Le vaccin chinois Sinopharm approuvé pour une utilisation d’urgence par l’OMS

Les pays en développement à la course pour les vaccins contre les coronavirus ont maintenant une autre option fiable – et la réputation de la Chine en tant que superpuissance scientifique montante vient de prendre un grand coup de pouce.

Vendredi, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’un vaccin fabriqué par une société chinoise, Sinopharm, était un moyen sûr et fiable de lutter contre le virus. La déclaration marque une étape importante vers la dissipation des doutes sur le vaccin, après que peu de données d’essais cliniques en phase finale aient été divulguées par le gouvernement chinois et la société.

L’autorisation d’utilisation d’urgence de l’OMS permet d’inclure le vaccin Sinopharm dans Covax, une initiative mondiale visant à fournir des vaccins gratuits aux pays pauvres. L’inclusion possible dans Covax laisse espérer qu’un plus grand nombre de personnes – en particulier celles des pays en développement – auront accès aux prises de vue à un moment crucial.

Les pays riches accumulent des doses de vaccins. L’Inde, un important fabricant de vaccins, a arrêté les exportations pour faire face à l’aggravation de la crise des coronavirus. Des problèmes de sécurité ont conduit les autorités sanitaires de certains pays à suspendre temporairement l’utilisation des vaccins fabriqués par AstraZeneca et Johnson & Johnson.

«L’ajout de ce vaccin a le potentiel d’accélérer rapidement l’accès au vaccin Covid-19 pour les pays qui cherchent à protéger les agents de santé et les populations à risque», a déclaré le Dr Mariângela Simão, directrice générale adjointe de l’OMS pour l’accès aux produits de santé, dans un communiqué.

Un accès fiable aux vaccins pourrait encore s’améliorer la semaine prochaine lorsque l’OMS envisagera un autre vaccin chinois, fabriqué par une société appelée Sinovac. Mais la fanfare peut être de courte durée. Alors que la Chine a affirmé qu’elle pouvait fabriquer jusqu’à cinq milliards de doses d’ici la fin de cette année, les responsables chinois affirment que le pays a du mal à fabriquer suffisamment de doses pour sa propre population et avertit un monde épuisé par la pandémie de garder les attentes sous contrôle.

«Ce devrait être le moment idéal pour la Chine de pratiquer sa diplomatie vaccinale. Le problème est que, dans le même temps, la Chine elle-même fait face à une pénurie », a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations. «Donc, en termes d’accès mondial aux vaccins, je ne m’attends pas à ce que la situation s’améliore de manière significative dans les deux à trois prochains mois.

La campagne de vaccination de la Chine a démarré lentement, en partie parce que le gouvernement a donné la priorité aux exportations et que les résidents ne se sont pas sentis pressés de se faire vacciner. Le pays accélère actuellement sa campagne nationale de vaccination et vise à vacciner 40 pour cent de ses 1,4 milliard d’habitants d’ici la fin juin.

Sinopharm et Sinovac produisent environ 12 millions de doses par jour, juste un peu plus de 10 millions de doses que la Chine espère administrer quotidiennement pour atteindre l’objectif national. Les entreprises devraient produire environ 500 millions de doses supplémentaires pour répondre aux demandes d’autres pays, selon un calcul de données fournies par Bridge Consulting, un cabinet de conseil basé à Pékin et axé sur l’impact de la Chine sur la santé mondiale.

La pénurie de vaccins en Chine souligne la complexité du déploiement d’une campagne de vaccination de masse pour la nation la plus peuplée du monde tout en essayant d’exécuter un programme d’exportation ambitieux. Les entreprises impliquées dans la chaîne d’approvisionnement des vaccins, comme celles qui fabriquent des seringues, font des heures supplémentaires.

«Le monde entier manque de ce vaccin», a déclaré un porte-parole de Sinovac, Pearson Liu. «La demande est tout simplement trop importante.»

Pour atténuer le manque à gagner, les responsables chinois ont déclaré que ceux qui se faisaient vacciner en Chine pourraient retarder leur deuxième injection de huit semaines ou combiner le même type de vaccin provenant de différentes sociétés. Ils ont dit que la pénurie devrait s’atténuer d’ici juin.

