Le Venezuela libère 6 dirigeants du secteur pétrolier américain en détention à domicile

HOUSTON – Le gouvernement vénézuélien a libéré vendredi un groupe de dirigeants de raffineries américaines de prison en résidence surveillée à Caracas, signe possible que le président Nicolás Maduro souhaiterait améliorer les relations avec l’administration Biden.

Les six dirigeants de Citgo Petroleum, une filiale de la compagnie pétrolière nationale vénézuélienne, basée à Houston, sont inculpés de corruption depuis 2017, après avoir reçu l’ordre d’assister à une réunion budgétaire au Venezuela. Quand ils sont arrivés, ils ont été arrêtés.

Le groupe – connu sous le nom de «Citgo 6» – était auparavant autorisé à rentrer de prison dans des maisons privées pour être renvoyé en prison.

Bill Richardson, l’ancien gouverneur du Nouveau-Mexique, qui a tenté de négocier la libération des six – dont cinq sont des citoyens américains naturalisés et l’autre un résident américain – a déclaré qu’il considérait le transfert comme un signe de progrès.

«Il s’agit d’une étape positive et importante qui contribuerait à assurer leur bien-être pendant l’épidémie de Covid-19 au Venezuela», a déclaré M. Richardson dans un communiqué.

Les hommes ont été accusés de blanchiment d’argent et de détournement de fonds impliquant un accord de 4 milliards de dollars avec Citgo qui n’a jamais été conclu. Ils sont généralement considérés comme des pions de négociation car la relation entre les États-Unis et le Venezuela s’est dégradée ces dernières années.

Lorsque les dirigeants ont été libérés pour la dernière fois de prison il y a deux ans, ils ont été rapidement renvoyés en prison après que le président de l’époque, Donald J.Trump, ait invité Juan Guaidó, un chef de file de l’opposition, à la Maison Blanche.

M. Guaidó est officiellement reconnu comme le président du Venezuela par les États-Unis et d’autres pays occidentaux, mais la probabilité qu’il prenne un jour le contrôle du gouvernement semble faible. M. Maduro est resté au pouvoir grâce à une forte emprise et à l’aide de Cuba, de la Russie et de la Chine.

Citgo exploite trois raffineries majeures, un important réseau de pipelines et de nombreuses stations-service aux États-Unis. Il est actuellement interdit de faire des affaires avec le Venezuela sous les sanctions américaines.

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