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Les agents de bord de la filiale d’American Airlines menacent de faire grève

by Les Actualites

Selon leur syndicat, trois cents agents de bord de la filiale d’American Airlines, Piedmont Airlines, ont voté pour autoriser une grève à une majorité écrasante.

L’Association of Flight Attendants-CWA (AFA) a déclaré jeudi que 100% des travailleurs qui ont voté ont approuvé la grève si Piedmont Airlines ne leur offre pas un contrat satisfaisant. Les travailleurs tentent d’obtenir une nouvelle convention collective avec le transporteur régional depuis trois ans, les négociations étant interrompues par la pandémie.

“Les agents de bord en ont assez de ce qui se passe”, a déclaré au – Ketura Johnson, hôtesse de l’air et présidente de l’affilié local du syndicat pour les travailleurs du Piémont. « En ce moment, ils ne peuvent pas se permettre de travailler pour Piémont. L’entreprise ne se soucie pas de nous et bloque les négociations.

Un porte-parole de Piedmont Airlines, basée dans le Maryland, a déclaré que la compagnie, qui fait partie du groupe de transporteurs régionaux American Eagle d’American Airlines, prévoyait de revenir à la table de négociation avec le syndicat en novembre.

« Nous avons les professionnels des services de vol les plus professionnels de l’industrie, et Piémont est un leader en matière de sécurité et de performance en raison de leurs efforts”, a déclaré Crystal Byrd, porte-parole, dans un e-mail. “Nous sommes d’accord pour que les membres de notre équipe méritent le meilleur contrat et nous nous engageons à le leur fournir.”

Une autorisation de grève ne signifie pas nécessairement que les travailleurs finiront par quitter leur travail. C’est une tactique d’escalade qui donne à la direction du syndicat la latitude d’appeler à la grève si elle l’estime nécessaire.

« Les agents de bord en ont assez. »

– Ketura Johnson, présidente du syndicat AFA Piémont

Dix mille travailleurs chez le fabricant de matériel agricole John Deere a fait la grève la semaine dernière après avoir rejeté un accord négocié par leur syndicat. Environ 60 000 travailleurs du cinéma et de la télévision ont également menacé se mettre en grève, bien qu’un arrêt de travail ait été évité pour le moment après que leur syndicat ait conclu un accord de principe au cours du week-end.

Les travailleurs des compagnies aériennes doivent suivre un processus spécial avant de déclencher un arrêt de travail, car une grève pourrait avoir des effets d’entraînement pour les passagers à travers le pays. Les régulateurs fédéraux examineront le cas et décideront si les deux parties sont dans une impasse et devraient être libérées de la médiation. Si tel est le cas, ils peuvent autoriser le syndicat à déclencher une grève légale après une période de « réflexion » de 30 jours.

Dans le grande majorité des cas liés aux compagnies aériennes, le syndicat et l’employeur évitent un arrêt de travail. Mais si une grève venait à se produire, cela pourrait être une nuisance majeure pour Piedmont et sa société mère, American.

L’AFA déploie sa propre stratégie de grève connue sous le nom de LE CHAOS, qui signifie « créer des ravages autour de notre système ». Plutôt que de faire partir tous les agents de bord en même temps, le syndicat organise des grèves intermittentes et surprises par de petites équipes de travailleurs qui entraînent des annulations de vols. La stratégie perturbe l’employeur ciblé sans causer de perturbations généralisées dans les compagnies aériennes et les aéroports.

L’AFA a utilisé pour la première fois CHAOS contre Alaska Airlines en 1993, lorsqu’elle a secoué le transporteur en frappant juste sept vols apparemment aléatoires au cours de neuf mois, obtenant finalement un nouveau contrat.

Un jet de banlieue American Eagle décolle à l’aéroport national de Washington à Arlington, en Virginie.

Joshua Roberts via Reuters

Les travailleurs de certaines industries profitent d’un moment de levier en raison d’un marché du travail plus serré que prévu au milieu de la pandémie. Certains employeurs disent qu’ils ont eu du mal à trouver des travailleurs pour répondre à la demande, donnant à leur main-d’œuvre un moment propice pour retenir leur travail afin d’obtenir de bonnes augmentations ou d’autres gains. Cela semble certainement être le cas dans l’industrie du transport aérien, où les pénuries de personnel ont contribué aux retards.

Un thème commun aux grèves récentes y compris celles de Deere et des fabricants d’aliments Kellogg’s et Nabisco est l’utilisation par les employeurs de systèmes de rémunération à « deux niveaux », dans lesquels les travailleurs sont divisés en classes distinctes et se voient offrir des taux de rémunération et des avantages sociaux différents. Certains travailleurs se sont rebellés contre ces systèmes en disant qu’il devrait y avoir un salaire égal pour un travail égal.

Johnson a déclaré qu’il existait un système à deux vitesses à l’œuvre dans le conflit du Piémont : la rémunération différente des travailleurs des transporteurs principaux comme American par rapport à leurs transporteurs régionaux comme Piedmont, qui volent entre les grands hubs et les petits aéroports. L’AFA affirme que les agents de bord des transporteurs régionaux gagnent 45% de moins de salaire et d’avantages en moyenne, même s’ils portent l’uniforme des principaux transporteurs.

Selon Johnson, de nombreux préposés finissent par gagner moins qu’ils ne pourraient travailler à temps plein chez des détaillants comme Target. Elle a déclaré que de nombreux travailleurs ne pouvaient pas se permettre d’obtenir des chambres d’hôtel ou des appartements partagés lorsqu’ils se rendaient d’autres villes aux bases d’équipage de la compagnie aérienne à Philadelphie et à Charlotte, en Caroline du Nord, la veille du travail.

“Les agents de bord dorment dans leurs voitures à l’aéroport”, a-t-elle déclaré. « Nous avons créé une banque alimentaire à Philadelphie. Nous disons : « Prenez ce dont vous avez besoin et donnez ce que vous pouvez. »

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