Les électeurs californiens décideront de réglementer l’industrie de la restauration rapide

LOS ANGELES – Une loi californienne créant un conseil doté d’un large pouvoir pour fixer les salaires et améliorer les conditions de travail des employés de la restauration rapide a été interrompue après que des groupes de restaurants et de commerce aient soumis suffisamment de signatures pour soumettre la question aux électeurs l’année prochaine.

Des responsables du bureau du secrétaire d’État de Californie ont annoncé mardi soir que Save Local Restaurants, une large coalition de propriétaires de petites entreprises, de grandes entreprises, de restaurateurs et de franchisés, avait remis suffisamment de signatures valides pour empêcher l’entrée en vigueur de la loi.

Le groupe, qui a collecté des millions de dollars pour s’opposer à la loi, a dû soumettre environ 623 000 signatures d’électeurs valides avant la date limite de début décembre pour poser une question sur le scrutin de 2024 demandant aux électeurs californiens si la loi devait entrer en vigueur.

Une loi signée en septembre par le gouverneur Gavin Newsom, un démocrate, mettrait en place un conseil de 10 membres composé de représentants syndicaux, d’employeurs et de travailleurs pour superviser les pratiques de travail de l’industrie de la restauration rapide dans l’État.

Le panel aurait le pouvoir d’augmenter le salaire minimum des travailleurs de la restauration rapide jusqu’à 22 dollars de l’heure, bien au-dessus du minimum de 15,50 dollars à l’échelle de l’État. En outre, le conseil superviserait les réglementations en matière de santé, de sécurité et d’anti-discrimination pour près de 550 000 travailleurs de la restauration rapide dans tout l’État.

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Des opposants, dont l’International Franchise Association et la National Restaurant Association, ont fait valoir que la mesure, le projet de loi 257 de l’Assemblée, visait leur industrie et imposerait à son tour aux entreprises des coûts de main-d’œuvre plus élevés qui seraient répercutés sur les consommateurs en raison de la hausse des prix des denrées alimentaires.

Matt Haller, président de l’International Franchise Association, a déclaré que le projet de loi “était une solution à la recherche d’un problème qui n’existait pas”.

“Les Californiens se sont prononcés pour empêcher cette politique malavisée de faire grimper les prix des denrées alimentaires et de détruire les entreprises locales et les emplois qu’elles créent”, a déclaré M. Haller.

L’année dernière, le Center for Economic Forecasting and Development de l’Université de Californie à Riverside a publié une étude qui estimait que les employeurs répercuteraient environ un tiers des augmentations de la rémunération du travail sur les consommateurs.

Mais M. Newsom, en signant la mesure, a déclaré qu’elle “donne aux travailleurs de la restauration rapide une voix plus forte et un siège à la table pour fixer des salaires équitables et des normes essentielles de santé et de sécurité dans l’ensemble de l’industrie”.

Mary Kay Henry, présidente du Service Employees International Union, fervente partisane de la mesure, a attaqué les entreprises de restauration rapide.

“Au lieu de prendre la responsabilité de garantir que les travailleurs qui alimentent leurs profits reçoivent un salaire décent et travaillent dans des environnements sûrs et sains, les entreprises continuent de mener une course vers le bas dans l’industrie de la restauration rapide”, a déclaré Mme Henry. “C’est moralement répréhensible et c’est une mauvaise affaire.”

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L’effort pour soumettre la question aux électeurs suit un manuel utilisé par les grandes entreprises pour contourner les législateurs de Sacramento. En 2019, les législateurs de l’État ont adopté une mesure obligeant des entreprises comme Uber et Lyft à traiter les travailleurs des concerts comme des employés. Les entreprises se sont opposées à la mesure et ont aidé à obtenir une proposition sur le scrutin de 2020 leur permettant de traiter les conducteurs comme des entrepreneurs indépendants. La mesure a été adoptée avec près de 60 % des voix.

La loi sur la restauration rapide a été étroitement surveillée par les travailleurs de l’industrie à travers la Californie, y compris Angelica Hernandez, 49 ans, qui travaille dans les restaurants McDonald’s de la région de Los Angeles depuis 18 ans.

“Nous ne sommes pas découragés et nous refusons de reculer”, a déclaré Mme Hernandez. “Nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre d’augmenter les salaires pour faire face à la montée en flèche du coût de la vie et subvenir aux besoins de nos familles.”

Alison Morantz, professeur à la Stanford Law School qui se concentre sur le droit du travail, a déclaré que ce qui rendait la loi inhabituelle était «son approche holistique pour résoudre un large éventail de problèmes dans une industrie traditionnellement non syndiquée – pas seulement des salaires bas et stagnants, mais aussi la discrimination à l’emploi. et de mauvaises pratiques de sécurité.

« S’il entre en vigueur, il sera surveillé de près et pourrait devenir le signe avant-coureur d’efforts similaires dans d’autres juridictions favorables aux travailleurs », a déclaré Mme Morantz.

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