Les clients de la photographie de mariage de Ryan Schembri ne respectent pas les droits des consommateurs

Le Héraut du Soleil a vu des captures d’écran de SMS entre Aggarwala et Schembri.

Daniel et Steph Wingsmith, de Brisbane, ont déclaré qu’ils attendaient un remboursement promis de 2000 $ après avoir annulé un vidéaste pour leur mariage d’août 2021. Le Héraut du Soleil a vu des messages montrant que Schembri a accepté le remboursement, a fourni un virement bancaire pour un versement de 500 $, et les Wingsmiths l’ont informé que l’argent n’était pas arrivé. Daniel Wingsmith a déclaré qu’ils devaient généralement contacter Schembri plusieurs fois avant de répondre, ce qui ressemblait à « être fantôme ».

Dans une interview avec le Héraut du Soleil la semaine dernière, Schembri a déclaré qu’il avait résolu le travail en suspens avec 20 clients depuis l’article d’avril dernier, mais a reconnu qu’il restait des cas non résolus d’avant 2021, dont un de 2015. Il a également déclaré qu’il y avait cinq nouveaux clients de mariages l’année dernière qui attendaient toujours pour leurs tirages.

Il n’était pas d’accord pour dire qu’il n’avait pas fourni les remboursements convenus et a déclaré qu’il livrerait toutes les marchandises en suspens. Il a déclaré que le délai d’exécution était également affecté par le temps qu’il fallait aux couples pour sélectionner leurs images pour l’album.

Schembri a également affirmé que certains clients utilisaient la menace de la couverture médiatique comme « un peu de munitions… pour obtenir plus d’argent de moi ». Il a dit qu’il était sensible aux messages sauf le week-end quand il tournait.

Schembri a déclaré que les problèmes futurs devraient être considérablement réduits car toutes les réservations effectuées après avril dernier, il n’offrait que des photos numériques, dirigeant les commandes d’impressions directement vers d’autres entreprises.

Schembri a également déclaré qu’il se concentrait sur le travail indépendant de prise de vue pour d’autres studios de photographie, car cela « soulage la pression du travail associé avant et après » un mariage et lui permet de se concentrer sur la photographie elle-même.

« De toute évidence, il y avait un problème pour moi de livrer des tirages et des albums pour les gens et il y avait un blocage de mon côté, dont j’avais pris la responsabilité à l’origine », a déclaré Schembri. « Je voulais me débarrasser de cela et revenir à ce dans quoi je suis bon, c’est-à-dire avec un appareil photo et la photographie. »

Schembri a déclaré qu’il voyait un conseiller pour sa santé mentale et qu’il avait l’impression de « prendre le dessus ».

Le Héraut du Soleil a vu les réclamations d’environ 10 clients concernant Schembri et a examiné en profondeur les preuves de cinq clients.

Pali et Marcelo Delgado le jour de leur mariage en novembre 2019.Crédit:Ryan Schembri

Les clients qui ont tenté d’agir par l’intermédiaire de NSW Fair Trading ou du tribunal civil et administratif de NSW ont été frustrés.

Pali et Marcelo Delgado se sont mariés en novembre 2019. Leur facture indique que pour 8 000 $, ils recevraient une séance photo avant le mariage, Schembri et un deuxième photographe le jour du mariage, toutes les images sur USB et un album de mariage de 50 pages pour qu’ils ont payé 100 $ la page pour mettre à niveau à partir d’un album standard de 30 pages. Ils disent que la séance photo avant le mariage n’a pas eu lieu et qu’ils n’ont jamais reçu l’album – bien qu’ils aient reçu au hasard l’album d’un modèle de lingerie de quelqu’un d’autre. Ils disent avoir obtenu leurs fichiers numériques après des mois de chasse.

Lorsque Schembri n’a pas réussi à livrer l’album de mariage des Delgados, le couple a contacté NSW Fair Trading sans succès, puis a tenté d’agir devant le tribunal de NSW.

Une lettre du tribunal d’avril 2021 indique qu’il « a refusé de statuer sur la demande » parce que le différend relevait de la compétence fédérale.

Le tribunal de la Nouvelle-Galles du Sud ne peut pas trancher les différends lorsqu’une partie est interétatique, sauf si cette partie est une société, une agence gouvernementale de la Nouvelle-Galles du Sud, un résident d’un territoire ou un résident d’outre-mer.

Les factures de Schembri montrent qu’il facture comme Schemry [sic] Trading Trust en tant que photographe Ryan Schembri. Une fiducie commerciale n’est pas une société.

La fiducie a été enregistrée auprès de la Commission australienne des valeurs mobilières et des investissements en 2016, mais les archives publiques n’identifient pas le fiduciaire. Schembri a déclaré qu’il ne savait pas pourquoi son entreprise était gérée par une fiducie, disant « c’est juste la façon dont le comptable l’a mis en place – vous devriez leur demander ».

