyons comprendre que les prêteurs reçoivent maintenant un message via le portail que les prêts ne peuvent pas être émis», a écrit l’Association nationale des prêteurs garantis par le gouvernement, un groupe commercial, dans une alerte à ses membres mardi soir. «Le fonds général PPP est fermé aux nouvelles candidatures.»

Une partie de l’argent – environ 8 milliards de dollars – est toujours disponible grâce à une réserve pour les institutions financières communautaires, qui se concentrent généralement sur les prêts aux entreprises dirigées par des femmes, des minorités et d’autres communautés mal desservies. Ces prêteurs seront autorisés à traiter les demandes jusqu’à ce que cet argent soit épuisé, selon l’alerte du groupe de commerce.

Les représentants de la Small Business Administration n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Un peu d’argent reste également disponible pour que les prêteurs finissent le traitement des demandes en attente, selon un prêteur qui était en conversation avec des responsables de la SBA mardi.

Depuis sa création l’année dernière, le programme de protection des chèques de paie a déboursé 780 milliards de dollars en prêts-subventions pour financer 10,7 millions de demandes, selon les dernières données gouvernementales. Le Congrès a renouvelé le programme dans le projet de loi de secours de décembre, élargissant le bassin de candidats éligibles et permettant aux entreprises les plus touchées de revenir pour un deuxième prêt.

Les législateurs en mars ont prolongé la date limite du programme en mai, mais ils ont montré peu d’enthousiasme pour ajouter beaucoup plus d’argent à ses coffres. Avec l’augmentation des taux de vaccination et l’assouplissement des restrictions en matière de pandémie, l’accent mis par le Congrès sur les efforts de secours à grande échelle pour les petites entreprises a diminué.

Les efforts récents du gouvernement se sont concentrés sur les industries les plus dévastées. Deux nouveaux programmes de subventions gérés par la Small Business Administration – pour les entreprises des secteurs des événements en direct et de la restauration – ont commencé à accepter les demandes ces dernières semaines, bien qu’aucune subvention n’ait encore été accordée.

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