L’économie de Vladimir Poutine est étranglée

L’échec militaire de la Russie en Ukraine a défié les prédictions de presque tout le monde. Ce fut d’abord une abjecte défaite aux portes de Kiev. Puis vint l’incroyable blitzkrieg rétrécissant, alors que les tentatives d’encercler les forces ukrainiennes dans le terrain supposément plus favorable à l’est se sont transformées en une bataille d’usure au ralenti.

Ce qui est important dans ce deuxième revers russe, c’est qu’il interagit avec une autre grande surprise : l’efficacité remarquable — et, à certains égards, déroutante —, du moins jusqu’à présent, des sanctions économiques occidentales contre le régime de Poutine, sanctions qui fonctionnent d’une manière inattendue chemin.

L’excédent commercial en plein essor de la Russie est trompeur. Crédit:PA

Dès le début de la guerre, on a beaucoup parlé d’exercer une pression économique sur la nation envahissante. La plupart de ces efforts se sont concentrés sur les moyens de réduire les exportations de la Russie, en particulier ses ventes de pétrole et de gaz naturel. Malheureusement, cependant, il y a eu honteusement peu de progrès significatifs sur ce front. L’administration Biden a interdit les importations de pétrole russe, mais cela n’aura que peu d’effet à moins que d’autres pays ne suivent notre exemple. Et l’Europe, en particulier, n’a toujours pas imposé d’embargo sur le pétrole russe, et encore moins fait quoi que ce soit de substantiel pour se sevrer de la dépendance au gaz russe.

En conséquence, les exportations russes se sont maintenues et le pays semble se diriger vers un excédent commercial record. Alors Vladimir Poutine gagne-t-il la guerre économique ?

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Non, il est en train de le perdre. Cet excédent en hausse est un signe de faiblesse, pas de force – il reflète en grande partie une chute des importations de la Russie, qui, selon les analystes soutenus par l’État, entrave son économie. La Russie gagne en effet beaucoup d’argent en vendant du pétrole et du gaz, mais a du mal à utiliser cet argent pour acheter les choses dont elle a besoin, y compris des composants cruciaux utilisés dans la production de chars et d’autres équipements militaires.

Pourquoi la Russie a-t-elle apparemment tant de mal à acheter des choses ? Une partie de la réponse est que de nombreuses démocraties du monde ont interdit la vente à la Russie d’une variété de marchandises – des armes, bien sûr, mais aussi des composants industriels qui peuvent, directement ou indirectement, être utilisés pour produire des armes.

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Cependant, cela ne peut pas être toute l’histoire, car la Russie semble avoir perdu l’accès aux importations, même en provenance de pays qui n’imposent pas de sanctions. Matt Klein du blog The Overshoot estime qu’en mars, les exportations des démocraties alliées vers la Russie ont baissé de 53 % par rapport aux niveaux normaux (et les premières indications indiquent qu’elles ont encore chuté en avril). Mais les exportations des pays neutres ou pro-russes, dont la Chine, ont diminué presque autant – 45 %.

Une partie de cela peut, comme Klein l’a suggéré, refléter la peur, même dans les pays non alliés, d’«être du mauvais côté des sanctions». Imaginez-vous en tant que PDG d’une entreprise chinoise qui s’appuie sur des composants produits en Corée du Sud, au Japon ou aux États-Unis. Si vous faites des ventes à la Russie qui pourraient être considérées comme contribuant à l’effort de guerre de Poutine, ne vous inquiéteriez-vous pas vous-même de faire face à des sanctions ?

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