Les entreprises endommagées par les inondations à Lismore affirment que l’aide financière en cas de catastrophe prend trop de temps

Les entreprises endommagées par les inondations dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud affirment que l’aide promise en cas de catastrophe prend trop de temps.

« Je ne dors pas – complètement, complètement stressé », a déclaré à North Lismore la meunière Kristen Gardner à 7h30.

« Je ne peux pas leur demander de réparer quelque chose qui ne peut pas être payé. »

L’entreprise de sciage et de production d’huiles essentielles de M. Gardner survit à peine.

Il y a dix semaines, les eaux de crue sont tombées sur le toit de son atelier, détruisant tous ses papiers, ordinateurs et endommageant une grande partie de ses précieuses machines.

Il a demandé deux subventions d’aide aux inondations pour les petites entreprises pouvant atteindre 50 000 $ il y a six semaines.

Il a finalement appris que la demande avait été approuvée cet après-midi – moins d’un jour après 7h30, a demandé au département du service client de NSW pourquoi la demande prenait si longtemps.

M. Gardner a déclaré que le retard avait fait des ravages.

« Malheureusement, nous avions en fait besoin d’aide il y a six semaines … personne ne comprend jusqu’à ce qu’ils viennent ici et voient à quel point c’est vraiment grave », a-t-il déclaré.

Une femme portant une veste en jean sur un haut noir.
Ellen Kronen dit que le processus de demande d’aide est « très frustrant ».(ABC Nouvelles: Michael Lloyd)

La Chambre de commerce et d’industrie de Lismore a déclaré avoir rencontré un « nombre important » de cas où l’aide au financement a été retardée pour les entreprises dévastées par les inondations record de février et mars.

« [It’s] Très frustrant – [the government is] demandant beaucoup d’informations qui peuvent être vérifiées par d’autres moyens », a déclaré la présidente de la chambre, Ellen Kronen.

Mme Kronen est propriétaire d’un commerce de détail qui a été endommagé et a déclaré qu’elle avait une expérience directe du temps qu’il faut pour recevoir une aide gouvernementale.

La chambre de commerce a obtenu un financement après une attente de huit semaines.

« Nous sommes dans trois mois et je ne connais aucune entreprise qui aura de l’argent en banque qui les soutiendra », a-t-elle déclaré.

« Une subvention de 50 000 $ ne va vraiment pas très loin, mais cela fait une différence.

« Cela pourrait aider à garder un membre du personnel ou cela pourrait aider à payer tout le nettoyage supplémentaire. »

La plupart des magasins du CBD de Lismore restent fermés.

« Disons que rien que dans le CBD, il y aurait au moins 1 000 entreprises – alors peut-être que 50 d’entre elles fonctionnent à nouveau », a déclaré Mme Kronen.

Un homme avec une longue barbe grise portant une chemise à fleurs sur un t-shirt bleu.Un homme avec une longue barbe grise portant une chemise à fleurs sur un t-shirt bleu.
Stephen Bernier dit que le gouvernement doit « prévoir que des événements extraordinaires vont se produire ».(ABC Nouvelles: Michael Lloyd)

L’homme d’affaires de North Lismore et propriétaire de Medicine Garden Australia, Stephen Bernier, a déclaré que les bureaucrates du gouvernement ne comprenaient pas ce qui se passait sur le terrain.

Il a perdu une grande partie des actions de son entreprise d’herbes et de thé et a récemment demandé une subvention d’aide aux petites entreprises.

« C’est hors de leur ligue … ils sont juste habitués à mélanger du papier. C’est un vrai travail », a-t-il déclaré.

« Le gouvernement doit planifier que des événements extraordinaires vont se produire. »

Dans une déclaration écrite à 7h30, un porte-parole du département du service client de NSW a déclaré que plus de 223 évaluateurs travaillaient sept jours sur sept pour évaluer d’urgence les demandes de subvention.

« Il y a eu plus de 34 011 demandes de financement dans les flux de subventions de soutien aux inondations soutenus par Service NSW cette année, ce qui indique l’ampleur de la catastrophe à laquelle sont confrontées plus de 60 zones gouvernementales locales de NSW », indique le communiqué.

« Sur ces 4 185 subventions ont été versées avec plus de 95 % de commentaires positifs de la part de notre service client. 1 162 autres doivent être payés prochainement via leurs institutions financières.

« En raison du nombre élevé de demandes incomplètes ou nécessitant une vérification supplémentaire, le personnel du Service NSW effectue des enquêtes supplémentaires avant que toutes les décisions de subvention ne soient finalisées.

« En outre, Service NSW a identifié plus de 1 775 cas (22 millions de dollars) de fraude présumée sur toutes les subventions d’inondation de l’année civile 2022 au 9 mai qui font l’objet d’un examen pour fraude.

« Au cours des dernières 48 heures, nous avons également apporté des modifications pour simplifier le processus pour les commerçants indépendants afin qu’ils puissent faire rationaliser et évaluer leurs demandes plus rapidement. »

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