Les États-Unis maintiennent les tarifs sur le pétrole russe alors que les pourparlers de l’UE sur les sanctions pétrolières s’éternisent

BRUXELLES – Les États-Unis discutent avec l’Union européenne des moyens de limiter les augmentations mondiales des prix de l’énergie qui pourraient être causées par un embargo proposé par l’UE sur le pétrole russe, en examinant des options supplémentaires comme la fixation d’un tarif sur les importations de pétrole russe, selon le Trésor américain fonctionnaires.

La secrétaire au Trésor Janet Yellen, qui se trouve à Bruxelles mardi avant une réunion des ministres des Finances des principales économies du Groupe des Sept en Allemagne cette semaine, a précédemment déclaré que le projet d’embargo de l’UE sur le pétrole russe pourrait augmenter considérablement les prix du pétrole dans le monde.

Alors même que l’UE débat d’un embargo pétrolier contre la Russie, les États-Unis discutent avec leurs alliés européens d’un tarif ou d’éventuels mécanismes de plafonnement des prix comme un cartel d’acheteurs, qui empêcheraient la Russie de bénéficier de la hausse des prix du pétrole tout en maintenant le coût du pétrole stable pour les acheteurs européens et autres.

Un éventuel tarif pourrait entrer en vigueur avant l’embargo sur le pétrole, qui entrerait en vigueur à la fin de l’année pour de nombreux pays de l’UE, et les États-Unis considèrent qu’un tarif a un impact plus immédiat sur les revenus que la Russie tire de ses ventes de pétrole. , selon les responsables. Un tarif réduirait les revenus russes provenant des ventes de pétrole, tout en permettant à l’Europe d’acheter du pétrole et en réduisant les tensions sur les marchés mondiaux de l’énergie, selon les responsables.

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« Ils parlent de l’année prochaine comme d’un calendrier et en attendant, il pourrait être possible de combiner une élimination progressive avec un mécanisme de prix, mais il y a beaucoup d’options ici. Il est extrêmement important qu’ils réduisent leur dépendance vis-à-vis du pétrole russe. Nous y sommes très favorables », a déclaré Mme Yellen après avoir rencontré mardi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

« Je pense qu’ils veulent aller assez vite ici et certaines des idées sur les plafonds de prix et les tarifs sont des choses que nous devrons prendre plus de temps pour voir si elles sont réalisables », a déclaré Mme Yellen.

La Commission européenne a refusé de commenter les idées américaines, mais Mme von der Leyen a déclaré sur Twitter après avoir rencontré Mme Yellen que l’UE et les États-Unis « continueront à se coordonner étroitement » sur les sanctions.

Une raffinerie en Slovaquie. L’organe exécutif de l’UE a proposé un embargo progressif sur le pétrole brut russe. La Hongrie et la Slovaquie ont bénéficié d’un délai supplémentaire pour s’éloigner du pétrole russe.


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joe klamar/Agence France-Presse/Getty Images

L’organe exécutif de l’UE a proposé il y a deux semaines un embargo pétrolier progressif qui interdirait l’importation de pétrole brut russe dans six mois et interdirait l’achat de produits raffinés russes d’ici la fin de l’année. La Hongrie et la Slovaquie ont bénéficié d’un délai supplémentaire pour s’éloigner du pétrole russe. À l’époque, la commission avait exploré d’autres idées, y compris les tarifs et le placement des revenus pétroliers russes sur des comptes séquestres, mais elle n’a pas avancé avec ces idées, ont déclaré des responsables de l’UE.

Cependant, la Hongrie a été le fer de lance de l’opposition à l’embargo pétrolier, affirmant qu’il aurait un impact dévastateur sur son économie et réclamant plus de temps et des fonds européens pour l’aider à faire la transition en échange d’un soutien. Les responsables de l’UE craignent de plus en plus que le gouvernement du Premier ministre hongrois Viktor Orban n’oppose son veto à la proposition.

