Le tireur du FBI était une affiche prolifique sur la vérité sociale de Trump

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Dans les minutes qui ont suivi la tentative d’un homme armé portant un gilet pare-balles de pénétrer dans un bureau extérieur du FBI à Cincinnati, un compte portant le nom du suspect, Ricky Shiffer, a été publié sur le réseau social de l’ancien président Donald Trump, Truth Social : « Si vous n’entendez pas parler de moi, c’est vrai j’ai essayé d’attaquer le FBI”

Le compte Shiffer semblait être l’une des affiches les plus prolifiques de Truth Social, y écrivant 374 messages au cours des huit derniers jours – principalement pour faire écho aux mensonges de Trump sur la fraude électorale et, dans les heures qui ont suivi la perquisition du domicile de Trump en Floride, appelant à tout guerre. “Soyez prêt à tuer l’ennemi”, avait posté Shiffer mardi. “Tuer [the FBI] à vue.”

Shiffer a été tué jeudi dans une fusillade, a annoncé la police, et le compte Truth Social a depuis été supprimé. Mais les appels à la violence pro-Trump sont toujours présents en ligne – y compris sur Truth Social, où les principaux «sujets tendance» vendredi matin étaient «#FBIcorruption» et «DefundTheFBI».

La société mère de Truth Social, Trump Media & Technology Group, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La fusillade de Cincinnati offre un aperçu des dangers réels des attaques constantes de Trump et des républicains alliés contre les responsables fédéraux depuis que les agents du FBI ont fouillé Mar-a-Lago, le domaine de Trump à Palm Beach et le centre de ses opérations post-présidentielles.

Il a également montré comment une telle colère violente pouvait être encouragée à la vue de tous dans des refuges en ligne vaguement modérés comme Truth Social, où les partisans de Trump abattent fréquemment des ennemis perçus et appellent à la guerre civile.

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Trump a attaqué à plusieurs reprises les responsables du FBI et du ministère de la Justice dans des messages publics, y compris sur Truth Social, où il a déclaré jeudi à ses plus de 3 millions de followers que la recherche de Mar-a-Lago était «une attaque surprise, POLITICS, et tout le temps notre Le pays va en ENFER !”

Des personnes proches de l’enquête ont déclaré au Washington Post que le FBI avait fouillé la maison tout en recherchant des documents classifiés relatifs aux armes nucléaires susceptibles de porter gravement atteinte à la sécurité nationale.

Un compte Twitter portant le nom de Shiffer comprenait de nombreux messages imitant les fausses déclarations de Trump concernant une élection volée. Mais un examen de ses comptes de médias sociaux montre que Shiffer était le plus actif récemment sur Truth Social, le clone de Twitter que Trump a créé après que la plupart des réseaux sociaux l’ont bloqué à la suite des émeutes du Capitole américain le 6 janvier 2021. En avril, Shiffer a tweeté à Le fils de Trump, Donald Trump Jr., qu’il venait d’ouvrir son compte là-bas, ajoutant: “J’attends juste ton père.”

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Les autorités ont refusé de dire si Shiffer était connecté aux comptes Truth Social et Twitter, mais les deux comportaient son nom, sa photo et son emplacement général et avaient été actifs avant la fusillade.

Un responsable de l’application des lois familier avec l’enquête a déclaré au Post que des agents enquêtaient sur les liens possibles de Shiffer avec des groupes extrémistes, y compris les Proud Boys – un groupe d’extrême droite dont les dirigeants sont accusés d’avoir aidé à lancer l’attaque du 6 janvier 2021 contre les États-Unis. Capitole.

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Un examen de l’activité Truth Social du compte Shiffer a montré qu’il avait posté des dizaines de fois par jour sur le site, répondant aux influenceurs pro-Trump, attaquant le gouvernement et suggérant que la violence était le moyen le plus important pour les vrais croyants de Trump de défendre l’ancien président.

