Le Sri Lanka limite ses avoirs en devises en pleine crise

Colombie, Sri Lanka –

Le Sri Lanka abaissera le montant maximum de devises étrangères que les individus peuvent posséder de 15 000 dollars à 10 000 dollars et pénalisera quiconque les détiendra pendant plus de trois mois, a annoncé jeudi la banque centrale, alors que la police a tiré des gaz lacrymogènes et des canons à eau sur des milliers d’étudiants exigeant le gouvernement démissionne pour ne pas avoir résolu la crise économique du pays.

Les étudiants de la Fédération interuniversitaire des étudiants ont tenté de marcher vers la résidence présidentielle mais ont été bloqués par la police dans le centre commercial de la capitale, Colombo.

Le gouverneur de la Banque centrale, Nandalal Weerasinghe, a déclaré que les gens devaient placer leur excédent de devises étrangères dans une banque ou les convertir en monnaie locale dans les deux semaines. Passé ce délai, les responsables de la Banque centrale et la police effectueront des descentes et quiconque enfreindra les nouvelles règles sera condamné à une amende, a-t-il déclaré.

La réglementation, qui doit être mise en œuvre en vertu de la loi sur les changes du pays, intervient dans un contexte de grave pénurie de devises étrangères qui a fortement limité les importations d’articles essentiels tels que le carburant, le gaz de cuisine, les médicaments et la nourriture.

Pendant des mois, les Sri Lankais ont enduré de longues files d’attente pour acheter ces produits de première nécessité, dont la plupart viennent de l’étranger. Les pénuries de devises fortes ont également entravé les importations de matières premières pour la fabrication et aggravé l’inflation.

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Les manifestants ont bloqué les routes principales pour exiger de l’essence et du carburant, et les chaînes de télévision ont montré des habitants de certaines régions se disputant des stocks limités.

Weerasinghe a déclaré que les primes du marché noir ont conduit les gens à thésauriser les devises étrangères.

La nation insulaire de l’océan Indien est au bord de la faillite et a suspendu les paiements de ses prêts étrangers. Ses difficultés économiques ont provoqué une crise politique, le gouvernement faisant face à de nombreuses protestations.

Le Sri Lanka a suspendu le remboursement d’environ 7 milliards de dollars de prêts étrangers dus cette année sur les 25 milliards de dollars à rembourser d’ici 2026. La dette extérieure totale du pays est de 51 milliards de dollars. Le ministère des Finances affirme que le pays ne dispose actuellement que de 25 millions de dollars de réserves de change utilisables.

Le Sri Lanka est maintenant presque sans essence et fait également face à une grave pénurie d’autres carburants. Les autorités ont annoncé des coupures d’électricité dans tout le pays pouvant aller jusqu’à quatre heures par jour parce qu’elles ne peuvent pas fournir suffisamment de carburant aux centrales électriques.

Le gouvernement a demandé aux employés de l’Etat de ne pas se rendre au travail vendredi, sauf ceux nécessaires au maintien des services essentiels, en raison des pénuries de carburant.

Les manifestants occupent l’entrée du bureau du président depuis plus d’un mois, appelant à la démission du président Gotabaya Rajapaksa. Des mois de rassemblements antigouvernementaux ont conduit au quasi-démantèlement de la famille régnante autrefois puissante, l’un des frères du président démissionnant de son poste de Premier ministre, et d’autres frères et sœurs et un neveu quittant leurs postes au Cabinet.

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Les manifestants accusent les Rajapaksas d’avoir déclenché la crise par la corruption et la mauvaise gestion.

Le nouveau Premier ministre Ranil Wickremesinghe a déclaré lundi qu’environ 75 milliards de dollars étaient nécessaires de toute urgence pour aider à fournir des articles essentiels, mais le Trésor du pays a du mal à trouver ne serait-ce qu’un milliard de dollars.

Les attaques des partisans de Rajapaksa contre des manifestants la semaine dernière ont déclenché des violences à l’échelle nationale qui ont fait neuf morts, dont un législateur, et plus de 200 blessés. Les maisons des législateurs et de leurs partisans ont été incendiées.

Les manifestants tiennent Rajapaksa et sa famille – qui ont dominé presque tous les aspects de la vie au Sri Lanka pendant la majeure partie des 20 dernières années – responsables de la crise.

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