Les Américains repoussent le boom de la construction d’entrepôts

Le boom de la construction d’entrepôts aux États-Unis frappe un mur dans certaines communautés.

Les habitants des villes et des cités se rebellent contre une poussée croissante visant à rapprocher les centres de distribution des quartiers et des zones peu habitués au trafic industriel, un effort motivé par la demande croissante de commerce électronique qui, selon les opposants aux entrepôts, apporte du bruit, de la pollution et des camions lourds aux routes locales.

Les ennemis des centres de distribution sont passés de la prise de parole lors de réunions locales et sur Facebook au lancement de poursuites et de campagnes GoFundMe pour contrer une vague de construction d’entrepôts qui modifie le paysage de la distribution aux États-Unis. Les entreprises ont ajouté plus de 1,6 milliard de pieds carrés de nouveaux espaces industriels à travers le pays de 2017 à la fin du premier trimestre de cette année, selon la société de services immobiliers Cushman & Wakefield.,

dans une volonté incessante de rapprocher les marchandises des clients au milieu d’une course aux armements croissante parmi les détaillants pour livrer les commandes plus rapidement.

La construction a suscité des protestations de communautés en dehors des villes, notamment Pittsburgh et Madison, Wisconsin, et des quartiers proches des régions logistiques en expansion du sud de la Californie et de l’est de la Pennsylvanie.

« Ce serait vraiment formidable si l’État et le comté, les entreprises et les communautés pouvaient entamer une sorte de discussion pour résoudre ce problème, car nous sommes assiégés », a déclaré Anne Franke, une retraitée opposée à un développement dans Maxatawny, Pennsylvanie, une communauté rurale près d’Allentown, Pennsylvanie, dans une région chargée de construction d’entrepôts. « Nos communautés sont assiégées en Pennsylvanie. »

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Jusqu’à présent, les efforts pour arrêter la construction d’entrepôts n’ont généralement pas été couronnés de succès, a déclaré John Boyd, directeur et fondateur de Boyd Company Inc., une société de sélection de sites à Boca Raton, en Floride. Mais il a déclaré qu’ils compliquaient souvent le processus de planification et ont rendu les développements plus coûteux, obligeant les entreprises à consacrer du temps et de l’argent aux efforts de contentieux et de relations publiques.

Les résidents de Holbrook, NY, à Long Island ont obtenu plus de 300 signatures sur une pétition Change.org visant à bloquer la construction d’un centre de distribution de 147 000 pieds carrés. Le promoteur d’un entrepôt de 201 000 pieds carrés à Upland, en Californie, dans la région d’Inland Empire, près des ports de Los Angeles et de Long Beach, est engagé dans une bataille juridique avec un groupe communautaire concernant l’impact environnemental du projet.

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Parfois, même après le règlement d’un différend sur un projet, les opposants réussissent à faire pression sur les responsables pour qu’ils appliquent de nouvelles taxes ou réglementations aux entrepôts ou établissent des moratoires sur les nouvelles constructions, a déclaré M. Boyd.

« Les décideurs politiques et les groupes de défense du public doivent évidemment travailler ensemble, et nous devons adapter notre chaîne d’approvisionnement », a-t-il déclaré, ajoutant que la croissance du commerce électronique et de la demande de biens pendant la pandémie « ne s’est pas produite dans le vide ».

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L’opposition croissante pousse les développeurs et les opérateurs logistiques à se tourner plus souvent vers les entreprises d’affaires publiques pour devancer la résistance en vantant les projets comme des générateurs d’emplois et des avantages pour les économies locales, en particulier à une époque de repli dans le secteur de la vente au détail physique.

La construction d’entrepôts est en plein essor aux États-Unis Ici, un projet Amazon était en cours à Syosset, NY, l’année dernière.


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Bruce Bennett/Getty Images

Tom Ahern, associé de la société d’affaires publiques d’entreprise Five Corners Strategies LLC, basée à Wellesley Hills, dans le Massachusetts, a déclaré que les centres de distribution répondent à la demande dans et à proximité des communautés.

