Les nations insulaires du Pacifique moins armées s’engagent à lutter contre l’exploitation minière en haute mer

Une poignée de nations du Pacifique Sud ont lancé une bataille acharnée contre l’exploitation minière en haute mer de roches isolées de la taille d’un poing riches en métaux de terres rares.

Les enjeux sont potentiellement énormes.

Les entreprises désireuses de gratter le fond de l’océan entre 5 000 et 6 000 mètres sous le niveau de la mer pourraient gagner des milliards en récoltant du manganèse, du cobalt, du cuivre et du nickel actuellement utilisés pour fabriquer des batteries pour les véhicules électriques.

Mais le processus d’extraction défigurerait ce qui pourrait être l’écosystème le plus vierge de la planète et pourrait prendre des millénaires, voire plus, à la nature pour se réparer.

Les joyaux des grands fonds en question, appelés nodules polymétalliques, se développent avec l’aide de microbes pendant des millions d’années autour d’un noyau de matière organique, comme une dent de requin ou l’os d’une baleine.

“Ce sont des roches vivantes, pas seulement des pierres mortes”, a déclaré Sylvia Earle, ancienne scientifique en chef de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis, à Lisbonne.

“Je les considère comme des miracles.”

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