Les États-Unis ont ajouté 266000 emplois en avril alors que l’embauche ralentissait

Le moteur de l’emploi américain a nettement ralenti le mois dernier, perturbant les prévisions optimistes du rythme de la reprise et aiguisant les débats sur la meilleure façon de relancer un marché du travail gravement affaibli par la pandémie de coronavirus.

Les employeurs ont ajouté 266 000 emplois en avril, a rapporté vendredi le gouvernement, bien en deçà des gains vigoureux enregistrés en mars. Le taux de chômage a légèrement augmenté pour s’établir à 6,1 pour cent, à mesure que davantage de personnes réintégraient la population active.

«Il s’avère qu’il est plus facile de mettre une économie dans le coma que de la réveiller», a déclaré Diane Swonk, économiste en chef du cabinet comptable Grant Thornton, à propos du rapport décevant.

Les économistes avaient prévu un ajout d’environ un million d’emplois. L’augmentation pour mars a été révisée à 770 000 contre 916 000.

L’Alliance for American Manufacturing a imputé aux problèmes de la chaîne d’approvisionnement la perte de 18 000 emplois dans ce secteur, soulignant en particulier l’impact d’une pénurie de semi-conducteurs sur l’industrie automobile.

Et de nombreux bureaux ne sont pas encore prêts à rouvrir complètement.

«Je pense simplement qu’il faut un certain temps aux entreprises pour déterminer le nombre de personnes dont elles ont besoin», a déclaré Diane Lim d’EconomistMom.com. «C’est compréhensible, cela va prendre du temps, vous n’allez pas simplement claquer des doigts et remettre tout le monde au travail. Je ne considère pas cela comme terriblement troublant ou angoissant. (Une version antérieure de cet article attribuait à tort ces déclarations à Mme Swonk.)

Ben Herzon, directeur exécutif de l’économie américaine de la société de services financiers IHS Markit, est d’accord. «Un seul rapport avec une faiblesse inattendue des gains d’emplois n’est pas préoccupant», a-t-il déclaré. «La demande augmente, l’activité reprend.»

Il a noté que la participation de la main-d’oeuvre avait été à la hausse pendant deux mois consécutifs, passant à 61,7 pour cent le mois dernier de 61,4 pour cent en février.

De plus en plus d’opportunités se multiplient avec le reflux des infections à coronavirus, la propagation des vaccinations, la levée des restrictions et la réouverture des entreprises. Les offres d’emploi sur le site d’emploi en ligne sont en effet 24% plus élevées qu’elles ne l’étaient en février de l’année dernière.

«Il y a eu une augmentation généralisée de la demande», a déclaré Nick Bunker, qui dirige la recherche économique nord-américaine au Indeed Hiring Lab. Le marché du logement suralimenté stimule la demande de travailleurs de la construction. Les emplois de chargement, de stockage et d’entreposage sont également abondants – un effet secondaire du boom du commerce électronique.

L’économie a encore beaucoup de terrain à regagner avant de revenir à des niveaux prépandémiques. Des millions d’emplois ont disparu depuis février 2020 et la population active a diminué.

Au fur et à mesure que l’économie se rétablit, les comptes rendus divergent sur ce qui se passe sur le marché du travail. Les employeurs, en particulier dans le secteur de la restauration et de l’hôtellerie, ont signalé une faible réponse aux annonces de recherche d’aide. Plusieurs ont blâmé ce qu’ils appellent des prestations de chômage du gouvernement trop généreuses, y compris une allocation fédérale temporaire de 300 $ par semaine qui faisait partie d’un programme de secours d’urgence en cas de pandémie.

Mais il existe d’autres forces contraignant le retour au travail. Des millions d’Américains ont déclaré que les problèmes de santé et les responsabilités en matière de garde d’enfants – avec de nombreuses écoles et garderies ne revenant pas à leurs activités normales – les ont empêchés de retourner au travail. Des millions d’autres qui ne recherchent pas activement un emploi sont considérés comme étant temporairement mis à pied et s’attendent à être réembauchés par leurs anciens employeurs une fois que les entreprises rouvriront complètement. Dans le même temps, certains baby-boomers ont pris leur retraite ou sont passés au travail à temps partiel.

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