Tout le monde aime voir Amazon.com Inc.

les camionnettes de livraison « apparaissent dans leur allée le lendemain de la commande du nouveau moulinet de pêche ou de la mitaine pour leur fils ou leur fille », a-t-il déclaré. « Mais tout le monde veut s’assurer que l’entrepôt d’où il vient est une ville plus loin. »

Au cours d’une année typique, Five Corners pourrait recevoir trois ou quatre demandes de campagnes soutenant de nouvelles installations logistiques, a déclaré M. Ahern. Depuis la mi-2021, a-t-il dit, « la pédale a touché le sol ». La firme travaille déjà sur quatre campagnes cette année, avec des demandes pour deux autres en coulisses, a-t-il déclaré.

Plus de 568,2 millions de pieds carrés de propriété industrielle étaient en construction aux États-Unis au quatrième trimestre 2021, contre 368,6 millions au quatrième trimestre 2020 et 329,9 millions à la même période de 2019, selon Cushman & Wakefield.

À Maxatawny, le promoteur d’entrepôt Duke Realty Corp.

, s’est heurté à de la résistance, y compris une bataille judiciaire concernant l’approbation par le canton d’un grand parc logistique. L’appel de la décision d’utilisation des terres a déclaré que les opérations industrielles éclaireraient le ciel nocturne, modifieraient les vues «vierges» des terres agricoles et apporteraient jusqu’à 924 trajets de semi-remorque par jour sur les routes à deux voies sans épaulement de la région.

« Le problème, c’est qu’ils sont maintenant au milieu des communautés », a déclaré Mme Franke. « Ils réécrivent la communauté. »

Le site Web de Duke appelle le projet une « grande opportunité » pour les utilisateurs de commerce électronique, citant l’accès à New York, Philadelphie et Washington, DC, à moins de trois heures de route. La société a refusé de commenter le développement, citant le litige en cours.

Il devient de plus en plus difficile de trouver de l’espace pour les projets, a déclaré Chris Burns, vice-président exécutif des opérations immobilières chez Duke.

« Les grandes installations ont besoin de plus de terrain. Si nous essayions de trouver un site aujourd’hui sur 50 acres dans l’Inland Empire, ce serait presque impossible », a-t-il déclaré, faisant référence à une région proche des ports très fréquentés de Los Angeles et de Long Beach. « Il faut aller assez loin des ports pour faire ça. »

Julia Somers, directrice exécutive de la New Jersey Highlands Coalition, un groupe de conservation des terres, a déclaré que l’espace logistique appartient plus près des autoroutes « pour s’assurer qu’ils utilisent l’infrastructure construite pour la circulation des camions ».

Plus de rapport logistique

L’organisation à but non lucratif aide à financer une action en justice intentée par les habitants de Phillipsburg, dans le New Jersey, contre leur conseil municipal concernant un projet d’entrepôt de 510 000 pieds carrés au centre-ville, le long de la rivière Delaware, à environ 70 miles à l’ouest de New York. La coalition affirme que le projet réduirait la qualité de l’air et libérerait la circulation des poids lourds.

Amazon a annulé le mois dernier les plans d’un centre de distribution à Churchill, en Pennsylvanie, juste à l’extérieur de Pittsburgh, ce qui a suscité de vives objections dans la communauté. Un porte-parole d’Amazon a déclaré que sa décision d’abandonner le projet Churchill « était entièrement une décision commerciale et non motivée par des facteurs communautaires ».

Un groupe appelé Churchill Future avait programmé des manifestations via sa page Facebook et collecté plus de 46 000 dollars en ligne pour payer un avocat pour aider à la campagne de l’opposition.

Cathy Bordner, une retraitée qui a organisé la campagne anti-Amazon, a déclaré qu’elle ne pense pas que les centres de distribution en ligne appartiennent à n’importe où.

« Ce n’est pas seulement dans ma cour, ce n’est dans la cour de personne », a déclaré Mme Bordner. La commande et la livraison en ligne « sont un modèle commercial inefficace et le public américain en est accro. Je suis à l’épicerie. Lève-toi, monte dans ta voiture et va au magasin.

Écrire à Lydia O’Neal à [email protected]

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