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L’ennemi juré de l’ALENA : le Canada, pas le Mexique

by Les Actualites

L’Amérique et le Canada entretiennent l’une des relations commerciales les plus importantes au monde.

Le président Donald Trump a rencontré pour la première fois lundi le Premier ministre canadien Justin Trudeau.

“Nous avons une relation commerciale très exceptionnelle avec le Canada”, a déclaré Trump lors de la conférence de presse.

Mais les relations commerciales entre les États-Unis et le Canada au fil des ans n’ont pas été aussi harmonieuses qu’on pourrait le penser. Il y a eu des guerres commerciales, des actes de représailles, des allégations de dumping et des pertes d’emplois.

“Notre relation commerciale est évidemment solide… mais la relation a été difficile, malgré les accords que nous avons en place”, a déclaré Stuart Trew, rédacteur en chef au Centre canadien de politiques alternatives, un groupe de recherche à Ottawa, la capitale du Canada.

Trump a souvent critiqué le Mexique et l’ALENA, l’accord commercial entre les États-Unis, le Mexique et le Canada. Mais le Canada est rarement mentionné.

Pourtant, il y a eu plus de réclamations dans le cadre de l’ALENA contre le Canada — presque toutes par des entreprises américaines — que contre le Mexique. Même aujourd’hui, le Canada a des tarifs douaniers sévères contre les États-Unis et les deux parties n’ont résolu que récemment un différend amer sur la viande.

La plupart des dirigeants et des experts soulignent que les liens commerciaux entre les deux pays sont solides et pour la plupart positifs. Mais le Canada et l’Amérique ont eu beaucoup de batailles en cours de route.

Maintenant, Trump veut renégocier l’ALENA, qui sera en tête de l’ordre du jour de sa rencontre avec Trudeau.

1. Le Canada a plus de problèmes avec l’ALENA que le Mexique

En écoutant Trump, on pourrait penser que le Mexique est le mauvais acteur de l’ALENA. Mais depuis la création de l’ALENA en 1994, 39 plaintes ont été déposées contre le Canada, presque toutes par des entreprises américaines. Connu dans l’industrie sous le nom de règlement des différends entre investisseurs et États, il permet aux entreprises de résoudre les affaires devant un panel spécial de juges de l’ALENA au lieu des tribunaux locaux du Mexique, du Canada ou des États-Unis.

Il n’y a eu que 23 plaintes contre le Mexique. (Par comparaison, les entreprises du Mexique et du Canada ont déposé un total de 21 plaintes contre les États-Unis)

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Et de plus en plus, le Canada est la cible de plaintes américaines. Depuis 2005, le Canada a été touché par 70 % des réclamations dans le cadre de l’ALENA, selon le CCPA, une firme de recherche canadienne.

2. La bataille du bois entre les États-Unis et le Canada

L’ALENA n’est pas le seul problème. En 2002, les États-Unis ont imposé un tarif d’environ 30 % sur le bois d’œuvre canadien, alléguant que le Canada « dumping » son bois sur le marché américain. Le Canada a rejeté la demande et a fait valoir que le tarif avait coûté 30 000 emplois à ses entreprises de bois d’œuvre.

«Ce fut un point très aigre dans les relations canado-américaines pendant un bon bout de temps», dit Tom Velk, professeur d’économie à l’Université McGill à Montréal.

Le différend a pris naissance dans les années 1980, lorsque les sociétés forestières américaines ont déclaré que leurs homologues canadiennes ne jouaient pas franc jeu.

La question de savoir si le Canada a réellement enfreint les règles est un sujet de controverse.

Les fonctionnaires canadiens nient que le gouvernement subventionne les entreprises de bois d’oeuvre au Canada. Les sociétés forestières américaines prétendent toujours que oui, et un rapport du département américain du Commerce a révélé que le Canada accordait des subventions aux sociétés forestières en 2004. Il n’a pas précisé si les subventions étaient en cours.

Selon les allégations, le Canada a subventionné les entreprises de bois d’œuvre parce que le gouvernement possède de nombreuses terres d’où provient le bois. Cette subvention — en plus de l’énorme offre de bois d’œuvre du Canada — a permis au Canada de fixer le prix de son bois d’œuvre en deçà de ce que les entreprises américaines peuvent facturer.

L’Organisation mondiale du commerce s’est finalement rangée du côté du Canada, niant la revendication de l’Amérique et les deux parties sont parvenues à un accord en 2006 pour mettre fin au tarif.