Au cours des dernières semaines, la prudence de Mme Yellen concernant un embargo sur le pétrole a filtré dans les discussions européennes, bien qu’elle n’ait finalement pas empêché la Commission européenne de proposer l’interdiction du pétrole. Les responsables allemands ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que les droits de douane sur les importations d’énergie russes soient pratiques, craignant qu’ils ne poussent Moscou à couper les approvisionnements et n’empêchent les pays non européens d’intervenir et de récupérer le pétrole russe à la place.

Avec l’embargo sur le pétrole déjà en jeu, la pression de Washington pour des mesures temporaires a le potentiel de compliquer davantage les discussions déjà difficiles de l’UE. Les responsables sont impatients de faire accepter l’embargo bien avant un sommet des dirigeants du bloc fin mai.

« Ce serait plus utile si [the U.S.] j’ai téléphoné pour appeler Budapest pour resserrer les rangs que… de nouvelles idées flottantes », a déclaré un diplomate de l’UE.

Alors que l’Europe se précipite pour se sevrer de l’énergie russe, les producteurs américains de gaz naturel peinent à répondre à la demande et les prix augmentent. Des facteurs tels que les conditions météorologiques extrêmes et les besoins en équipement ont créé un goulot d’étranglement au milieu de la guerre en Ukraine. Illustration : Laura Kammermann et Sharon Shi

Le Trésor américain a des préoccupations similaires quant à l’impact économique d’une interdiction proposée par l’UE d’assurer les navires transportant du pétrole russe – une autre façon d’interdire de facto le transport du pétrole russe exporté – selon les responsables.

Mardi à Bruxelles, Mme Yellen a prononcé un discours appelant l’Europe à renforcer son aide financière à l’Ukraine pendant la guerre à un moment où les législateurs américains devraient bientôt approuver un programme d’aide d’environ 40 milliards de dollars. Le soutien financier à l’Ukraine est l’un des points à l’ordre du jour du G-7.

Elle a également déclaré que les États-Unis et l’UE devraient travailler ensemble pour faire pression sur la Chine afin qu’elle modifie son comportement économique, dans le cadre d’une campagne plus large de Mme Yellen visant à limiter le pouvoir économique des rivaux politiques potentiels.

« Nous sommes devenus trop vulnérables aux pays qui utilisent leurs positions sur le marché des matières premières, des technologies ou des produits pour exercer un effet de levier géopolitique ou perturber les marchés à leur profit », a-t-elle déclaré.

Sertir les flux de revenus de la Russie provenant de ses ventes d’énergie, tout en protégeant l’économie européenne et mondiale de dommages profonds, a été un défi central pour l’Occident, qui a cherché à punir la Russie pour son invasion de l’Ukraine.

La mise en place d’un tarif ou d’un autre mécanisme de plafonnement des prix du pétrole russe, bien que n’étant pas à l’ordre du jour officiel de la réunion du G-7 de cette semaine, devrait être un sujet central de discussion, selon les responsables, et les États-Unis sont dans l’espoir de discuter des conséquences économiques des mesures proposées lors des réunions.

Les responsables européens ont également fait part de leurs inquiétudes concernant la hausse des prix de l’énergie causée par les efforts occidentaux pour couper les revenus énergétiques russes. Aux États-Unis la semaine dernière, le Premier ministre italien Mario Draghi a déclaré avoir discuté avec le président Biden de la fixation d’un plafond sur le prix du pétrole et du gaz russes, ainsi que de la possibilité de former un cartel d’acheteurs pour les achats d’énergie.

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a déclaré lundi à la Maison Blanche que les États-Unis et l’Europe devraient s’efforcer de réduire le prix de l’énergie, et plus particulièrement du gaz.

« Les sanctions que nous avons imposées à la Russie sont écrasantes, et à juste titre, mais comme nous en avons discuté, nous ne devons pas perdre de vue le fait que nos sociétés paient un lourd tribut en termes de prix de l’énergie », a déclaré M. Mitsotakis lors d’une réception. à la Maison Blanche.

Écrire à Andrew Duehren à [email protected] et Laurence Norman à [email protected]

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