Les banques doivent garantir l’accès à l’argent liquide pour tout le monde, déclare Age UK | Bancaire

Les banques doivent agir rapidement pour garantir l’accès à l’argent pour tous, car le système de trésorerie dans une partie du Royaume-Uni se dirige vers une défaillance du marché, a déclaré un organisme de bienfaisance national.

Age UK a averti que des millions de citoyens britanniques sont privés d’argent liquide et de services bancaires. Le manque d’installations fait que de nombreuses personnes sont victimes d’exploitation financière après avoir été obligées de compter sur d’autres pour effectuer des transactions en leur nom, a constaté l’organisme de bienfaisance.

L’association souhaite que la législation gouvernementale garantisse qu’un distributeur de billets ou une succursale bancaire reste à une distance raisonnable de chaque foyer au Royaume-Uni.

Caroline Abrahams, directrice caritative d’Age UK, a déclaré: «Il est temps que le gouvernement reconnaisse à quel point les billets et les pièces sont importants pour toute notre vie et considère le système de trésorerie comme l’élément essentiel de l’infrastructure qu’il est – tout comme les services publics, la poste et haut débit. »

Des obligations de service universel (OSU) existent déjà pour les services essentiels tels que l’eau, l’électricité, la poste et, plus récemment, le haut débit. Age UK appelle le gouvernement à introduire de toute urgence une OSU contre de l’argent.

Abrahams a ajouté : « Si le gouvernement est sérieux au sujet de » reconstruire mieux « après la pandémie, alors il doit légiférer pour protéger l’accès aux espèces à une distance raisonnable des maisons des gens. Cela aidera non seulement les millions de citoyens de tous âges qui risquent d’être exclus de la société si l’argent est autorisé à mourir, mais peut également aider à revitaliser nos rues commerçantes alors que les entreprises locales s’efforcent de se remettre des 15 derniers mois cauchemardesques.

L’enquête Financial Lives 2020 d’Age UK a révélé qu’environ 2,4 millions de personnes âgées de 65 ans et plus au Royaume-Uni dépendaient de l’argent liquide pour presque tous leurs paiements quotidiens, soit environ une personne âgée sur cinq.

Mais l’enquête a révélé que des millions de personnes n’étaient pas en mesure d’accéder à l’argent dont elles avaient besoin pour payer les produits de première nécessité en raison du déclin des banques et des guichets automatiques locaux. Près de 13 000 distributeurs de billets gratuits ont fermé entre 2017 et 2020, soit une baisse de près de 24 %.

Le problème est aggravé par le fait que les magasins refusent de plus en plus d’accepter les paiements en espèces. L’enquête a révélé qu’un quart des répondants avaient été refusés lorsqu’eux-mêmes ou quelqu’un en leur nom avaient essayé de payer en espèces.

Gareth Shaw, responsable de l’argent chez Which ?, a déclaré : « L’argent liquide continue d’être un moyen essentiel de payer pour des millions de personnes et il est clair que si la transition rapide vers les paiements numériques n’est pas gérée avec soin, certains groupes de personnes, y compris les consommateurs plus âgés et vulnérables – ne pourront pas acheter de produits et services essentiels car ils ne peuvent pas accéder ou payer en espèces. »

Parallèlement à la chute du nombre de guichets automatiques, les banques désertent de nombreuses communautés, avec des milliers de succursales fermées, réduisant leurs heures ou programmées de fermer. Depuis janvier 2015, 4 299 banques ont fermé. Entre 2012 et 2020, le sud-ouest de l’Angleterre – la région « la plus ancienne » du Royaume-Uni – a vu ses succursales bancaires et de sociétés de crédit fermées à 33 %, la proportion la plus élevée du pays.

Contrairement à la croyance populaire, indique le rapport, ce ne sont pas seulement les zones rurales qui souffrent du déclin de l’accès aux espèces. Des recherches récentes de la Financial Conduct Authority (FCA) ont révélé que les zones classées comme « métropoles multiculturelles » ont connu la plus forte baisse des guichets automatiques gratuits entre mars 2018 et 2020.

Le mois dernier, le secrétaire économique au Trésor a engagé le gouvernement à protéger l’accès aux liquidités, annonçant une consultation sur les propositions législatives cet été.

Un porte-parole du Trésor a déclaré: «Nous avons déjà légiféré pour permettre aux entreprises de toutes tailles d’offrir plus facilement des remises en argent sans achat et en mai, nous avons décrit la prochaine étape dans la réalisation de notre promesse de législation visant à protéger l’accès à l’argent liquide pour ceux qui en ont besoin. il. »

« Ne pas avoir de banque à proximité a eu un effet profond »

Rachel Pillar dit qu’elle pense que la banque ne s’intéresse pas au sort de son père, Barnard Harlock.

Rachel Pillar est la fille de Barnard Harlock, 89 ans, à Dronfield, une ville du nord-est du Derbyshire.

« Mon père a fait appel à HSBC toute sa vie et il est trop vieux pour changer de banque car il ne supporterait rien de différent. Son compte ne cesse de se bloquer et la banque lui demande de parcourir 14 miles jusqu’à Chesterfield où il y a une longue marche sur les pavés du parking à la banque. Il ne peut pas faire ça », a-t-elle déclaré.

« Il y a tellement de mots de passe en ligne qu’il ne s’en souvient plus. Il a du mal avec un mobile et ne peut donc pas accéder à son compte car la banque lui envoie un numéro de passe à chaque fois. Les opérations bancaires par téléphone sont également difficiles à cause des mots de passe et du fait qu’il ne peut pas comprendre les personnes au bout du fil.

« Cela signifie qu’il ne peut plus accéder facilement à son compte sans beaucoup de soutien. Il peut utiliser le bureau de poste mais il n’y en a qu’un à proximité. Il a de longues files d’attente et il ne peut pas rester debout longtemps.

« Le fait de ne pas avoir de banque à proximité l’a profondément affecté et lui a fait sentir qu’il avait perdu son indépendance. La banque n’est pas intéressée. Pour les personnes âgées qui n’ont pas de personnes de confiance pour les aider, c’est un coup dur. Beaucoup gardent maintenant de l’argent à la maison, ce qui les rend très vulnérables. »

« C’est assez effrayant de voir les banques fermer »

Lionel Burman, un conservateur de musée à la retraite de 93 ans à West Kirby, Wirral, a déclaré : « Je fais des opérations bancaires avec Nationwide ; nous avions une succursale mais elle a fermé et la plus proche est à 11 miles à Heswall. Je ne conduis plus et nous n’avons pas de service de bus. Un taxi coûterait 20 £ aller-retour. Parce que je ne peux pas payer en espèces à la banque, je me promène avec jusqu’à 100 £ dans mon portefeuille, ce qui me rend très vulnérable. »

Sandra, la femme de 79 ans de Burman, a déclaré : « Avant, nous avions cinq banques ici et beaucoup de distributeurs automatiques de billets, mais maintenant nous n’en avons que deux. C’est assez effrayant de voir les banques fermer et les guichets automatiques enlevés. S’ils enlèvent ces deux derniers, je n’ai aucune idée de comment nous accéderons à notre argent. Nous devions prendre un taxi pour Heswall tout le temps, mais comme le taxi ne peut être payé qu’en espèces, ce serait difficile si nous en manquions. Lionel ne peut pas voyager car il peut à peine marcher, donc c’est à moi de jouer. J’ai toutes mes forces en ce moment mais si je ne le faisais pas, je ne sais pas ce que nous ferions.

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