Le whisky anglais connaît un renouveau alors que les distilleries cherchent à être officiellement reconnues par le gouvernement

Pendant près d’un siècle, les Écossais ont fièrement dominé l’art de la fabrication du whisky, mais maintenant une bande de distillateurs au sud de la frontière fait revivre une industrie anglaise oubliée.

Après avoir engrangé de beaux profits grâce au boom de la consommation de gin ces dernières années, les distilleries anglaises se sont tranquillement tournées vers le whisky. Alors qu’il n’y avait rien il y a deux décennies, il y a maintenant plus de 40 distilleries en Angleterre qui fabriquent du whisky.

Mercredi dernier, ils se sont regroupés pour former l’English Whisky Guild, un organisme commercial qui va maintenant s’atteler à demander au gouvernement une « Indication Géographique » (IG) pour le whisky anglais. Cela englobera des normes et des réglementations de production juridiquement contraignantes.

Dave Smith, directeur général de l’Oxford Artisan Distillery, a déclaré : « Le whisky anglais est un espace incroyablement innovant et créatif. Contrairement à l’Écosse, qui est liée par des traditions strictes et des règles conséquentes, le whisky anglais n’est pas limité par sa facture de purée (le mélange de grains ou d’ingrédients) ou de fûts.

Il a souligné qu’en Écosse, on ne peut utiliser que du chêne pour la maturation alors qu’en Angleterre, les distilleries sont libres d’utiliser d’autres types de fûts, comme le châtaignier. L’Oxford Artisan Distillery a produit son premier whisky de seigle en 2017. Il a atteint sa maturité en 2020.

Il a été parmi les premiers à entrer dans l’industrie après une pénurie d’un siècle dans la fabrication du whisky anglais. Au 19e siècle, le whisky était produit dans toute l’Angleterre, de Londres et Liverpool à Bristol et Norfolk. Une sécheresse s’ensuivit lorsque la dernière distillerie, Lea Valley dans l’est de Londres, ferma ses portes en 1905. Le renouveau commença en Cornouailles lorsque, en 2003, Hicks & Healey fabriqua le premier whisky anglais depuis un siècle.

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