L’épiphanie du verrouillage qui n’était pas

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La créature la plus urbaine que je connaisse est devenue un alpiniste d’un sérieux surprenant. Un autre ami, un autre diner au restaurant, est maintenant un passionné de cuisine à domicile. Les deux signalent des changements durables de perspectives pour accompagner le changement d’habitude. Les deux se classent parmi les cas les plus bénins d’évolution personnelle au cours des 18 derniers mois.

Pour les plus radicaux, il y a tout un genre journalistique. Comment nous vous gâtons avec nos scrupules induits par le verrouillage sur: les villes, la défense du tourisme, si la socialisation en valait la chandelle, la sagesse de la scolarisation formelle des enfants, l’utilité de la croissance économique, le concept de travail tout court, le désir de voir les visages des gens, si le sexe était de toute façon amusant, et la perspective de « revenir » à ce nadir de tous les temps dans le sort de l’humanité, 2019.

La plupart de ceci est une introspection humide mais inoffensive. Un membre du métier, Matthew Yglesias, a raison de dire que le journalisme reflète de plus en plus « le 99e centile du névrosisme ». Le reste, cependant, en présentant le verrouillage comme un cadeau déguisé à l’espèce, si nous pouvions le voir, est de mauvais goût. Quelque part, un cruel satirique écrit une pièce intitulée Oh! Quel beau couvre-feu.

Quoi qu’il en soit, la pression est sur ceux qui ont une plate-forme pour partager leur propre épiphanie de verrouillage. Et c’est à ce moment-là que je dois sortir une paire de poches vides. C’est plus un aveu qu’une chronique, je le sais, mais je me tiens devant vous comme un homme inchangé.

Pour être clair, la pandémie elle-même n’est pas en cause. Personne ne peut ou ne devrait sortir de ce choc historique mondial sans un sens accru du caractère éphémère de la vie. C’est le confinement, la pause dans « l’activité », qui a été insufflé avec plus de sens qu’il ne peut en contenir. Ce qui a commencé comme deux grands coups sur le pain aux bananes est devenu une réévaluation amère de la modernité par ses principaux gagnants : les instruits, les urbains, les mobiles.

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C’est mortifiant non-U, en fait, de dire que j’entre dans le monde post-confinement sans nouvel angle sur la vie. Mais voilà. Je vais sortir autant qu’avant, merci. Je vais voyager autant que le permet le frottement des nouvelles règles. Si certains citadins ont soif d’une vie arcadienne, je les encourage à la trouver dans les endroits évidents au lieu de plier les villes à leur goût. Dans la mesure où j’ai changé du tout, c’est dans le sens de plus de vitesse et d’entrain : passer une partie de ma quarantaine dans une mégapole asiatique est un objectif maintenant, comme jamais auparavant.

Pas de doute, mon échec à avoir un confinement Damascène révèle une imagination appauvrie. Mais alors quel côté est le plus bovin coincé dans ses voies ici ? Ce qui ressort des grandes odyssées de l’âme que je continue de lire, c’est leur familiarité. Les métropolitains ont toujours été enclins à un culte crédule de la nature. Les familles ont toujours été sujettes à la fuite urbaine. L’ennui de la quarantaine a toujours été déguisé en faute avec le monde extérieur. Ce qui est nouveau, c’est la respectabilité que de telles attitudes ont acquise depuis un an et demi. Autrement dit, le confinement n’a pas plus changé ces personnes qu’il ne m’a changé. Cela a juste donné de la dignité aux impulsions existantes.

S’il s’agissait simplement de râper, nous pourrions le mettre au goût. Mais il y a une veine anti-moderne parmi bien pensants qui doit être regardé comme un faucon. L’année dernière, j’ai rencontré un adulte sensible, né bien après l’aube de la science, qui croyait « dans mon cœur » que le virus était la nature « envoyant un message » sur notre mode de vie. Ce genre de hokum mystique est ce qu’un ami – aussi inchangé que moi depuis 2020 – appelle « l’obésité de l’esprit ». C’est ce qui arrive quand un surplus d’éducation rencontre un surplus de loisirs. Après c’est insupportable, c’est dangereux.

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Un collègue chroniqueur, Matthew Parris, cite un récit impérissable du confinement par un lecteur du Times : « les gens de la classe moyenne se cachent et les gens de la classe ouvrière leur apportent des choses ». Pas étonnant que certains membres de la première tribu romantisent ce qui a été la définition d’un mal nécessaire. Je pense toujours à Robert Duvall dans Apocalypse maintenant. « Un jour, dit-il à ses hommes, inconsolable, cette guerre prendra fin.

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