Les États-Unis répriment le service de cryptographie Tornado Cash pour des liens de «blanchiment d’argent» avec des pirates nord-coréens

Les États-Unis ont gelé les avoirs du service de crypto-monnaie Tornado Cash, l’accusant d’aider les cybercriminels à blanchir de l’argent.

Plus de 7 milliards de dollars de crypto-monnaie, y compris de pirates nord-coréens, ont été blanchis via Tornado Cash depuis 2019, a déclaré un haut responsable du département du Trésor.

Tornado Cash est un soi-disant mélangeur, qui mélange des flux de monnaie numérique pour masquer leur origine et améliorer l’anonymat.

Cette décision interdit généralement aux Américains d’utiliser le service.

Jerry Brito, du groupe de réflexion sur la crypto-monnaie CoinCenter basé à Washington DC, a tweeté que cette décision “semble sanctionner un outil de caractère neutre et qui peut être utilisé à bon ou à mauvais escient comme toute autre technologie”.

Le Trésor américain a déclaré que le groupe Lazarus, un groupe de pirates informatiques soutenu par le gouvernement nord-coréen, avait transféré au moins 455 millions de dollars via Tornado Cash.

Le groupe fait déjà l’objet de sanctions américaines, après avoir commis un certain nombre d’autres violations de données, dont un piratage de Sony Pictures en 2014.

Tornado Cash a également été utilisé pour blanchir environ 100 millions de dollars provenant d’un piratage de la société de monnaie virtuelle Harmony en juin, a déclaré le Trésor.

Pyongyang nie les accusations et la mission nord-coréenne auprès des Nations unies à New York n’a fait aucun commentaire.

Le fondateur de Tornado Cash, Roman Semenov, a tweeté que son compte sur le site de partage de code GitHub avait également été suspendu et a demandé : “Est-ce que l’écriture d’un code open source est désormais illégale ?”

Le Dr Aaron Lane, chercheur principal au centre d’innovation blockchain du Royal Melbourne Institute of Technology, a déclaré à ABC News que cette décision pourrait exposer les investisseurs honnêtes en cryptographie.

“C’est un outil que les gens utilisent légitimement. Pouvez-vous l’utiliser de manière illégitime ? Oui. Mais je serais inquiet pour les utilisateurs honnêtes qui ne pourront pas retirer de fonds ou pire… pourraient faire face à des sanctions pénales”, a-t-il déclaré.

“Ce n’est probablement pas l’intention, mais c’est l’une des conséquences.

“Crypto est en fait très facile à suivre. Alors que les comptes bancaires sont protégés, dans un explorateur crypto en quelques clics sur un bouton, je peux voir où vous avez transféré des fonds. Sans ces outils, votre vie privée est en danger.”

Bien qu’on lui ait demandé d’apporter des modifications, l’activité criminelle sur Tornado Cash s’est poursuivie, a déclaré le responsable du Trésor, déclenchant la décision de lundi d’imposer des mesures.

Le Trésor américain affirme que Tornado Cash est un outil privilégié pour les pirates et les cybercriminels(AAP : Dave Hunt)

En mai, le Trésor a également ciblé un autre service, Blender, le premier cas d’un mixeur faisant l’objet de sanctions.

Les pirates ont longtemps tourmenté les plateformes de cryptographie, et d’autres experts disent que Tornado Cash a joué un rôle.

“Tornado est un outil populaire et important pour les cybercriminels et les groupes de piratage soutenus par l’État”, a déclaré le Dr Tom Robinson de la société d’analyse de crypto-monnaie Elliptic.

“Au total, (notre) analyse montre qu’au moins 1,3 milliard de dollars de produits du crime, tels que des rançongiciels, des piratages et des fraudes, ont été blanchis via Tornado Cash.”

Le Dr Aaron Lane a déclaré que la décision des États-Unis représentait “une réglementation par des mesures d’exécution”.

“Les paramètres réglementaires aux États-Unis et ailleurs sont tels qu’il y a de l’incertitude, et la vraie solution est que les législateurs adoptent des projets de loi au Congrès.”

Reuter/ABC

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