Les imposteurs d’Elon Musk ont ​​arnaqué 2 millions de dollars en crypto-monnaie, selon les États-Unis

La proposition était alléchante: de beaux rendements attendaient les investisseurs qui seraient prêts à fournir une infusion de crypto-monnaie à Elon Musk, le PDG milliardaire de Tesla et fondateur de SpaceX, pour une entreprise lucrative.

Cela semblait trop beau pour être vrai, car c’était le cas.

Les investisseurs ont perdu 2 millions de dollars en six mois au profit de fraudeurs qui se sont fait passer pour M. Musk, a déclaré la Federal Trade Commission dans un rapport publié lundi destiné à attirer l’attention sur un pic des escroqueries à la crypto-monnaie.

La commission a constaté que près de 7000 personnes avaient perdu 80 millions de dollars au total d’octobre à mars dans le cadre de diverses escroqueries ciblant les investisseurs dans Bitcoin et d’autres crypto-monnaies comme Dogecoin, un marché nébuleux que M. Musk a promu de manière haussière sur Twitter. Le montant médian qu’ils ont perdu était de 1 900 $, selon la commission.

La vague de cas de fraude – une augmentation de près de 1000% par rapport à la même période de l’année précédente, selon le rapport – est survenue alors que le prix du Bitcoin et du Dogecoin a atteint des niveaux records.

«Tout cela fait le jeu des escrocs», indique le rapport de la commission. «Ils se fondent dans la scène avec des affirmations qui peuvent sembler plausibles car la crypto-monnaie est un territoire inconnu pour de nombreuses personnes.»

Il n’était pas immédiatement clair combien de personnes avaient été dupées par les imitateurs ou si elles avaient reçu des sollicitations pour l’argent. Il n’était pas non plus clair s’ils avaient utilisé une plate-forme de crypto-monnaie particulière.

La commission n’a pas immédiatement fourni plus de détails sur les cas.

Les représentants de M. Musk chez Tesla n’ont pas non plus immédiatement répondu à un message sollicitant des commentaires lundi soir.

Le constructeur de voitures électriques a révélé dans son rapport annuel de février qu’il avait acheté pour 1,5 milliard de dollars de Bitcoin, ce qui, selon Tesla, faisait partie d’une initiative visant à investir dans des actifs alternatifs tels que les monnaies numériques et les lingots d’or.

La révélation, ainsi que l’annonce de M. Musk en mars selon laquelle Tesla accepterait Bitcoin comme moyen de paiement pour les voitures aux États-Unis, ont fait grimper le prix du Bitcoin de plus de 10%. Mais ensuite, M. Musk a inversé le cours ce mois-ci, affirmant que la société n’accepterait plus la crypto-monnaie en raison de préoccupations concernant son impact sur l’environnement.

M. Musk a également envoyé des messages mitigés concernant Dogecoin, qui a été créé en tant que parodie de crypto-monnaie en 2013 et a récemment connu un essor considérable.

La semaine dernière, il a sondé ses 55,1 millions d’abonnés sur Twitter pour savoir si Tesla devrait accepter Dogecoin; 78 pour cent des répondants ont dit oui. Il a également révélé la semaine dernière que SpaceX lancerait un satellite sur la lune l’année prochaine en échange d’un paiement en Dogecoin. Lors d’une apparition le 8 mai sur «Saturday Night Live», M. Musk a déclaré que la crypto-monnaie était à la fois «l’avenir de la monnaie» et «une agitation».

Joseph A. Grundfest, professeur de droit et des affaires à Stanford et ancien membre de la Securities and Exchange Commission, a déclaré dans une interview lundi soir que la flambée des escroqueries impliquant la crypto-monnaie n’était pas du tout surprenante au milieu de la flambée des prix.

Il a dit que les investisseurs devraient être plus circonspects face à des propositions comme celles concoctées par les imitateurs de M. Musk.

« N’envoyez pas de crypto-monnaie à Elon Musk », a déclaré M. Grundfest. «Il a déjà plus que ce dont il a besoin.»

La Federal Trade Commission a averti lundi dans le rapport que des fraudeurs avaient utilisé des plates-formes de rencontres en ligne pour attirer les gens dans des escroqueries par crypto-monnaie. Environ 20% de l’argent que les gens ont déclaré avoir perdu grâce à des stratagèmes d’amour depuis octobre a été envoyé en crypto-monnaie, selon le rapport.

La commission a également noté que les personnes âgées de 20 à 49 ans étaient plus de cinq fois plus susceptibles que les personnes âgées de déclarer avoir perdu de l’argent en raison des escroqueries liées aux investissements en crypto-monnaie.

Les experts en crypto-monnaie ont averti qu’il était particulièrement difficile pour les victimes de stratagèmes de fraude de récupérer leur argent et que la crypto-monnaie était devenue un mode de paiement préféré pour les attaques de ransomwares orchestrant.

«En pratique, il n’y a aucun recours», a déclaré M. Grundfest. «Pourquoi crypto? C’est très simple. C’est très difficile à retracer.

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