Des messages similaires sont courants sur le site, y compris de Trump lui-même. En mai, Trump a republié – ou, dans la terminologie de Truth Social, «ReTruthed» – un message d’un autre utilisateur qui disait «Guerre civile».

Mais le compte Truth Social de Shiffer, qui comptait 23 abonnés, l’a montré non seulement en train d’exprimer sa colère, mais aussi en appelant à une action directe pour provoquer un conflit armé, exhortant les partisans de Trump à s’approvisionner en balles et à “avoir le cœur, l’esprit et le corps prêts à sauter”. dans la guerre civile.

Le 5 août, il a posté : « Ce pays n’a jamais eu de pire ennemi. 1776 était pour beaucoup moins, même la Seconde Guerre mondiale était pour moins. Ce jour-là, il a également écrit: « Économisez des munitions et soyez prêt et disposé à prendre la route dès que vous apprenez que cela a commencé. Quelqu’un qui voulait être un héros n’aurait pas pu vivre à une meilleure époque.” La publication a été ‘aimée’ 24 fois.

Les messages de Shiffer semblaient considérer la recherche de Mar-a-Lago comme un événement déclencheur. Le 8 août, le jour de la perquisition, il a posté : « Les gens, ça y est. … Ceci est votre appel aux armes de ma part. Quittez le travail demain dès que le magasin d’armes… ouvre, obtenez tout ce dont vous avez besoin pour être prêt au combat. Nous ne devons pas tolérer cela une seule fois.

Le 9 août, il a posté que “les patriotes se dirigent vers Palm Beach” et que, si “les fédéraux” essaient de le briser, “tuez-les”. “Maudite insurrection directe contre les gens qui ont usurpé notre gouvernement”, a-t-il écrit dans un article séparé ce jour-là. “J’espère vous y voir (je ne serai pas désarmé cette fois).”

Son deuxième message public le plus récent était une image de meme montrant Trump à la Maison Blanche : « Retruth To If You Want President Donald Trump Back In Office ! Son dernier message le 11 août, le jour où la police a déclaré qu’il avait tenté de pénétrer dans le bureau du FBI, a déclaré: «Eh bien, je pensais que j’avais un moyen de traverser une vitre pare-balles, et je ne l’ai pas fait. Si vous n’avez pas de nouvelles de moi, c’est vrai que j’ai essayé d’attaquer le FBI, et cela signifiera soit que j’ai été retiré d’Internet, soit que le FBI m’a eu, soit qu’ils ont envoyé les flics réguliers tout », avant de terminer brusquement.

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Tous les messages étaient visibles jeudi soir, et rien n’indique que Truth Social ait jamais cherché à les supprimer avant leur disparition.

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Le profil de Shiffer indiquait qu’il était un électricien de construction à Columbus, Ohio, qui avait auparavant des comptes sur Twitter, le site vidéo Rumble et d’autres sites bloqués ou supprimés. Dans sa biographie, il écrit : « Je suis prêt à gérer ça comme un Américain ».

Le FBI a déclaré jeudi que Shiffer avait tenté de s’introduire dans la zone de contrôle des visiteurs du bureau extérieur avant de s’enfuir sur une autoroute. Il s’est arrêté et a levé une arme sur la police avant que des policiers ne lui tirent dessus et ne le tuent, ont indiqué les autorités.

Depuis la tentative de violation du bureau du FBI, certains utilisateurs de Truth Social – y compris un compte vérifié avec 74 000 abonnés qui ont déclaré qu’il était un concepteur du site – ont également partagé des théories du complot sans preuve suggérant que l’attaque était un “faux drapeau” mis en scène pour faire mal paraître Trump.

Après des mois de faible activité des utilisateurs et de problèmes techniques, Truth Social reste un acteur mineur sur Internet avec moins de 4 millions d’utilisateurs – une petite fraction des 88 millions de followers sur Twitter que Trump avait avant son interdiction.

