Le troisième événement rare consécutif de La Nina pourrait entraîner davantage de blanchissement des coraux le long du récif Ningaloo de WA, selon les scientifiques

Les scientifiques marins craignent que la confirmation d’un autre événement météorologique de La Nina cette année n’entraîne une augmentation du blanchissement des coraux le long de la côte nord-ouest de l’Australie occidentale au cours de l’été.

Bien qu’il y ait des signes de rétablissement, les chercheurs ont confirmé d’importants événements de blanchissement le long du récif de Ningaloo, classé au patrimoine mondial, y compris Turquoise Bay et Coral Bay.

Les chercheurs James Gilmour et Luke Thomas de l’Institut australien des sciences marines surveillent des sections du parc marin pour le blanchissement des coraux.

“Le fil conducteur est le changement climatique. Les océans se réchauffent et aucun récif n’est vraiment à l’abri”, a déclaré le Dr Thomas.

Luke Thomas (à gauche) et James Gilmour inspectent le corail le long du récif de Ningaloo.(ABC News : Kate Ferguson)

Plus au sud, les scientifiques ont détecté entre 20 et 30 % de blanchissement des coraux dans la baie Turquoise.

Mais il y a des signes de reprise après la vague de chaleur marine de l’été dernier.

La coordinatrice du parc marin, Sallyann Gudge, du Département de la conservation de la biodiversité et des attractions (DBCA), surveille régulièrement la zone.

“Il y a quelques coraux qui ne se sont pas complètement rétablis, mais il y a certainement une croissance là-bas, et nous voyons des bébés coraux et des recrues, donc c’est aussi un très bon signe”, a-t-elle déclaré.

Une vue aérienne de Turquoise Bay.
Les scientifiques continueront de surveiller Turquoise Bay cet été.(ABC News : Kate Ferguson)

Un double coup dur pour le récif

Les températures chaudes de l’océan et les vents légers ont créé un double impact sur la côte Ningaloo de WA plus tôt cette année.

Une vague de chaleur marine a provoqué un blanchissement à Bundegi et à Turquoise Bay, tandis qu’un événement de frai de corail sans rapport avec le même moment a entraîné une mortalité massive de poissons à Coral Bay en avril.

Mme Gudge a déclaré que la mortalité massive de poissons s’était produite en raison de l’épuisement de l’oxygène dans les eaux peu profondes.

Une photo des eaux bleues près de la plage avec de la matière noire, probablement des poissons morts.
Bill’s Bay, dans la baie de corail, a connu un événement de blanchissement des coraux et de mortalité des poissons, en raison du frai des coraux cette année.(ABC News : Kate Ferguson)

“Les œufs et les cellules reproductrices des coraux remontent à la surface et provoquent une nappe, qui se disperse généralement dans l’océan”, a-t-elle déclaré.

“Mais cette année, vu le temps qu’il faisait, il l’a en fait simplement entraîné dans Bill’s Bay, et il y est resté pendant une semaine.

“Et ces conditions ont provoqué l’épuisement de l’oxygène hors de l’eau.

“Malheureusement, les coraux là-bas ont également été stressés et blanchis.”

Photo sous-marine d'eau turquoise, de corail, dont certaines parties ont blanchi.
Des sections de corail à Turquoise Bay sont en mode de récupération, suite à des événements de blanchissement des coraux.(ABC News : Kate Ferguson)

Pas la première fois

La DBCA affirme que depuis qu’elle a commencé à surveiller la zone, Bill’s Bay a connu la mort de poissons et le blanchissement des coraux en raison d’événements anoxiques (absence d’oxygène) en 1978, 1989, 2002, 2005, 2008, 2019 et 2022.

Et ils disent que les vagues de chaleur marines ont déjà causé le blanchissement des coraux à Ningaloo, en particulier en 2011 et 2013.

Un aperçu d'une baie avec plage de sable et eau turquoise.
Bill’s Bay à Coral Bay.(ABC News : Kate Ferguson)

Bien qu’il y ait des signes de reprise, les scientifiques craignent que ce troisième événement météorologique La Nina consécutif, confirmé par le Bureau de météorologie, ne conduise à nouveau à des températures océaniques plus élevées et à des vents légers le long de la côte nord-ouest cet été.

Le Dr Gilmour a déclaré que le blanchiment de masse s’est produit une fois que la température a atteint deux degrés au-dessus de la normale pendant plusieurs semaines.

Cependant, dit-il, un corail blanchi n’est pas nécessairement un corail mort.

“Il peut s’agir de n’importe quel type de stress, mais il s’agit généralement d’eau chaude où les coraux expulsent ou recrachent les minuscules cellules d’algues qui vivent à l’intérieur de leurs tissus. Et les cellules d’algues fournissent vraiment une source de nourriture aux coraux”, a-t-il déclaré.

“C’est ce qu’on appelle le blanchiment parce que vous pouvez voir le squelette blanc à travers le tissu translucide.

“Mais si une forte chaleur persiste pendant plusieurs semaines, alors le corail mourra très certainement.”

Une femme largement souriante vêtue d'une chemise bleue et d'un jean, un pare-soleil se tient devant une plage, un bateau en arrière-plan.
Coordonnatrice du parc marin Sallyann Gudge de DBCA Exmouth à Bill’s Bay à Coral Bay.(ABC News : Kate Ferguson)

Prenez soin de notre récif

Alors que les températures de l’océan continuent d’augmenter, le Dr Thomas dit qu’ils utilisent la technologie de l’ADN pour aider à trouver des coraux résistants à la chaleur sur le récif de Ningaloo et en tirer des leçons.

“[We are] en essayant de se concentrer sur la façon dont la tolérance à la température varie à travers le récif », a déclaré le Dr Thomas.

“Quels sont les mécanismes à l’origine de cette variation ? Pouvons-nous exploiter cette variation naturelle ?

“Pouvons-nous trouver des poches de coraux tolérants à la chaleur ?”

Une photo de la mer avec de la matière noire dans l'eau turquoise, près de la plage.
Jusqu’à 30% des coraux ont été blanchis lors d’une vague de chaleur marine plus tôt cette année.(ABC News : Kate Ferguson)

Le corail est déjà réputé pour sa fragilité, mais avec des sections du récif en mode récupération, la DBCA exhorte les gens à faire attention lorsqu’ils visitent le récif.

“S’il vous plaît, ne vous tenez pas sur le corail. Ne touchez pas le corail. Et regardez et appréciez, mais ne prenez pas”, a déclaré Mme Gudge.

Pour l’instant, la DBCA et les chercheurs disent qu’ils continueront à surveiller le récif de Ningaloo cet été.

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