Andrea Taylor, qui analyse les données mondiales sur les vaccins au Duke Global Health Institute, a qualifié l’ajout potentiel de deux vaccins chinois au programme Covax de «changer la donne».

«La situation actuelle est tellement désespérée pour les pays à revenu faible et intermédiaire de la tranche inférieure que toutes les doses que nous pouvons retirer valent la peine d’être mobilisées», a déclaré Mme Taylor. «Avoir potentiellement deux options venant de Chine pourrait vraiment changer le paysage de ce qui est possible au cours des prochains mois.»

Les vaccins chinois ont été déployés dans plus de 80 pays, mais ils ont fait face à un scepticisme important, en partie parce que les entreprises n’ont pas publié de données d’essais cliniques de phase 3 permettant aux scientifiques d’évaluer de manière indépendante les taux d’efficacité des vaccins. Un groupe consultatif auprès de l’OMS a publié les données cette semaine.

Le vaccin Sinopharm développé avec l’Institut des produits biologiques de Pékin a un taux d’efficacité de 78,1%, selon le groupe consultatif de l’OMS. Le vaccin Sinovac a des taux d’efficacité variant entre 50% et 84%, selon le pays où les essais de phase 3 ont été menés. Les deux vaccins ont été fabriqués à l’aide d’une technologie éprouvée qui consiste à affaiblir ou à tuer un virus avec des produits chimiques.

Les données du groupe consultatif ont montré qu’il avait un «niveau de confiance élevé» que le vaccin Sinopharm a réussi à prévenir Covid-19 chez les adultes, mais un «faible niveau» de confiance pour les personnes de plus de 60 ans. .

L’OMS a déclaré que parce que Sinopharm avait recruté peu d’adultes de plus de 60 ans dans ses essais, l’agence de santé ne pouvait pas estimer l’efficacité du vaccin pour ce groupe. Mais l’OMS a déclaré qu’elle ne restreindrait pas l’utilisation du vaccin dans ce groupe d’âge, car les données préliminaires suggèrent que «le vaccin est susceptible d’avoir un effet protecteur chez les personnes âgées».

Il existe des données limitées sur l’efficacité du vaccin contre les nombreuses variantes de coronavirus qui apparaissent dans le monde. Les vaccins chinois sont globalement moins efficaces que les inoculations produites par Pfizer-BioNTech et Moderna.

Mais pour les dirigeants chinois, l’approbation de l’OMS peut toujours être considérée comme un insigne d’honneur. Xi Jinping, le plus grand dirigeant chinois, s’est engagé à faire d’un vaccin Covid-19 un «bien public mondial».

Après que l’Inde a annoncé des restrictions à l’exportation de vaccins le mois dernier, l’Indonésie et les Philippines ont déclaré qu’ils se tourneraient vers la Chine pour obtenir de l’aide. La semaine dernière, le ministre chinois des Affaires étrangères a proposé d’aider les pays d’Asie du Sud à avoir accès aux vaccins.

L’Indonésie a déclaré qu’elle recevrait des doses supplémentaires de Sinovac après que le président Joko Widodo a eu des entretiens avec M. Xi. Dans un discours prononcé la même semaine, le Président Rodrigo Duterte des Philippines a déclaré qu’il avait «une dette de gratitude» envers la Chine pour ses vaccins.

Il reste à voir si l’approbation de l’OMS changera l’approche de Pékin en matière de distribution des vaccins. La Chine n’a donné que 10 millions de doses à Covax, bien qu’elle ait indépendamment donné 16,5 millions de doses et vendu 691 millions de doses à 84 pays, selon Bridge Consulting. De nombreux dons ont été faits à des pays en développement d’Afrique et d’Asie.

«Ils n’aiment pas englober leur générosité dans leurs produits sous une marque de l’ONU», a déclaré J. Stephen Morrison, directeur du centre de politique de santé mondiale au Center for Strategic and International Studies. «Ils sont dans une phase historique», a-t-il déclaré. «Ils veulent que les destinataires sachent que c’est la Chine qui livre.»

Jason Gutierrez contribution aux rapports. Elsie Chen contribué à la production de rapports et à la recherche.

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