Les clients appellent les banques pour augmenter les frais pendant la pandémie alors que les bénéfices augmentent

Audrey Williams a été plus qu’un peu vexée d’apprendre que les frais de la Banque TD augmenteront le 1er juin.

« J’ai regardé [the letter] et j’ai pensé: «C’est ridicule», a déclaré Williams à Go Public, debout devant sa succursale TD de Scarborough, en Ontario. «Et puis quelques jours plus tard, je l’ai regardé et je me suis de nouveau mis en colère.

Ce qui l’a vraiment décontenancée, c’est lorsqu’elle a appris que son institution financière de longue date avait continué à générer des milliards de bénéfices pendant la pandémie.

« Alors, de quoi s’agit-il? » elle a demandé. « Il s’agit simplement d’essayer d’attirer les gens quand ils sont déjà à terre. De leur donner un coup de pied une fois de plus, plus fort. »

Williams et d’autres clients de la TD, de la CIBC, de la Banque de Montréal et de la Banque Scotia ont récemment communiqué avec Go Public au sujet des frais qui ont augmenté ou sont sur le point de le faire pour une gamme de comptes, de produits et de services. Ils remettent tous en question le timing.

Les banques disent à Go Public que les augmentations ont été effectuées après un examen attentif et que d’autres options sont disponibles pour les clients.

Mais un critique bancaire dit que les banques augmentent les frais parce que personne ne les arrête.

«Le premier ministre Trudeau a déclaré il y a un an que les banques devraient faire plus pour aider les Canadiens – et les arnaquer ne les aide pas», a déclaré Duff Conacher, cofondateur de Democracy Watch, un groupe de citoyens appelant à la responsabilisation du gouvernement et à la responsabilité des entreprises. « Il est grand temps que lui et le ministre des Finances interviennent. »

Williams affirme que les changements apportés par la TD à ses comptes de chèques privilégiés – le type qu’elle détient depuis plus de 25 ans – sont «exorbitants et totalement injustes». La banque augmente le solde minimum requis pour éviter les frais de 2 000 $ à 5 000 $.

« Dans un environnement où les gens ont perdu leur emploi, ils sont en congé, ils essaient d’obtenir des paiements CERB, qui va pouvoir garder 5 000 $ sur son compte bancaire pour ne pas toucher de frais de service? » elle a demandé.

De plus, pour les clients qui ne maintiennent pas le nouveau solde plus élevé, la TD augmente les frais de transaction sur ces comptes – de 1,25 $ à 1,95 $.

Ces frais plus élevés s’appliqueront à chaque transaction, y compris lorsque les clients utilisent leur carte de débit; après cela, souligne Williams, les Canadiens ont été exhortés à éviter les transactions en espèces dans le but de lutter contre le coronavirus.

La TD affirme que les changements de prix peuvent être un «problème délicat» et qu’il existe d’autres options pour les clients. (Mark Bochsler / CBC)

La TD augmente également les frais pour des éléments comme la protection contre les découverts sur certains comptes de chèques et les virements électroniques.

« C’est tout un panier d’achats d’argent », a déclaré Williams. « Il suffit d’augmenter pour augmenter pour augmenter. Et les seules personnes qui vont souffrir sont les personnes qui ont besoin d’un découvert parce que leur CERB ne couvre pas leur salaire ou leur loyer, leur chauffage et leur nourriture. »

D’autres clients frustrés de la TD ont également contacté Go Public.

«Cela semble immoral sur le plan corporatif… étant donné les ramifications économiques de la pandémie», a écrit un client qui a déclaré qu’il recevait des prestations d’invalidité à revenu fixe.

« Les gens se débattent », a écrit un autre. « Je suis juste choqué. »

L’économiste et client de longue date de BMO, Kisan Gunjal, s’est plaint auprès de l’ombudsman de la banque de ses récentes augmentations de frais. (Soumis par Kisan Gunjal)

Dans une déclaration à Go Public, la porte-parole Fiona Hirst a déclaré que la TD comprend que les changements de frais peuvent être une «question délicate».

«Nous encourageons les clients ayant des préoccupations ou des questions à nous parler… des options dont nous disposons», a déclaré Hirst

Statistique Canada a révélé la semaine dernière que l’inflation d’une année à l’autre du pays a augmenté au rythme le plus rapide depuis 2011, en hausse de 3,4%.

‘Au-delà de la compréhension’

Les hausses des frais bancaires ne se produisent pas chaque année et quand elles le font, elles ne sont jamais populaires. Ajoutez une pandémie et ce mécontentement semble grandir.

Diverses hausses ont également été récemment mises en place chez BMO et la Banque Scotia, et sont prévues pour certains clients de la CIBC le 1er juillet.