Cependant, cet accord et la période de grâce qui a suivi ont expiré en octobre, et les deux parties sont de retour. Les administrations Obama et Trudeau n’ont pas pu parvenir à un compromis avant le départ d’Obama et cela reste une question commerciale controversée avec les entreprises de bois d’œuvre américaines réclamant une fois de plus des tarifs.

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3. Smoot-Hawley déclenche la guerre commerciale entre les États-Unis et le Canada

Les choses ont encore empiré pendant la Grande Dépression. En 1930, le Congrès voulait protéger les emplois américains du commerce mondial. Les États-Unis ont donc imposé des tarifs sur tous les pays qui expédiaient des marchandises vers l’Amérique dans le but de protéger les travailleurs.

Cela s’appelait la loi Smoot-Hawley. Aujourd’hui, il est largement admis que cette loi a rendu la Grande Dépression pire qu’elle ne l’était.

Le Canada était furieux et a riposté plus que tout autre pays contre les États-Unis, déclenchant une guerre commerciale.

« Le Canada était tellement furieux qu’il a augmenté son propre tarif sur certains produits pour qu’il corresponde au nouveau tarif américain », selon Doug Irwin, professeur à Dartmouth et auteur de « Peddling Protectionism : Smoot-Hawley and the Great Depression ».

Par exemple, les États-Unis ont augmenté le tarif sur les œufs de 8 cents à 10 cents (ce sont les prix des années 1930, après tout). Le Canada a riposté en augmentant également son tarif de 3 cents à 10 cents, soit une triple augmentation.

Les exportations diminuent fortement : en 1929, les États-Unis exportent près de 920 000 œufs vers le Canada. Trois ans plus tard, elle n’a expédié qu’environ 14 000 œufs, selon Irwin.

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4. Les tarifs très élevés du Canada sur les œufs, la volaille et le lait américains

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui. Smoot-Hawley est révolu depuis longtemps, mais le Canada continue d’imposer des tarifs élevés sur les importations américaines d’œufs, de poulet et de lait.

Par exemple, certains tarifs sur les œufs peuvent atteindre 238 % par douzaine, selon le ministère de l’Agriculture du Canada. Certaines importations de lait, selon la teneur en matières grasses, atteignent 292%.

“Ils sont si onéreux qu’on ne peut pas les faire passer. Il n’y a pas d’œufs américains au Québec”, dit Velk.

Selon l’ambassade du Canada aux États-Unis, la réalité est bien différente. Ses responsables affirment que malgré des tarifs douaniers élevés, le Canada est l’un des principaux marchés d’exportation pour le lait, la volaille et les œufs américains.

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Les États-Unis ont des tarifs sur certains produits en provenance de tous les pays, mais ils ne sont pas aussi élevés que ceux du Canada.

Les experts disent que ces tarifs continuent d’irriter certains producteurs laitiers et avicoles américains, dont certains sont mis au défi de vendre sur le marché canadien. Mais ils doutent que beaucoup de choses changent puisque les tarifs sont en place depuis des décennies maintenant.

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5. Des têtes plus froides et l’avenir de l’ALENA

Malgré tous ces différends, les experts soulignent que cette relation commerciale est toujours l’une des meilleures au monde.

En fait, les deux pays sont tellement interconnectés maintenant, lorsque des différends commerciaux éclatent, parfois, les entreprises américaines se rangent du côté des entreprises canadiennes et contre les législateurs américains.

Par exemple, les producteurs de viande canadiens ont contesté une loi américaine qui les obligeait à étiqueter le lieu de naissance, d’élevage et d’abattage du bétail. Les Canadiens ont déclaré que la loi discriminait la vente de sa viande aux États-Unis et ont porté l’affaire devant l’OMC.

L’OMC s’est rangée du côté du Canada et, en décembre dernier, le Congrès a abrogé la loi sur l’étiquetage du pays d’origine. Les producteurs de viande américains – dont les activités sont étroitement liées au Canada – ont en fait soutenu leurs homologues au Canada, arguant que la réglementation était trop lourde.

Quant à la proposition de Trump de déchirer l’ALENA, de nombreux experts américains et canadiens disent que cela ne vaut pas la peine de renégocier ou de mettre fin à l’accord. Les trois pays qui font partie de l’accord sont tellement liés les uns aux autres que démêler toute cette intégration serait préjudiciable au commerce et à la croissance économique.

–Note de la rédaction : cette histoire a été publiée à l’origine le 11 août 2016. Nous l’avons depuis mise à jour.

les acualites (New York) Première publication le 13 février 2017 : 11 h 11 HE

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