Les assureurs britanniques seront interdits de proposer des offres moins chères aux nouveaux clients | Assurance

Le plus grand bouleversement de l’industrie de l’assurance depuis des décennies a lieu samedi, lorsque les assureurs seront interdits de proposer aux assurés un prix plus élevé pour renouveler leur assurance habitation ou automobile que ce qu’ils offriraient à un nouveau client.

Après des années de plaintes selon lesquelles les clients qui changeaient régulièrement d’assureur payaient des primes nettement inférieures à celles qui renouvelaient, la Financial Conduct Authority (FCA) a déclaré qu’ils devaient se voir proposer le même prix.

Cette décision devrait être une mauvaise nouvelle pour les ménages qui recherchent chaque année les primes les plus basses pour les nouveaux clients.

Cependant, la FCA s’attend à ce que cela entraîne une baisse des renouvellements pour les clients fidèles qui renouvellent automatiquement, leur permettant généralement d’économiser 120 £ par an chacun.

Les réformes de la FCA font suite à un examen qui a révélé que les assureurs attiraient de nouveaux clients avec des prix artificiellement bas, puis augmentaient les primes au cours des années suivantes – une pratique connue dans le métier sous le nom de « marche des prix ».

Il a également découvert des preuves que les assureurs utilisaient des processus sophistiqués pour attirer des clients qu’ils pensaient être moins susceptibles de changer à l’avenir.

En plus de conduire à des prix plus élevés pour les clients fidèles – souvent plus âgés – qui étaient moins susceptibles de changer de fournisseur, la marche des prix avait faussé le fonctionnement de l’ensemble du marché de l’assurance, a déclaré la FCA.

Cela a été particulièrement répandu sur le marché de l’assurance habitation, où les contrats de renouvellement ont régulièrement été facturés le double ou même le triple de ce qu’ils auraient payé en tant que nouveau client de la même entreprise.

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Sheldon Mills, directeur exécutif des consommateurs et de la concurrence à la FCA, a déclaré que les règles devraient permettre aux consommateurs d’économiser 4,2 milliards de livres sterling au cours des 10 prochaines années.

« Nos interventions rendront le marché de l’assurance plus juste et mieux fonctionner. Les assureurs ne peuvent plus pénaliser les consommateurs qui restent avec eux. Vous pouvez toujours faire le tour et négocier une meilleure offre, mais vous n’aurez pas à changer simplement pour éviter de vous voir facturer une prime de fidélité », a-t-il déclaré.

« Nous surveillons de près la manière dont les assureurs réagissent à nos nouvelles règles, afin de garantir que les avantages d’un meilleur marché de l’assurance soient offerts aux consommateurs. »

Martin Lewis, le fondateur du site Web MoneySavingExpert, et l’un de ceux qui ont contribué à transformer les consommateurs britanniques en une nation de switchers, a prédit que les économies de prix actuellement proposées aux switchers réguliers diminueront.

«Je suppose que les entreprises ne se contenteront pas de réduire les prix de renouvellement pour correspondre à ceux des débutants. Les taux se situeront plus près du milieu comme cela s’est produit en 2012, lorsque les assureurs ont été interdits de discrimination par les prix entre les sexes. Cela signifie que les économies résultant du changement seront probablement relativement réduites. Nous ne savons toujours pas comment cela fonctionnera exactement, mais les prix des commutateurs seront très probablement relativement plus élevés pour janvier », a-t-il déclaré.

Cette décision a été saluée par l’Association des assureurs britanniques, qui a déclaré qu’elle supprimerait “les différences de prix excessives dans les primes payées par certains clients nouveaux et existants pour la même police”.

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Ursula Gibbs, directrice du site de comparaison Comparethemarket.com, a déclaré qu’il semblait que les assureurs jouaient à “un jeu de tarification intelligent” et maintenaient les primes plus basses ces derniers mois pour essayer de verrouiller autant de clients que possible avant l’introduction de nouvelles réglementations..

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Elle a déclaré que les primes d’assurance automobile avaient baissé de 80 £ par an au cours des 12 derniers mois.

“Il y a une incertitude sur ce qu’il adviendra du coût de l’assurance automobile le mois prochain. Bien que les changements de règles devraient mettre fin à la pénalité de fidélité, cela ne signifie pas que le renouvellement automatique de votre assurance vous permettra d’obtenir la meilleure offre », a-t-elle déclaré.

Si les nouvelles règles de la FCA entraînent moins de commutations, ce sera une mauvaise nouvelle pour les sites de comparaison, à un moment où le marché de la commutation énergétique a pratiquement cessé d’exister. Les sites perçoivent une commission considérable pour chaque nouveau client qu’ils apportent à un assureur.

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