Les éleveurs de Far West NSW appellent à une réparation urgente des routes autour de Menindee après de longues fermetures

Les propriétaires fonciers de Far West NSW disent qu’ils en ont assez des routes mal entretenues fermées pendant plusieurs semaines, voire des mois après la pluie.

Les fermetures ont affecté la route de Menindee à Ivanhoe et de Menindee à Pooncarie, et ont déjà chuté pendant les périodes de vacances scolaires, provoquant d’importants détours pour les habitants.

Grazier Terry Smith de la gare de Scarsdale près de Menindee a déclaré que les fermetures de routes avaient ajouté 250 kilomètres supplémentaires aux trajets de fret du bétail.

« Nous avions du bétail qui descendait à Melbourne et nous voulions ramasser plus de bétail au sud de Menindee et descendre par là, mais le camion devait revenir à Broken Hill, jusqu’à Wentworth et jusqu’à Pooncarie pour y arriver », a-t-il déclaré.

Route de Pooncarie
Les travaux de scellement de Pooncarie Road ont commencé en janvier 2021 et devraient s’achever en 2024.(Fourni : Transport pour NSW)

Les retards signifient que les éleveurs pourraient risquer des milliers de dollars en lourdes sanctions pour le bétail vieillissant.

« Si vous ne pouvez pas sortir vos agneaux à temps et qu’ils deviennent des cochons ou des moutons, vous êtes pénalisé pour cela chez le transformateur et cela peut vous coûter jusqu’à 20 000 dollars par camion d’agneaux, c’est de l’argent sérieux », a déclaré M. Smith.

Problème de composés par temps de pluie

Il y a eu plus de pluie ces dernières années, dans des endroits où la sécheresse généralisée a sévi dans une grande partie de la région avant que La Niña ne frappe en 2020.

Mais même de petites quantités de pluie ont fermé des routes pendant des semaines à la fois.

« Ce sont des routes principales qui relient cette partie du monde.

« Il y a six routes qui mènent à Menindee et une seule d’entre elles est ouverte depuis trois semaines et c’est la route de Broken Hill… nous en avons assez. »

M. Smith a déclaré que certaines parties de la route n’avaient pas été nivelées depuis 18 mois.

« Je ne pense pas que tout le monde s’attende à ce que les routes soient scellées … c’est probablement un truc féérique, mais nous nous attendons à ce qu’elles soient raisonnablement utilisables et qu’elles ne sortent pas à des occasions aussi régulières », a-t-il déclaré.

« Parfois, il ne s’agit que de quelques charges de saleté dans un point bas ou d’une petite solution rapide [that] l’aiderait certainement à être utilisable plus régulièrement. »

Une décennie du même problème

M. Smith a écrit une lettre aux députés locaux, étatiques et fédéraux au nom des agriculteurs de NSW en 2011 lorsque certaines routes non goudronnées ont été fermées pendant sept mois après la pluie.

Le député de Barwon, Roy Butler, a admis que certaines parties de la route Menindee Ivanhoe avaient besoin de plus que de simples travaux de nivellement.

« C’est plus qu’une niveleuse, cela nécessite un travail plus important et ils ont actuellement sept équipes de nivellement dans le Central Darling Shire qui travaillent sur les 2 600 kilomètres de route non goudronnée », a-t-il déclaré.

Le bitume est posé sur un chemin de terre entre Menindee et Pooncarie. Le bitume est posé sur un chemin de terre entre Menindee et Pooncarie.
Le Central Darling Shire a déclaré que la route de Menindee Pooncarie prendra « quelques années » pour être achevée.(Fourni : Rob Gregory)

Les routes régionales de NSW relèvent de la responsabilité du conseil local, généralement avec un financement fourni par le gouvernement fédéral.

« Je soupçonne la réponse à court terme que le conseil aura besoin de plus d’argent, de plus de ressources pour pouvoir faire venir plus d’équipages, donc nous ne voyons pas des mois de routes fermées », a déclaré M. Butler.

« J’ai également contacté le ministre régional des Transports de la Nouvelle-Galles du Sud, Sam Faraway, et je lui parlerai probablement plus tard cette semaine pour savoir ce qui peut être fait. »

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