Le retour de Barnaby Joyce attise les tensions dans la région de la Nouvelle-Galles du Sud à propos des objectifs climatiques nets zéro

Un agriculteur de l’électorat de Barnaby Joyce en Nouvelle-Angleterre craint que l’industrie agricole ne se fasse « flageller » si un objectif de zéro émission nette d’ici 2050 est fixé, et il exhorte les gouvernements à expliquer comment les objectifs climatiques auront un impact sur les éleveurs.

Hugh Kraefft dirige une exploitation commerciale de bœuf avec plus de 2 000 têtes de bétail à la périphérie de Merriwa, sur la frange ouest de l’Upper Hunter de la Nouvelle-Galles du Sud.

“Nous craignons vraiment que tout cela ne se traduise par une flagellation des agriculteurs qui doivent assumer la responsabilité de toute cette affaire de zéro émission”, a-t-il déclaré.

Selon les données du ministère de l’Industrie du gouvernement australien, l’agriculture a représenté 14,6 pour cent des émissions de l’Australie l’année dernière.

Le retour de Barnaby Joyce en tant que vice-Premier ministre intervient à la suite des troubles croissants au sein du Parti national au sujet d’un objectif net zéro.

“Je serai guidé par ma salle de fête. Ce n’est pas la politique de Barnaby, c’est la politique nationale”, a déclaré M. Joyce aux journalistes le jour où il a succédé à Michael McCormack.

Les experts disent que la réduction des émissions pourrait signifier un bétail en meilleure santé.(

ABC Upper Hunter : Jake Lapham

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Dans l’électorat de la Nouvelle-Angleterre, où M. Joyce a obtenu 65 % des voix lors des dernières élections, son retour a été bien accueilli par certains.

“Je pense que c’est quelqu’un qui n’a pas peur de représenter le peuple et en particulier les agriculteurs”, a déclaré M. Kraefft.

“Je pense que la communauté agricole recherche probablement beaucoup plus d’informations sur la façon dont nous atteignons zéro émission nette.

La sécheresse, un changement de paradigme

Annie Rodgers possède une propriété de bétail de 3 000 acres juste de l’autre côté de l’autoroute de M. Kraefft.

Elle est prête à embrasser un objectif net-zéro.

“Pourquoi pas? C’est bien d’avoir un but”, a-t-elle déclaré.

“Si nous n’avons pas d’objectif, si nous ne travaillons pas vers quelque chose, alors nous allons tous nous asseoir dans le même bateau et nous en tenir aux mêmes méthodes.”

Une femme marchant aux côtés de taureaux dans un enclos portant des vêtements d'hiver
Mme Rodgers espère que son agriculture durable améliorera la structure du sol et l’absorption du carbone.(

ABC Upper Hunter : Jake Lapham

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La sécheresse a incité Mme Rodgers à adopter des pratiques agricoles durables en coupant les produits chimiques et en se tournant vers des technologies telles que les applications téléphoniques pour suivre l’emplacement de leurs animaux.

“J’espère que, à mesure que la structure du sol s’améliore et que les racines s’enfoncent davantage, vous absorbez plus de carbone dans le sol et vous réduisez ainsi la production.”

La technologie à la rescousse

Le bétail représente environ 10 pour cent des émissions de l’Australie, principalement en raison du méthane provenant du fumier, qui a 28 fois le potentiel de réchauffement planétaire du dioxyde de carbone.

Alors que le zéro net poserait des défis à ces producteurs, un chercheur du département des industries primaires de la Nouvelle-Galles du Sud, le professeur Annette Cowie, a déclaré qu’il y avait de nombreuses façons pour les éleveurs de réduire leur empreinte carbone.

Une femme tient une porte ouverte pendant que deux quads traversent
Les technologies émergentes rendent la gestion des stocks plus efficace.(

ABC Upper Hunter : Jake Lapham

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“[By] la plantation d’arbres, les pratiques qui construisent la matière organique du sol, puis ces nouvelles idées d’alimentation du biochar comme additif alimentaire pour améliorer la santé animale, et l’alimentation des algues qui réduisent les émissions de méthane… nous pouvons vraiment augmenter la durabilité de nos systèmes de production animale », elle a dit.

Le professeur Cowie a déclaré que la réduction du méthane serait non seulement meilleure pour la planète, mais entraînerait également un bétail en meilleure santé.

“Le méthane qui est libéré lorsque les bovins mangent leur nourriture est un gaspillage de l’énergie qu’ils ont consommée”, a-t-elle déclaré.

“Donc, si vous réduisez la quantité de méthane qu’ils émettent, ils poussent en fait plus par unité d’aliment.

“L’augmentation du carbone du sol signifie que vous augmentez la matière organique du sol, ce qui augmente la productivité et la résilience face au changement climatique.”

Profiter ou périr

Alors que certains agriculteurs craignent qu’un objectif net zéro n’entraîne une augmentation des coûts, le professeur Cowie pense que la décarbonisation pourrait ouvrir de nouveaux marchés mondiaux.

“Nos systèmes de production agricole en général, et en particulier notre système de production animale, ont des émissions beaucoup plus faibles que la plupart des systèmes utilisés dans le reste du monde.”

M. Kraefft pense que l’honnêteté quant à ce que le zéro net signifiera pour les résultats des agriculteurs sera vitale pour obtenir leur adhésion.

“L’essentiel avec nous, c’est que nous devons être durables sur le plan économique, nous devons être respectueux de l’environnement”, a-t-il déclaré.

“La chose numéro un, [is] si nous ne sommes pas en affaires, nous sortons par la porte arrière.”

Un homme se tient dans un champ vert d'avoine en regardant deux taureaux.
Les tarifs douaniers sur le carbone ont le potentiel d’avoir un impact sur les producteurs australiens.(

ABC Upper Hunter : Jake Lapham

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Pour Mme Rodgers, le passage à la durabilité est un impératif économique.

“Je pense que les agriculteurs ont souvent peur du changement, c’est leur plus grande peur, et j’espère que chaque génération s’améliore à ce sujet”, a-t-elle déclaré.

« Nous devons éduquer et innover et prendre en compte ce qui se passe.

“Cela va affecter chaque génération sur la piste.”

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