Les acheteurs de maison de l’Ontario stupéfaits par les frais supplémentaires de 175 000 $ du promoteur, appellent à l’action du gouvernement

Certains acheteurs qui, il y a des années, ont acheté des constructions dans un lotissement à Stayner, en Ontario, sont furieux et appellent à l’intervention du gouvernement après avoir appris qu’ils devraient débourser plus de 175 000 $ au-dessus de ce qui avait été convenu dans les contrats avec le promoteur avant que leurs maisons ne soient finalement être construit.

CBC News a parlé avec plusieurs personnes qui ont acheté des maisons dans le développement d’Ashton Meadows à environ 125 kilomètres au nord de Toronto, et qui disent que ces dernières semaines, Briarwood Development Group leur a dit qu’elles devaient soit payer plus pour faire construire leurs maisons, soit signer un accord de libération mutuelle, perdre les maisons et récupérer leurs dépôts.

Briarwood soutient que l’augmentation soudaine des prix est due à des problèmes de chaîne d’approvisionnement ainsi qu’aux coûts élevés de la main-d’œuvre et des matériaux liés à la pandémie de COVID-19. La société a déclaré dans un communiqué qu’elle “a relevé ces défis et essayé de trouver des moyens constructifs d’avancer”.

Les acheteurs, cependant, insistent sur le fait qu’ils sont pris dans un cas de cupidité des entreprises et disent que le gouvernement de l’Ontario doit faire plus pour protéger les personnes dans leur position. Alors que le premier ministre Doug Ford avait précédemment déclaré que la province interviendrait pour aider les acheteurs dans de telles situations, les experts disent que le gouvernement n’en a pas fait assez.

“J’ai l’impression qu’ils essaient de me forcer et je n’ai personne vers qui me tourner. Je n’ai personne”, a déclaré l’acheteur Jennifer LeFeuvre, qui a déposé une caution sur une maison avec son mari en 2019, avant la pandémie.

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“Je ne peux même pas fonctionner à mon travail à cause de cela. Ces gens s’en tirent pour un meurtre et je ne peux rien faire.”

LeFeuvre a initialement acheté sa maison pour un peu plus de 605 000 $, avec un dépôt de plus de 62 500 $. Elle a déclaré que la date de clôture initiale était censée être le 31 août 2021, mais Briarwood a commencé à envoyer des avis de retard pendant la pandémie.

Briarwood Development Group affirme que la pandémie de COVID-19 a causé des problèmes majeurs aux développeurs, résultant de problèmes de chaîne d’approvisionnement et de l’augmentation des coûts de main-d’œuvre et de matériaux. (Doug Husby/CBC)

Début mai, LeFeuvre a reçu un avis de l’entreprise l’informant que sa maison ne serait toujours pas terminée en 2022. On lui a proposé une libération mutuelle où leur contrat pourrait être rompu et elle récupérerait son acompte. LeFeuvre ne l’a pas signé – elle et son mari voulaient juste que leur maison soit construite.

En juillet, le couple a été convoqué pour une réunion avec Briarwood. LeFeuvre a déclaré qu’on leur avait présenté deux options: soit payer 175 000 $ supplémentaires – près de trois ans après la signature initiale de leur contrat – soit signer un formulaire de décharge mutuelle.

“En gros, ce qu’ils nous disaient, c’est qu’ils ne veulent pas nous vendre cette maison. Ils veulent la vendre à quelqu’un d’autre pour ce nouveau prix”, a-t-elle déclaré.

“À ce moment-là, la seule chose à laquelle je pouvais penser, c’est : ‘Nous ne signons rien, nous confions cela à un avocat.'”

Un développeur déclare que la pandémie est “dévastatrice” pour l’industrie

L’acheteur Dennis Williams, qui avait initialement acheté sa maison pour un peu moins de 787 000 $, a déclaré qu’il s’était retrouvé dans le même bateau. Il a reçu un avis de Briarwood il y a environ une semaine pour payer 175 000 $ supplémentaires pour sa maison dans le développement, ou pour signer un formulaire de décharge mutuelle et récupérer son dépôt de plus de 77 000 $.

“Ils tendent des embuscades aux gens”, a déclaré Williams.

“Il s’agit à 100% d’une prise de participation.”

Dans une déclaration par e-mail envoyée à CBC News, la porte-parole de Briarwood, Svitlana Mandrus, a blâmé la pandémie, affirmant qu’elle a été “vraiment dévastatrice” pour l’industrie du développement.

