Les grèves en Norvège menacent de couper l’approvisionnement en gaz du Royaume-Uni en quelques jours

La Norvège a averti que les exportations de gaz vers le Royaume-Uni pourraient être interrompues ce week-end si une grève des travailleurs s’intensifiait, avec jusqu’à 60% des approvisionnements du pays scandinave menacés par une action revendicative.

Equinor, la société énergétique norvégienne soutenue par l’État, avait déjà fermé trois gisements de pétrole et de gaz depuis le début des grèves lundi soir au sujet de revendications salariales pour compenser la hausse de l’inflation, ce qui a contribué à propulser les prix du gaz européen au plus haut niveau en quatre mois. .

Le norvégien Gassco, l’opérateur public de pipelines, a déclaré mardi au Financial Times que “dans le pire des cas, les livraisons au Royaume-Uni pourraient s’arrêter totalement”, les grévistes prévoyant d’étendre les fermetures ce samedi à un centre de distribution clé qui fournit le Royaume-Uni.

La menace pour les approvisionnements norvégiens survient alors que les pays européens se précipitent déjà pour remplir le stockage avant l’hiver. L’Europe s’est tournée vers la Norvège, traditionnellement son deuxième fournisseur de gaz derrière la Russie, pour combler le vide laissé après que Moscou a coupé les flux suite à son invasion de l’Ukraine plus tôt cette année.

Le Royaume-Uni est également devenu un canal clé pour acheminer les approvisionnements vers l’Europe au cours de l’été, ses pipelines d’exportation vers la Belgique et les Pays-Bas fonctionnant à grande vitesse pour envoyer les importations excédentaires de gaz naturel liquéfié et d’approvisionnements norvégiens dans le stockage continental avant l’hiver.

La sécheresse de l’approvisionnement a fait flamber les prix du gaz en Europe, contribuant à une forte augmentation des coûts pour les entreprises et les ménages. Les prix de référence du gaz en Europe ont augmenté de 6% mardi à 167 € par mégawattheure, le plus haut niveau depuis début mars et cinq fois le niveau d’il y a un an.

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La hausse soudaine des prix s’est répercutée sur le marché des changes, l’euro tombant à son plus bas niveau en deux décennies en raison des inquiétudes quant à l’impact de la spirale des coûts de l’énergie sur l’économie de la zone euro.

Les grèves qui ont commencé lundi soir affecteront initialement 89 000 barils d’équivalent pétrole par jour de production dans les champs du plateau continental norvégien. À partir de mardi soir, les travailleurs prévoient d’étendre l’action revendicative à trois autres sites, ce qui signifie que la perturbation devrait atteindre 13 % des exportations de gaz naturel de la Norvège.

Le syndicat menace une escalade plus grave des grèves samedi qui forcerait la fermeture ou la réduction de la production sur 14 sites et entraînerait une baisse de 56% des exportations de gaz norvégien si aucune solution n’était trouvée.

Gassco a déclaré que Sleipner, un centre de distribution clé sur le gazoduc vers Easington sur la côte est de l’Angleterre, serait contraint de fermer dans le cadre des plans de grève du week-end. Il y aurait probablement un manque de gaz à pomper via un pipeline alternatif vers St Fergus en Ecosse, a-t-il ajouté.

La Norvège est devenue l’année dernière la plus grande source de gaz du Royaume-Uni, selon l’organisme industriel Offshore Energies UK, dépassant pour la première fois la production nationale et répondant à 42% de toute la demande britannique. La Norvège satisfait également environ 25 pour cent de la demande européenne totale.

Les problèmes d’approvisionnement norvégien surviennent alors que les commerçants deviennent de plus en plus pessimistes quant à la reprise par Moscou du flux de gaz via Nord Steam 1, le gazoduc entre le nord-ouest de la Russie et l’Allemagne, à plein régime une fois qu’il reviendra de la maintenance qui doit commencer la semaine prochaine pour 10 journées.

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Le mois dernier, Gazprom, soutenu par l’État, a réduit sa capacité de 60% sur la ligne, blâmant les problèmes techniques liés aux sanctions occidentales, mais a refusé d’utiliser des itinéraires de pipeline alternatifs pour maintenir l’approvisionnement. De nombreux responsables européens ont accusé la Russie de militariser les approvisionnements en gaz et ont averti que le continent devait se préparer à de nouvelles réductions.

Tom Marzec-Manser, analyste au cabinet de conseil ICIS, a déclaré que même si le Royaume-Uni serait probablement en mesure de faire face à court terme sans les approvisionnements norvégiens en raison de la faible demande de gaz en été, le moment nuirait aux efforts européens.

“Le Royaume-Uni a beaucoup d’importations de GNL, donc ça devrait aller, même si cela crée une certaine tension sur le marché”, a déclaré Marzec-Manser. Le Royaume-Uni devrait recevoir quatre cargaisons de GNL entre le 10 juillet et le 19 juillet.

“Mais pour l’Europe dans son ensemble, cela ne pourrait pas vraiment se produire à un pire moment, en dehors du cœur de l’hiver, car nous avons désespérément besoin de remplir le stockage avant les mois les plus froids”, a ajouté Marzec-Manser.

Goldman Sachs a relevé ses prévisions de prix du gaz européen car il “ne voit plus” une restauration complète des flux de gaz du gazoduc Nord Stream 1 comme le scénario le plus probable. Il voit désormais TTF, le prix de gros du gaz de référence en Europe, à 153 € par MWh au troisième trimestre, contre 104 € auparavant.

Signe de la crise qui frappe l’industrie européenne de l’énergie, le gouvernement allemand a élaboré lundi une loi pour prendre des participations dans les compagnies d’électricité qui souffrent de la flambée des prix du gaz importé.

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En plus d’apporter des approvisionnements norvégiens, l’Europe a importé des volumes record de GNL, en grande partie des États-Unis, pour constituer des stocks de gaz avant l’hiver.

L’Agence internationale de l’énergie a déclaré dans son rapport trimestriel sur le marché du gaz que la demande croissante de GNL du continent pour remplacer l’approvisionnement des pipelines russes s’est propagée dans le monde entier et a conduit à un marché mondial “exceptionnellement tendu”.

À l’échelle mondiale, l’AIE s’attend désormais à ce que la demande de gaz baisse de 0,5 % cette année et reste “modérée” jusqu’en 2025 en raison de la hausse des prix, un net renversement de la tendance d’avant la crise lorsque la consommation de gaz augmentait fortement et remplaçait souvent le charbon dans la production d’électricité.

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