Alors que Brendan et Andrea Oxford, le couple figurait dans le Héraut du Soleil article l’année dernière, ont reçu un remboursement après avoir remporté leur procès devant le tribunal de NSW, la conclusion a été techniquement enregistrée contre une société appelée XSiGHT. Schembri représentait à l’époque XSiGHT basé à Victoria en Nouvelle-Galles du Sud en vertu d’une licence commerciale, et les Oxford disent que XSiGHT a fourni le remboursement. Le Héraut du Soleil n’allègue aucun acte répréhensible de la part de XSiGHT.

La lettre du tribunal notait un accord verbal conclu entre les Delgados et Schembri, selon lequel Schembri rembourserait 1 000 dollars par semaine, et s’il parvenait à terminer l’album de mariage à une certaine date, l’argent lui serait rendu.

Carmen Hickey et son mari le jour de leur mariage en juillet 2018.

Carmen Hickey et son mari le jour de leur mariage en juillet 2018. Crédit:Ryan Schembri

Les Delgados disent que Schembri a payé quelques versements, puis s’est arrêté et a également manqué le délai. Deux ans après leur mariage, ils disent qu’ils ont accepté d’abandonner l’affaire s’il fournissait quelques photos numériques supplémentaires, ce qu’il a fait.

« Nous parlons vraiment juste pour donner une sorte d’avertissement aux autres personnes qui planifient leurs mariages pour vérifier les références », a déclaré Pali Delgado. « Si nous avions regardé sur Google, nous aurions trouvé qu’il avait des problèmes avec d’autres personnes. »

Carmen Hickey, qui vit dans la région de NSW mais s’est mariée à Sydney en juillet 2018, a une facture indiquant qu’elle a payé un prix réduit de 6000 $ pour une séance photo avant le mariage, deux photographes présents, un album de mariage de 30 pages, une clé USB de toutes les images et un agrandissement de toile.

Le Héraut du Soleil a vu des SMS et des e-mails entre Hickey et Schembri de 2018 à 2021 sur la qualité des images et l’absence de son album de mariage. Elle a dit qu’elle n’avait jamais reçu que des images en basse résolution, ce que Schembri conteste.

Hickey a demandé un remboursement partiel, puis a déposé une plainte auprès de NSW Fair Trading.

Cependant, Fair Trading a répondu en décembre 2020 en disant qu’il n’était pas en mesure d’aider davantage après avoir contacté le commerçant via « toutes les méthodes disponibles et toutes les tentatives pour obtenir une réponse ». [had] échoué ».

Hickey a déposé une petite réclamation auprès du tribunal local et l’affaire est toujours en suspens.

Hickey, elle-même photographe de mariage, dit qu’elle a travaillé sans rémunération comme deuxième photographe pour lui lors de plusieurs mariages, car il lui a toujours promis « un album vraiment juteux » pour son propre mariage. Elle se sent déçue parce qu’elle a compté Schembri comme un ami et un mentor.

« Il nous a promis le monde et n’a pas livré le jour de notre mariage », a déclaré Hickey. « C’est embarrassant parce que j’avais de grandes attentes… et ce qu’il a produit était tellement nul. »

La correspondance par e-mail suggère que Schembri a passé une commande pour l’album de Hickey avec GraphiStudio en mars de l’année dernière, mais le directeur régional a informé Hickey en juin que Schembri n’avait pas payé.

Schembri a déclaré qu’il avait parlé au mari de Hickey la semaine dernière et que leur affaire était « en cours de traitement ». Hickey a déclaré que son mari avait appelé Schembri, qui a affirmé avoir commandé l’album au cours des derniers jours, mais n’a pas pu fournir de preuve.

Chargement

Schembri a déclaré qu’il traitait deux affaires devant le tribunal civil et administratif du Queensland où les clients vivaient en Nouvelle-Galles du Sud. Il ne savait pas s’ils devaient se déplacer pour l’audience. Schembri a déclaré que le système judiciaire était généralement bon, mais il aimerait plus de soutien pour le propriétaire de petite entreprise et plus de possibilités de médiation.

La directrice générale du Centre de recherche sur la politique des consommateurs, Erin Turner, commentant généralement le système juridique plutôt que l’affaire Schembri, a déclaré que le système imposait aux clients individuels de prendre des mesures par l’intermédiaire des tribunaux d’État pour faire respecter leurs droits.

« Cela signifie que les récidivistes et les entreprises ayant de mauvaises pratiques sont trop souvent laissés pour compte », a déclaré Turner.

Turner a déclaré qu’un régulateur tel que la Commission australienne de la concurrence et de la consommation ou un département national du commerce équitable devrait pouvoir poursuivre les entreprises en justice pour demander des sanctions lorsqu’une entreprise ne respecte pas à plusieurs reprises les garanties des consommateurs.

Le gouvernement fédéral a consulté plus tôt dans l’année des réformes qui renforceraient les garanties des consommateurs, a-t-elle déclaré.

Un porte-parole de NSW Fair Trading a déclaré que le département recevait plus de 40 000 plaintes chaque année et qu’entre 50 et 150 concernaient des photographes et vidéastes de mariage.

Le porte-parole a déclaré que Fair Trading était au courant des plaintes contre Ryan Schembri mais qu’elles n’ont pas dépassé le seuil de 10 par mois à ajouter au registre des plaintes de l’agence.

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