“Comme de nombreux développeurs, nous avons relevé ces défis et essayé de trouver des moyens constructifs d’avancer”, a déclaré Mandrus. “Cela a inclus la poursuite des discussions de bonne foi avec les acheteurs de maison.

“Nous nous sommes toujours engagés et nous nous engageons toujours à traiter nos partenaires et clients avec le plus grand respect et courtoisie alors que nous travaillons avec eux pour résoudre les nombreux défis qui se sont posés depuis la pandémie.”

L’avocat immobilier de Toronto, Bob Aaron, affirme que la province doit faire plus pour protéger les acheteurs dans des situations comme celles-ci. (Farrah Merali/CBC)

L’avocat immobilier de Toronto, Bob Aaron, a déclaré à CBC News qu’il pensait que les promoteurs utilisaient la pandémie comme excuse.

“Nous avons juste un groupe de développeurs avides”, a-t-il déclaré.

“Et pourquoi cela se produit-il? Parce que le gouvernement le permet.”

La province s’engage à sévir contre les “mauvais acteurs”

En novembre, le premier ministre Doug Ford a dénoncé des pratiques similaires liées à un développement de condos à Barrie, et a déclaré que les promoteurs devraient supporter le coût des augmentations de prix s’ils ont déjà signé des contrats et convenu d’un prix final.

Il s’est engagé à mettre fin à cette pratique “parce que c’est totalement injuste”. Interrogé à nouveau sur le problème lors d’une conférence de presse vendredi, Ford a déclaré qu’il avait une “tolérance zéro” pour les développeurs qui imposent des frais.

“Nous allons continuer à le surveiller, et nous allons nous assurer qu’ils ne sont pas autorisés à y aller et à retirer le tapis d’en dessous [buyers]”, a déclaré Ford.

Briarwood a offert aux acheteurs concernés la possibilité de signer un accord de libération mutuelle, où ils perdraient leur maison mais récupéreraient leurs dépôts. (Doug Husby/CBC)

Lorsqu’on lui a demandé quelles mesures la province avait mises en place pour protéger les acheteurs, le porte-parole du ministère de la Prestation des services publics et commerciaux, Matteo Guinci, a déclaré dans un courriel que l’Ontario réprimait les “mauvais acteurs” et défendrait les futurs propriétaires contre les pratiques “non éthiques et flagrantes”. , comme l’annulation de projets de pré-construction.

Guinci a déclaré que la province a introduit un code d’éthique obligatoire pour les constructeurs et les vendeurs et a pris des mesures pour protéger les consommateurs, notamment en permettant à la Home Construction Regulatory Authority (HCRA) d’imposer des amendes de 50 000 $ à 100 000 $ aux promoteurs, avec la possibilité d’amendes supplémentaires ajoutées en haut.

“Nous attendons sans équivoque de tous les constructeurs qu’ils opèrent de manière professionnelle avec équité, honnêteté et intégrité envers les consommateurs”, a déclaré Guinci.

On ne sait pas si Briarwood fait face à une action de la HCRA, bien que le site Web de l’autorité ne répertorie aucune ordonnance, activité disciplinaire, accusation ou condamnation liée à la société à numéro répertoriée comme vendeur sur la documentation fournie par les acheteurs de maison dans cette histoire.

Le HCRA n’a pas pu répondre aux questions au moment de la publication initiale de cette histoire.

La HCRA a été lancée en février 2021, avec la responsabilité de délivrer des licences et de superviser quelque 6 000 promoteurs et constructeurs en Ontario. L’agence affirme avoir répondu à plus de 600 plaintes au cours de sa première année de fonctionnement.

Des amendes beaucoup trop faibles, selon l’avocat

Aaron, l’avocat de l’immobilier, a déclaré que le code de déontologie de la province est mal défini et ne fait rien pour protéger les consommateurs dans des situations comme celles-ci – appelant des pénalités de 50 000 $ à 100 000 $ une « licence d’autorisation » qui équivaut au coût de faire des affaires pour les promoteurs.

“Ces charges sont si faibles qu’elles ne découragent personne pour quoi que ce soit”, a-t-il déclaré.

« Les acheteurs de maisons en Ontario méritent mieux… le gouvernement ne protège pas les consommateurs.

En attendant, des gens comme LeFeuvre sont laissés dans les limbes et sont confrontés à une procédure judiciaire qui pourrait prendre des années – sans que sa maison ne soit construite.

Elle a dit qu’elle avait voté pour Ford lors des dernières élections provinciales, en partie en gardant à l’esprit son soutien déclaré aux Ontariens qui travaillent dur.

« Maintenant, tu vas me soutenir ? » elle a demandé.

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