L’entreprise sociale Assembled Threads exploite des compétences de fabrication de migrants non découvertes

Edwina Walsh était dans un avion quittant le Népal lorsque l’idée est venue pour la première fois.

Elle était allée à la campagne pour faire fabriquer des bonnets dans une usine de commerce équitable qui embauchait des femmes qui avaient échappé au commerce du sexe.

Et l’Australie, se demanda-t-elle.

Il doit y avoir des centaines, des milliers de femmes, pensa-t-elle, qui viennent de pays dotés d’industries manufacturières fortes.

Où sont-elles?

Certaines femmes travaillent à la table de coupe tandis que d’autres cousent. (ABC News : Rachel Clayton)

De retour à Melbourne, Edwina a passé un an à chercher comment trouver ces femmes et les employer.

Et les femmes essayaient aussi de la trouver.

Des femmes comme K’Yo Paw Mya, 55 ans, qui a passé 30 ans dans un camp de réfugiés avant de venir en Australie à la recherche de travail et d’argent pour subvenir aux besoins de ses deux fils.

K'Yo coupe le tissu sur une table de coupe.
K’Yo dit qu’elle a vécu dans une hutte en bambou pendant des décennies dans le camp et y a donné naissance à ses deux enfants. (ABC News : Rachel Clayton )

Des femmes comme Amina Sadiqi, qui est en Australie depuis neuf ans et a postulé pour des centaines d’emplois, mais on lui a dit à chaque fois une version de : Tu es trop vieille. Votre anglais n’est pas assez bon. Vous n’avez aucune expérience en Australie.

Des femmes comme Farishta Safi, qui a besoin d’envoyer de l’argent en Afghanistan pour que sa famille puisse trouver un moyen de prendre un vol par jour hors du pays.

Tous les trois sont maintenant employés par Assembled Threads – une entreprise sociale qu’Edwina a lancée il y a un an pour exploiter un ensemble de compétences qui, selon elle, ne valorise presque plus l’Australie : la fabrication locale.

Amina porte un haut bleu clair et fait passer le tissu dans une machine à coudre
Amina et son mari se sont vu refuser du travail pendant des années. (ABC News : Rachel Clayton)

« Dans le commerce du chiffon, vous êtes formé pour respecter les délais, négocier les prix, pour faire bouger les choses, peu importe ce qui vous gêne, alors j’ai senti qu’il y avait une réelle opportunité d’exploiter cette compétence et de la relier à la fabrication locale », a-t-elle déclaré. .

Assembled Threads a commencé dans une station-service reconvertie à Moonee Ponds à Melbourne et a récemment ouvert un centre de couture à Norlane dans le nord de Geelong en tant que programme pilote financé par le gouvernement de l’État, embauchant et formant neuf femmes locales.

Farishta se penche sur le dossier de sa chaise pour parler à quelqu'un.
Farishta est toujours souriante dans le hub malgré sa lutte quotidienne pour faire sortir sa famille d’Afghanistan. (ABC News : Rachel Clayton )

« Nous devons trouver un endroit où aller »

L’usine de fortune est installée dans un bâtiment portable surplombant un ovale de pied qui abritait en 2006 l’équipe ougandaise pour les Jeux du Commonwealth.

Il est petit et ne contient que l’essentiel : des machines à coudre, une table de coupe, deux tables à repasser et des rouleaux de tissu.

Le mois dernier, les tabliers qu’ils ont confectionnés pour un créateur de laine local se sont vendus en quelques jours sur Instagram

Parima porte un hijab et travaille sur une machine à coudre blanche près d'une fenêtre.
Parima et son mari ont été séparés pendant des années jusqu’à il y a un mois, lorsqu’il a été autorisé à entrer en Australie. (ABC News : Rachel Clayton)

Ils ont cousu des gilets haute visibilité pour les entreprises de construction et des blouses pour les hôpitaux locaux.

Aujourd’hui, ils terminent une ligne exclusive de chemises en laine mélangée pour un créateur de Melbourne.

Les femmes sont arrivées à 9h30, comme elles le font tous les jours, juste après la sortie de l’école, et se sont immédiatement mises au travail.

Le ronronnement des machines à coudre étouffe rapidement les bavardages sur les enfants et les maris et la hausse des loyers. La pièce devient une scène de têtes baissées et d’yeux concentrés.

