Le Sénat de Floride adopte un projet de loi visant à éliminer le district fiscal spécial de Disney

Le Sénat de Floride, dirigé par les républicains, a adopté mercredi un projet de loi qui éliminerait un district fiscal spécial qui permet à Walt Disney Co.

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pour gouverner le pays où se trouvent ses parcs à thème, alors que les législateurs ciblent l’entreprise pour s’opposer à la législation restreignant l’enseignement en classe sur le genre et la sexualité.

La Chambre dirigée par le GOP votera probablement pour approuver la mesure jeudi. Le gouverneur républicain Ron DeSantis, qui a appelé les législateurs à examiner un tel projet de loi lors d’une session extraordinaire qu’il a convoquée cette semaine, a clairement indiqué qu’il le signerait.

La perte du district de près de 40 milles carrés près d’Orlando pourrait être un coup dur pour les opérations de Disney en Floride.

Le district spécial, créé en 1967 et connu sous le nom de Reedy Creek Improvement District, exempte Disney d’une multitude de réglementations et de certaines taxes et redevances. Cela a permis à la société de divertissement de gérer ses parcs à thème et ses centres de villégiature dans l’État avec peu de paperasserie pendant plus de 50 ans.

Cela permet à Disney d’économiser des dizaines de millions de dollars par an, selon une personne familière avec les finances de l’entreprise qui a étudié la question il y a plus de dix ans.

Mercredi, Disney a refusé de commenter le projet de loi. Un représentant de Reedy Creek n’a pas répondu aux messages sollicitant des commentaires.

M. DeSantis et les législateurs du GOP se sont affrontés avec Disney au sujet de l’opposition de la société à la loi récemment signée sur les droits parentaux dans l’éducation, que les critiques appellent la législation “Ne dites pas gay”. La mesure interdit l’enseignement en classe sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre jusqu’à la troisième année, et le limite pour les élèves plus âgés à du matériel « adapté à leur âge ».

Disney n’a initialement pas commenté la législation, mais a subi la pression des employés pour s’y opposer. Après son adoption, la société s’est engagée à faire pression pour son abrogation et à lutter contre des projets de loi similaires dans d’autres États.

En vertu du projet de loi adopté par le Sénat du 23 au 16 mercredi, tout district spécial établi avant la ratification de la Constitution de Floride en 1968, et non renouvelé depuis lors, serait dissous le 1er juin 2023. Disney pourrait chercher à rétablir un district spécial après sa dissolution.

Reedy Creek, qui compte une population permanente d’environ 50 personnes, ainsi que son propre conseil de surveillance et son propre service d’incendie, permet à Disney de construire de nouveaux bâtiments et d’agrandir ses parcs sans avoir à respecter les réglementations de l’État ou du comté concernant la construction, la gestion des eaux usées et drainage. Il comprend quatre parcs à thème, deux parcs aquatiques, un complexe sportif et des hôtels, magasins et restaurants.

« Vous remarquerez que vous ne voyez jamais de nids-de-poule lorsque vous vous rendez à Walt Disney World. C’est parce que Disney n’a pas à attendre que le comté vienne les réparer », a déclaré David Ramba, directeur exécutif de la Florida Association of Special Districts.

« Reedy Creek est probablement le gouvernement local le plus efficace de Floride, car ce n’est pas une bureaucratie typique. C’est géré comme une entreprise », a-t-il déclaré.

Si le projet de loi est promulgué, la responsabilité de la gouvernance de Reedy Creek incomberait probablement au comté d’Orange et, dans une moindre mesure, au comté d’Osceola, selon M. Ramba.

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“Le gouvernement du comté d’Orange surveille la session extraordinaire à Tallahassee, en particulier en ce qui concerne les transferts de coûts non financés vers les gouvernements locaux”, a déclaré le maire Jerry Demings dans un communiqué. Une porte-parole du comté d’Osceola a déclaré que le comté surveillait la législation, mais a refusé de commenter davantage.

Disney paie actuellement des taxes foncières et autres aux deux comtés. En outre, la société, en tant que principal propriétaire foncier de Reedy Creek, a fourni la majeure partie des 153 millions de dollars de revenus provenant des taxes et des frais que le district a perçus au cours de l’exercice 2021. Cet argent couvre toutes les dépenses de gouvernance du district, y compris le paiement d’environ 400 employés. les salaires et le service d’environ 977 millions de dollars de dette obligataire à long terme que Reedy Creek a émise au fil des ans.

Si le district est dissous, cette dette deviendrait la responsabilité des contribuables des comtés d’Orange et d’Osceola, a déclaré M. Ramba, mais les comtés créeraient probablement un nouveau district fiscal spécial afin de lier les paiements des obligations aux recettes fiscales produites par Les propriétés de Disney à Reedy Creek. De plus, certaines des taxes et redevances que Disney paie actuellement à Reedy iraient plutôt aux gouvernements locaux.

Walt Disney, le défunt fondateur de la société, s’est rendu secrètement en Floride au milieu des années 1960 à la recherche d’un nouveau parc à thème. Lorsque la société a identifié le complot qui allait devenir Walt Disney World, il a demandé à son frère Roy, qui gérait une grande partie des finances de la société, de faire pression sur l’État pour un quartier spécial.

Walt Disney n’était pas satisfait de la façon dont le terrain entourant le parc Disneyland d’origine de la société à Anaheim, en Californie, avait été développé et en Floride, il voulait plus de contrôle sur les entreprises qui s’ouvraient autour de la station, a déclaré James Clark, historien à l’Université de Central Florida qui a étudié Reedy Creek.

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« Roy n’arrêtait pas de lui dire : ‘Pourquoi achetons-nous 27 000 acres ?’ et Walt répondait : ‘N’aurais-tu pas aimé que nous ayons acheté 27 000 acres à Anaheim ?’ », a déclaré M. Clark.

Il y aurait également probablement une négociation désordonnée sur la façon de payer la dette municipale de Reedy Creek, a déclaré M. Clark.

“Si les contribuables sont coincés avec les obligations, alors les comtés seront les grands perdants de ce projet de loi, et Disney perd beaucoup en perdant le contrôle qu’ils obtiennent d’avoir Reedy Creek”, a déclaré M. Clark. “Le seul gagnant clair si ce projet de loi est adopté est Ron DeSantis.”

Il y a deux autres avantages précieux que Disney reçoit de l’État que les législateurs n’ont pas ciblés dans le conflit actuel avec l’entreprise. L’un est un allégement fiscal de 570 millions de dollars que la Floride a offert à l’entreprise pour déplacer environ 2 000 employés dans l’État. L’autre est une loi du comté d’Orange qui affecte les taxes sur les chambres d’hôtel dans le comté à la promotion du tourisme.

Disney emploie près de 80 000 personnes dans l’État, principalement dans ses parcs à thème et ses centres de villégiature. Selon Visit Orlando, le tourisme dans la région génère chaque année 5,8 milliards de dollars de recettes fiscales locales et nationales lorsqu’il fonctionne à pleine capacité.

Écrire à Robbie Whelan à [email protected] et Arian Campo-Flores à [email protected]

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