Les défis de passer d’une petite à une moyenne/grande entreprise

En tant que propriétaire de petite entreprise, l’objectif est de croître et de se développer, n’est-ce pas ? Pour acquérir plus de clients, vendre plus de stock, embaucher plus de personnes et établir une marque bien connue – pour être plus grand et meilleur.

Eh bien, en vérité, ce n’est pas du tout le cas.

Pour certains propriétaires de petites entreprises, passer d’une petite à une moyenne/grande entreprise n’est pas réellement ce qu’ils veulent, alors que pour d’autres, ce n’est pas une décision facile de passer au niveau supérieur.

En tant que fondateur et directeur créatif de S-kin Studio Jewelry, mon objectif n’a jamais été d’être le prochain Steve Jobs. Je voulais créer et diriger une entreprise qui me passionnait, sur laquelle j’adorais travailler tous les jours, et avec des bijoux qui suscitaient la joie et étaient sensibles sur la peau des gens.

Après avoir quitté une carrière qui ne me satisfaisait pas dans le Conseil en Management, je me suis mis corps et âme dans le lancement de ma petite entreprise début 2018.

Et je pensais que cela resterait juste cela – une petite entreprise sur laquelle mon mari, Alex et moi-même travaillerions en étroite collaboration, peut-être avec un ou deux employés pour aider au service client, à l’emballage des commandes et au marketing ici et là.

Mais lorsque mon humble petite entreprise a commencé à prendre de l’ampleur à la fin de 2018 avec un chiffre d’affaires d’environ 200 000 $ par an, le moment est venu de décider de rester petit ou de se développer.

Ce qui m’a surpris, c’est à quel point cette décision a été difficile à prendre. Comme il était difficile d’accepter que nous dépassions les opérations actuelles et que nous devions changer.

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Je travaillais dix heures par jour à essayer de jongler avec le marketing de l’entreprise, l’emballage des commandes, la fabrication de bijoux, le service client et tout le reste dans ma chambre d’amis. Alex rentrait parfois à la maison et aidait pendant des heures dans la nuit à préparer les commandes. Il devenait de plus en plus difficile de concilier vie professionnelle et vie privée.

Et pourtant, malgré ces difficultés, à certains égards, rester petit et agile tout en étant rentable semblait plus facile que de passer à l’étape suivante pour développer et développer davantage l’entreprise. Pourquoi? Parce que je savais que l’expansion apporterait également un ensemble de nouvelles tâches et de nouveaux défis, dont beaucoup étaient dans des eaux inexplorées pour moi.

Je savais que l’embauche nécessiterait de trouver les bonnes personnes, de les gérer, de gérer la paie, les retraites et d’entretenir leur carrière, de mettre en place des processus à suivre, de déléguer des tâches, de faire confiance aux autres et de travailler avec de nouveaux fabricants. Et je savais que cela entraînerait des changements au sein de l’entreprise. Et avec peu ou pas d’expérience dans bon nombre de ces domaines, c’était extrêmement intimidant.

J’ai toujours travaillé seul et la transition vers une équipe m’a intimidée. Je ne pensais pas que les autres prendraient mon entreprise au sérieux. Je pensais que personne ne s’en soucierait assez, et je me suis accroché à l’idée que je pouvais tout faire moi-même. L’alternative à l’expansion semblait tellement plus « romantique » : garder un stock limité, faire du marketing pour le plaisir de créer et fabriquer des bijoux comme passe-temps au lieu de remplir les commandes, ce qui me semblait parfois être une corvée.

Mais malgré toutes mes réserves et mes peurs, j’ai décidé d’y aller TOUT. Parce que même si je n’envisageais pas S-kin comme une grande entreprise, c’est là qu’elle se dirigeait, et je me devais de voir où le voyage pourrait prendre nous.

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Avant de commencer S-kin, j’ai demandé à Alex : « devrais-je vraiment faire ça ? » et il a répondu, ‘tu dois le faire, ou tu le regretteras. Qu’as-tu à perdre?’

La même logique s’applique ici : « Qu’ai-je à perdre ? Alors je suis allé, et je l’ai fait. Nous nous sommes agrandis.

J’ai embauché du nouveau personnel pour aider à réduire ma charge de travail pour emballer les commandes, ce qui me permet d’avoir plus de temps pour travailler sur le marketing, augmenter les stocks et déménager dans un nouveau bureau. J’ai ouvert mon premier magasin de détail en 2020, embauché mon premier employé à temps plein, j’en ajoute maintenant deux autres à l’équipe pour aider aux opérations et à la fabrication de bijoux. Moins d’un an plus tard, nous emménageons dans un plus grand bureau et un plus grand espace de vente au détail, et ce n’est que le début.

Est-ce venu avec des défis? Absolument. Je n’avais aucune idée de la façon de gérer les gens. J’ai dû apprendre à déléguer. Je devais non seulement les aider à faire leur travail efficacement, mais aussi constituer une équipe et les diriger. J’avais besoin de penser à la trésorerie. J’avais besoin d’un budget plus efficace.

Mais maintenant, j’ai un équilibre travail-vie personnelle. Un lieu de travail dont je suis si fier et du temps pour moi de concevoir ce que j’envisage. Et un avenir plus brillant et plus durable pour une entreprise en pleine croissance qui ne compte plus uniquement sur moi pour sa survie. Je suis ravi de venir travailler tous les jours et d’être entouré de personnes motivées par ma mission.

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Cinq conseils pour ceux qui veulent se développer

  1. Externalisez les choses que vous n’aimez pas faire. Votre temps en tant que fondateur est précieux, et il ne sert à rien de vous attarder sur des choses qui ne sont pas vos points forts ou que vous trouvez incroyablement fastidieuses. Utilisez votre temps à bon escient.
  2. Utilisez la technologie pour optimiser votre flux de travail. Certains outils que nous aimons utiliser chez S-kin sont Discord, Friday et Google Calendar.
  3. Pour les entreprises de produits, avoir une bonne chaîne d’approvisionnement est très important. Je l’ai appris à la dure en 2020 lorsque COVID a frappé pour la première fois et que mon usine a été fermée. Je n’ai pas eu beaucoup de stock pendant huit mois.
  4. Embaucher des gens est l’une des tâches les plus difficiles. Ce sont des essais et des erreurs, mais une fois que vous avez les bons talents, travaillez dur pour les garder – pas seulement financièrement, mais grâce à des avantages intangibles tels qu’un travail flexible, une bonne culture et une progression de carrière.
  5. Pensez deux temps à l’avance et anticipez les problèmes avant ils montent. Cela aidera à réduire le stress lors de l’expansion si vous ne vous démenez pas à la dernière minute pour éteindre les incendies ou rassembler les choses rapidement.

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