Les électeurs doivent mettre fin aux bouffonneries de Boris Johnson

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En 2016, alors qu’il se rendait à la Maison Blanche, Donald Trump a déclaré : « Je pourrais me tenir au milieu de la Cinquième Avenue et tirer sur quelqu’un et je ne perdrais pas d’électeurs ». Il est maintenant clair que la doublure proche de Trump, le Premier ministre britannique Boris Johnson, peut revendiquer la même immunité miraculeuse.

Après une carrière de journaliste dynamisée par de nombreuses infractions, dont des fausses informations sur l’Union européenne et des citations inventées, il a réussi à devenir Premier ministre avec de gros mensonges sur les avantages du Brexit. Deux années d’occupation par Johnson du 10 Downing Street se sont principalement distinguées par la fréquence et l’ampleur de ses gaffes et de ses escroqueries.

Il a récompensé ses copains (et son propre frère) avec des pairies tout en présidant à la plus forte inflation depuis les années 1980 et à la plus forte baisse du niveau de vie depuis le début des records. Plus révélateur, lorsqu’il a été surpris en train de violer ses propres règles de verrouillage de Covid, il a menti à plusieurs reprises au parlement.

Le rapport tant attendu de la haute fonctionnaire Sue Gray ne fait que confirmer ce qui est largement connu depuis des mois : Johnson a, comme Peter Hennessy, un éminent historien de la Grande-Bretagne moderne, l’a déclaré la semaine dernière au Financial Times, allumé un « feu de joie des décences ». ”

Pourtant, Johnson persévère, attirant même le mythe selon lequel il est un grand survivant, un « porcelet graissé », selon la description de l’ancien Premier ministre David Cameron, capable de se glisser hors de chaque cage dans laquelle il atterrit.

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À y regarder de plus près, les compétences de survie de Johnson ne sont guère plus que de l’impudeur. Il doit sa résilience dans la disgrâce à la culture politique dégradée de la Grande-Bretagne et à des institutions telles que le parlement britannique, les médias, la police de Londres et le parti conservateur.

Les conservateurs pouvaient autrefois prétendre être les protecteurs de conventions distinguées. Ces dernières semaines, cependant, un député conservateur a été contraint de démissionner après avoir regardé de la pornographie au parlement, un autre après avoir été reconnu coupable d’agression sexuelle sur mineur. Un troisième, un proche allié de Johnson, a dû partir après avoir été trouvé en train de faire pression sur des ministres au nom d’entreprises qui le payaient.

De nombreux conservateurs, qui peuvent destituer le Premier ministre de ses fonctions, ont été personnellement choisis par Johnson et élevés au Parlement par sa campagne mensongère pour le Brexit. Ils n’ont nulle part où aller maintenant.

Sans politique économique et sociale cohérente à proposer, ils ne peuvent qu’imiter l’aile trumpienne du Parti républicain en lançant une industrie de l’indignation contre la culture « éveillée ». Parmi ces conservateurs qui se voient mener une bataille existentielle, Johnson reste leur seul chef et probablement leur sauveur.

Il n’y a aucune bonne raison pour que la police métropolitaine de Londres s’en remette à Johnson. Pourtant, la police n’a d’abord pas sondé les nombreux rassemblements illégaux à la résidence officielle de Johnson pendant la pandémie, puis semble les avoir examinés de manière très sélective. Une photo publiée lundi a révélé que Johnson portait un toast lors d’une soirée arrosée sur laquelle la police n’avait pas enquêté.

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Les médias britanniques, majoritairement de droite, sont bien sûr programmés pour minimiser les folies de Johnson et encourager les attaques intempérantes de son gouvernement contre les avocats, la fonction publique et la BBC. Le titre du – la semaine dernière sur l’enquête sur les fêtes de Johnson était typique : une « perte de temps grotesque ».

Même ceux qui critiquent vivement Johnson mais louent son leadership sur l’Ukraine (dans une guerre à distance que Johnson a déployée de manière opportuniste pour sa survie personnelle) contribuent également à blanchir sa réputation. Dans un tweet très discuté, un journaliste allemand basé au Royaume-Uni a identifié une grave faille dans une grande partie du journalisme britannique aujourd’hui : « Tout le monde en Grande-Bretagne agit toujours comme s’il s’agissait d’un gouvernement normal. Au lieu de cela, il s’agit d’un projet de destruction délibérée, de lois, d’institutions, de tout ce qui fait obstacle à un Premier ministre qui ne veut tout simplement pas être tenu responsable.

Qu’est-ce qui peut alors éteindre le feu de joie des décences – un feu de joie qui pourrait, comme le montrent les triomphes du trumpisme aux États-Unis, se transformer en un incendie de forêt qui fait rage ?

Quelques indices sont venus la semaine dernière d’Australie. Son Premier ministre sortant, Scott Morrison, était un autre guerrier de la culture trumpienne encouragé par des médias renardifiés. Sérieusement incompétent, il a présidé une réponse bâclée à Covid et à diverses urgences climatiques dans son pays. Pourtant, il a prolongé son bail au pouvoir en empruntant généreusement au livre de jeu de Trump tandis qu’un écosystème médiatique d’extrême droite dominé par Rupert Murdoch a attisé diverses paniques morales à propos des immigrants, des réfugiés et des musulmans.

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À la fin, cependant, même ceux qui avaient voté pour le parti libéral de Morrison en ont eu assez de sa production incessante de peur et d’indignation. Il y a des signes d’un épuisement similaire en Grande-Bretagne face à la politique de division sociale.

Lors des récentes élections locales au Royaume-Uni, les principaux partis d’opposition travaillistes et libéraux-démocrates ont fait mieux dans les régions qui avaient traditionnellement voté pour les conservateurs. La nouvelle chaîne de télévision généreusement financée de Murdoch – quasi-Fox et supposée rivale de la BBC – a chuté de façon spectaculaire malgré, ou peut-être à cause de son contenu anti-réveil élevé.

Certes, les attaques contre les Britanniques transgenres sembleront de plus en plus l’indulgence d’une minorité choyée alors que des millions de personnes luttent pour satisfaire leurs besoins alimentaires et énergétiques de base. Le parlement, la police et les médias n’ont pas réussi à demander des comptes à Johnson. Son véritable ennemi peut prendre la forme d’électeurs britanniques qui en ont finalement marre de lui et de la pourriture qu’il incarne.

Plus d’autres écrivains à Bloomberg Opinion:

• Johnson sape la seule superpuissance britannique : Mihir Sharma

• Les menaces du Brexit en temps de guerre sont doublement erronées : Lionel Laurent

• Le Brexit a fait Boris. Maintenant, il doit faire face à ses coûts : Thérèse Raphaël

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Pankaj Mishra est un chroniqueur Bloomberg Opinion. Il est l’auteur, plus récemment, de « Run and Hide ».

D’autres histoires comme celle-ci sont disponibles sur bloomberg.com/opinion

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