Robert Gerl, un pompier d’Oakville, en Ontario, s’est plaint à la CIBC.

«Je pensais juste, surtout maintenant, au fiel», dit-il. « C’est au-delà de la compréhension. »

Duff Conacher, de Democracy Watch, affirme que le gouvernement fédéral doit veiller à ce que les grandes banques en fassent davantage pour aider les Canadiens. (Martin Trainor / CBC)

Un porte-parole de la CIBC a déclaré dans un communiqué que les frais de la banque «sont parmi les plus bas des grandes banques canadiennes» et qu’une personne de la CIBC a contacté Gerl pour discuter des moyens de l’aider à éviter les frais.

La hausse des frais pendant une pandémie a incité l’économiste et client de longue date de BMO Kisan Gunjal à envoyer une lettre à l’ombudsman de la banque.

«Ce n’est vraiment pas le bon moment pour les banques de lever des frais, a déclaré Gunjal, de son domicile à Milton, en Ontario. « Nous devons insérer la partie éthique. »

Dans une déclaration à rendre publique, un porte-parole de BMO a déclaré que la banque réexaminait périodiquement ses plans «et que tout changement était apporté après un examen attentif».

Des milliards de bénéfices

Les augmentations de frais interviennent après que chacune des cinq grandes banques a déclaré des milliards de bénéfices pour le premier trimestre de cette année, des bénéfices qui étaient supérieurs à la même période de l’année dernière pour les cinq et qui ont dépassé les attentes des analystes. Tous les cinq grands ont continué de réaliser des milliards de bénéfices en 2020, mais leurs revenus nets déclarés étaient en baisse par rapport à 2019, avant la pandémie, pour tous sauf la TD.

Tout cela alimente le besoin d’une surveillance accrue, selon Conacher, le critique bancaire. Son organisation a recueilli près de 80 000 signatures sur une pétition exhortant Ottawa à inciter les banques à faire plus pour aider les Canadiens pendant la pandémie.

« La banque est … aussi essentielle que le chauffage et l’électricité pour vivre dans la société d’aujourd’hui », a-t-il déclaré. « Et le gouvernement devrait réglementer comme si c’était un service essentiel. Ce qui signifie s’assurer qu’ils servent tout le monde équitablement … et que le gougeage est interdit. »

Il souligne que même si les grandes banques canadiennes sont beaucoup plus petites que de nombreuses banques d’autres pays, quatre se classent toujours parmi les 50 plus rentables au monde en 2020.

Conacher demande à Ottawa de modifier la Loi sur les banques, d’exiger des audits indépendants de chaque division des banques pour déterminer leurs marges bénéficiaires. «Et si c’est plus qu’une marge bénéficiaire raisonnable de 10 à 15 pour cent, alors les banques devraient être obligées de baisser leurs commissions et leurs taux d’intérêt à un niveau raisonnable», dit-il.

Democracy Watch a appelé le gouvernement à surveiller de plus près les bénéfices des banques auparavant, mais n’a vu aucune action.

« Les banques peuvent regarder en arrière et voir que le ministre des Finances après que le ministre des Finances a protégé les escroqueries … que les banques font à des millions de Canadiens », a-t-il dit. « Je suppose juste qu’ils pensent que l’actuel ministre des Finances [Chrystia] Freeland et le premier ministre Trudeau continueront de faire de même – se renverser et ne rien faire. « 

Changer la loi pourrait prendre des années. En attendant, le ministre des Finances pourrait parler aux banques, dit Ken Whitehurst, directeur général du Conseil des consommateurs du Canada.

« La ministre pourrait agiter son bâton sous la forme de mener une conversation nationale … et voir si les banques choisiraient de se détendre », a-t-il déclaré.

Go Public a demandé au ministère ce qu’il était prêt à faire au sujet des augmentations de frais.

Une porte-parole du ministre des Finances a déclaré qu’elle ne pouvait pas fournir de réponse. Au lieu de cela, le ministère a envoyé une déclaration décrivant plusieurs initiatives qu’Ottawa a mises en place pour soutenir les Canadiens pendant la pandémie, comme le programme CERB et l’élargissement de l’assurance-emploi.

Williams dit qu’elle pense que le moment est venu pour le gouvernement de parler aux banques de la hausse de leurs frais.

«Quelqu’un doit regarder ce qu’ils font et les mettre en échec», a-t-elle déclaré. « Je suis choqué et attristé qu’ils se soucient si peu de leurs clients. Que nous ne sommes que des tas d’argent pour eux. »

Elle a une semaine pour savoir quoi faire, avant que les frais plus élevés de la TD n’entrent en vigueur.

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