Les Philippines visent à équilibrer leurs relations avec les États-Unis et la Chine

Les alliés politiques ont salué la première visite de Ferdinand Marcos Jr aux États-Unis en tant que président philippin comme un “home run”: il a obtenu l’une des rares réunions bilatérales tenues par le président américain Joe Biden en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York.

L’accueil américain reflète les mesures décisives prises par Marcos pour revitaliser l’alliance de Manille avec Washington après le pivot vers la Chine de son prédécesseur Rodrigo Duterte.

Mais Manille tente d’équilibrer soigneusement les liens avec son allié sécuritaire et son puissant voisin, craignant d’être en première ligne de tout conflit entre les deux superpuissances.

« Nous sommes conscients de la compétition entre les deux hégémons. Nous essayons simplement de le regarder d’un point de vue qui corresponde vraiment à nos intérêts », a déclaré Clarita Carlos, conseillère à la sécurité nationale de Marcos, dans une interview au Financial Times.

« Tout ce que la Chine nous offre en termes de commerce. . . ou l’infrastructure, nous le prendrons. Tout ce que les États-Unis nous offrent en termes de parapluie de sécurité doit également être pris en considération », a déclaré Carlos.

Comme l’a rapporté le FT la semaine dernière, le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin et son homologue philippin Jose Faustino Jr se joindront jeudi aux pourparlers bilatéraux de coordination militaire, la première fois que de telles personnalités du gouvernement se joignent aux discussions annuelles. Les deux armées prévoient également de doubler l’ampleur de leur exercice conjoint annuel l’année prochaine.

Les troupes philippines participent à un défilé militaire lors de la prestation de serment de Ferdinand Marcos Jr en juin de cette année © Ezra Acayan/Getty Images

Selon des responsables américains et philippins familiers avec la situation, Manille et Washington visent à améliorer davantage leurs relations en matière de sécurité grâce à un dialogue régulier entre les ministres des affaires étrangères et de la défense, qui devrait démarrer au début de l’année prochaine. Et ils visent à renforcer la planification conjointe en adoptant un ensemble de directives de défense bilatérales comme les États-Unis l’ont fait avec le Japon.

Par ailleurs, Marcos, connu chez lui sous le nom de “Bongbong”, a adopté une ligne plus dure dans le différend territorial de son pays avec Pékin dans la mer de Chine méridionale, que Manille appelle la mer des Philippines occidentales, que Duterte.

Duterte a décrit la poursuite de la lutte contre les revendications territoriales de Pékin comme une « perte de temps ». À l’opposé, Marcos a souligné dans son discours inaugural qu’il « ne présiderait aucun processus qui abandonnerait ne serait-ce qu’un centimètre carré de territoire de la République des Philippines à une puissance étrangère ».

Alors que Duterte tentait de recentrer les forces armées sur la sécurité intérieure, Faustino a fait de la sécurité extérieure la première priorité de son programme politique en 10 points – reflétant la prise de conscience de Manille qu’elle doit se préparer au scénario d’être entraînée dans une guerre entre la Chine et les États-Unis à propos de Taïwan.

Les diplomates américains ont fait tout leur possible pour s’assurer que la controverse sur le passé de la famille de Marcos n’interférera pas avec l’engagement alors qu’ils saisissent l’occasion de renforcer les liens avec le plus ancien allié de sécurité de Washington en Asie.

En 2011, un tribunal d’Hawaï a condamné Marcos et sa mère Imelda Marcos à une amende de 353 millions de dollars pour outrage au tribunal dans une affaire découlant de violations des droits de l’homme pendant la loi martiale imposée par son père, feu le dictateur Ferdinand Marcos. Malgré cette ordonnance du tribunal, Washington a publiquement rassuré Marcos qu’il pouvait entrer aux États-Unis sans risque de détention.

Mais Pékin le courtise aussi. Lors de l’investiture de Marcos en juin, le vice-président chinois Wang Qishan a exprimé l’espoir d’un “nouvel âge d’or” dans les relations bilatérales, jouant sur la volonté du nouveau président de restaurer l’image de sa famille et sur le rôle du clan Marcos dans la construction des liens dans les années 1970.

Avant son élection, les partisans de Marcos ont décrit le règne de son père comme un “âge d’or” pour le pays – une vision en contradiction avec ceux qui se souviennent de la persécution des opposants politiques et du déclin économique. La famille est toujours fière de ses premières relations avec les dirigeants chinois, issues d’une visite à Pékin en 1974 au cours de laquelle Mao Zedong a embrassé la main de la première dame des Philippines, Imelda Marcos.

Pékin a déclaré que l’agriculture, les infrastructures, l’énergie et les relations interpersonnelles sont les «quatre grands» priorités dans les relations bilatérales, ce qui correspond au propre programme de Marcos.

De plus, Pékin cultive des liens avec l’establishment philippin en offrant des bourses d’études en anglais bon marché et facilement accessibles en Chine aux responsables gouvernementaux et militaires, ont déclaré plusieurs responsables philippins au Financial Times.

Le mois dernier, Pékin a créé une association pour les anciens élèves de son université de défense à Nanjing dans l’armée philippine et a organisé une exposition de photos célébrant les relations bilatérales au ministère de la Défense des Philippines.

Malgré le rééquilibrage de Marcos vis-à-vis des États-Unis, son gouvernement est également réceptif aux ouvertures de Pékin.

“Le concours dans la mer des Philippines occidentales ne sera pas l’élément principal pour définir notre relation avec la Chine. C’est la raison pour laquelle nous procédons aux choses sur lesquelles nous sommes d’accord », a déclaré Carlos. “Je pense qu’il y aura alors plus de chances de coopération, de collégialité, de confiance et de renforcement de la confiance.”

La conseillère à la sécurité nationale a déclaré vouloir donner la priorité aux échanges universitaires et à un accord de pêche avec la Chine. L’armée et le service extérieur veulent que le gouvernement fasse plus pour renforcer l’alliance avec les États-Unis.

“Ce qui a sauvé l’alliance jusqu’à présent, c’est notre relation militaire à militaire. Mais maintenant, nous devons impliquer les plus hauts gradés pour rendre les choses plus durables », a déclaré Rommel Jude Ong, professeur à l’Ateneo School of Government de Manille et ancien vice-commandant de la marine philippine.

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