Monireh Mashhadi Babakandi est assise devant une machine à coudre et regarde son travail.
Monireh dit qu’elle est tombée dans une dépression après avoir été refusée aux emplois pour lesquels elle avait postulé en Australie. (ABC News : Rachel Clayton)

Bientôt, des airs de Bollywood retentissent de l’iPhone de quelqu’un sur le rebord d’une fenêtre.

Monireh Mashhadi Babakandi, la responsable de la chaîne de production qui a travaillé pendant 30 ans dans une usine de confection en Iran avant de venir en Australie pour fuir la persécution, s’assure que la qualité est à la hauteur.

K’Yo et Rajani Nelson, 51 ans, qui ont tous deux vécu dans des camps de réfugiés pendant des décennies, sont en charge de la table de coupe, déplaçant les motifs autour du tissu pour s’assurer qu’il n’y a pas de gaspillage excessif. C’est le premier emploi qu’ils ont pu obtenir depuis leur arrivée en Australie il y a des années.

Farishta dit que c’est son deuxième travail ; elle travaille avec désinvolture dans une cuisine près de Torquay le reste de la semaine, mais préfère ça ici.

Plus tard dans la journée, tout en repassant les chemises finies, Farishta demande à une autre femme de travailler pour Uber ; de quelle voiture avez-vous besoin ? Qu’est-ce que ça paie ? Votre voiture peut-elle vieillir si vous travaillez uniquement pour Uber Eats ?

Rajani Nelson porte un haut orange est assis à côté d'une machine à coudre et regarde l'appareil photo.
Rajani dit que tout ce qu’elle veut, c’est un emploi stable et permanent afin qu’elle puisse se concentrer sur la construction de sa vie à Geelong.(ABC News : Rachel Clayton)

Après huit semaines, le programme pilote à Norlane se termine alors que le financement s’épuise. Et les femmes cherchent à nouveau du travail tandis qu’Edwina et la directrice du hub, Kate Radke, cherchent un partenaire pour continuer.

« Nous voulons que cela continue », dit Kate, « Mais nous devons trouver un endroit où aller et nous avons besoin de plus de commandes locales. »

Dernièrement, Kate a répondu aux appels des recruteurs de Centrelink demandant si les femmes pouvaient rester.

« Ce n’était toujours qu’un contrat », leur dit-elle.

Les femmes discutent entre elles de la façon dont elles peuvent bricoler leur vie et prier. Assembled Threads continuera – non seulement pour le travail et la chance de pratiquer leur anglais, mais aussi pour les amitiés, et un endroit où elles peuvent être elles-mêmes en dehors des rôles ils jouent à la maison.

Les entreprises locales pourraient être la bouée de sauvetage du hub

Kate parle à deux femmes à une table basse.
Kate Radke essaie rapidement de consolider plus d’affaires afin que le hub puisse continuer. (ABC News : Rachel Clayton )

Après la pause des femmes pour le déjeuner, Kate sort une chaise et prend rendez-vous avec deux femmes qui ont voyagé de Torquay pour parler boutique.

La combinaison du ralentissement des chaînes d’approvisionnement internationales après la pandémie et d’un désir renouvelé des consommateurs pour des vêtements durables et fabriqués localement pourrait être la grâce salvatrice de la plaque tournante.

Selon le Consumer Insights Report de la Commonwealth Bank plus tôt cette année, plus de 50 pour cent des acheteurs australiens souhaitent acheter des produits d’origine et fabriqués localement. Et la mode mène le virage.

Les deux visiteurs ont une idée d’entreprise qu’ils souhaitent lancer mais ont besoin d’un fabricant local. Leur produit serait une boutique, disent-ils, avec une petite série et des changements saisonniers dans les tissus et le design – quelque chose qui serait trop difficile à sous-traiter aux centres d’usine en Asie, disent-ils.

« Nous pouvons le faire », dit Kate, en regardant les prototypes et en appelant Monireh pour montrer aux deux femmes d’affaires ses prouesses de couture.

« Combien avez-vous besoin ? Ils peuvent faire 100 unités par jour. »

L’un d’eux répond qu’il devra peut-être augmenter sa commande, surpris de ce que la petite ligne de production peut gérer.

« D’accord », dit une femme en faisant un signe de tête à l’autre.

« Nous parlerons. »

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