Depuis le 6 janvier, l’audience en ligne de Trump s’est fracturée entre un certain nombre de sites de droite en compétition pour le même public limité, notamment Gab, Gettr et Parler, où le nombre d’abonnés cette année est au point mort.

Mais David Thiel, chercheur à l’Observatoire Internet de Stanford qui a étudié le site, a déclaré que Truth Social s’est spécialisé comme un rassemblement sans fin de Trump qui fonctionne presque comme un babillard de fans, plein de fidèles désireux de réaffirmer d’autres membres de la base de Trump.

« C’est incroyablement ennuyeux à bien des égards. Ce n’est pas là que les producteurs de contenu mettent leurs efforts. Ils ne font que syndiquer le contenu des organes d’information de droite et d’autres endroits », a déclaré Thiel. “Mais c’est un endroit où l’on s’attendrait à voir ce genre de célibataire présenter des signes indiquant qu’il va potentiellement agir sur quelque chose de plus radical.”

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Le trafic en ligne de Truth Social a bondi mardi, au lendemain de la recherche du FBI, à près de 700 000 visites dans le monde, selon les estimations de la société d’analyse en ligne Similarweb. Le site a enregistré en moyenne environ 300 000 visites par jour le mois dernier. Twitter dit qu’il compte environ 37 millions d’utilisateurs actifs aux États-Unis chaque jour.

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Gina Ligon, directrice du National Counterterrorism Innovation, Technology and Education Center, un centre de recherche financé par le gouvernement fédéral à l’Université du Nebraska à Omaha, a déclaré que les appels à la violence en ligne de Shiffer montraient des similitudes avec les messages des attaquants précédents et offraient un signe d’avertissement pour un avenir potentiel. attaques.

«L’appel aux armes» de Shiffer, a déclaré Ligon, rappelait des publications en ligne similaires d’un homme armé en mai qui a tiré et tué 10 Noirs dans une épicerie de Buffalo. Elle a également comparé l’inclinaison anti-gouvernementale de Shiffer à celle du kamikaze d’Oklahoma City Timothy McVeigh, dont l’attaque en 1995 a tué 168 personnes.

“La rhétorique qui est si forte en ce moment en ligne devrait être prise très au sérieux par les gens car elle a mobilisé [McVeigh] à un événement incroyablement violent », a-t-elle déclaré.

Le lien de Truth Social avec l’attaque du FBI présente une similitude avec Parler, un autre site de médias sociaux autrefois populaire auprès des partisans de Trump qui se vantait de la liberté d’expression. Avant le 6 janvier, les partisans de Trump ont partagé de fausses théories sur la fraude électorale et des plans de descente au Capitole pour confronter les membres du Congrès votant pour finaliser la perte de l’ancien président. Des groupes se sont organisés sur la plateforme, puis les utilisateurs se sont documentés dessus en participant à l’émeute. Amazon Web Services, qui gérait le système de cloud computing dont dépendait le site, l’a suspendu peu de temps après.

Les incidents de terrorisme intérieur se sont multipliés ces dernières années, alimentés en partie par l’intensification de la propagande de la suprématie blanche.

Les extrémistes ont utilisé les médias sociaux pour partager une rhétorique politique incendiaire, alors que les planificateurs des violences du 6 janvier ont répandu la désinformation électorale et les plans pour arrêter les élections. Pendant la pandémie de coronavirus, les restrictions gouvernementales ont dynamisé les attaques contre les responsables de la santé publique et les démocrates, tels que la gouverneure du Michigan Gretchen Whitmer, la cible d’un complot d’enlèvement par des membres de la milice.

Les altercations récentes reflètent une tendance dans la psyché du pays : un Américain sur 3 dit croire que la violence contre le gouvernement peut parfois être justifiée, la plus grande part à ressentir cela depuis plus de deux décennies, selon un récent Washington Post-University of Maryland sondage.

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