Les prix du gaz augmentent alors même que le pipeline fait état de «progrès substantiels» dans la restauration du flux de carburant.

Les prix de l’essence ont continué d’augmenter dans le sud-est jeudi, mais à un rythme généralement plus lent que ces derniers jours, alors que l’exploitant de Colonial Pipeline a déclaré qu’il avait fait des «progrès substantiels» dans le redémarrage de ses opérations.

Le pipeline, qui s’étend du Texas au New Jersey et fournit près de la moitié des carburants de transport pour la côte atlantique, a été fermé en raison d’une cyberattaque de ransomware vendredi. Les opérations se sont accélérées depuis le redémarrage partiel du pipeline mercredi soir.

La société a déclaré qu’elle prévoyait que d’ici midi jeudi, « chaque marché que nous desservons recevra des produits de notre système. »

Les prix de l’essence ont augmenté d’environ 3 cents en Caroline du Sud et en Géorgie de mercredi à jeudi, soit environ la moitié du montant des augmentations des quelques jours précédents. Mais les prix au Tennessee, qui dépend d’une ramification du pipeline, ont augmenté de 6 cents, à 2,87 $ pour un gallon de régulier. Dans tout le pays, le prix moyen d’un gallon de régulier a augmenté de 2 cents à 3,03 $, selon le club automobile AAA.

Les approvisionnements en essence varient d’un État à l’autre le long du pipeline, en partie parce que certains endroits ont plus de stockage que d’autres. Dans le New Jersey, seulement 1% des stations-service manquaient de carburant tôt mercredi matin, tandis que plus de la moitié des stations de Virginie, de Caroline du Nord et de Caroline du Sud étaient à court de carburant, selon GasBuddy, une application qui surveille l’approvisionnement en carburant.

Il faudra probablement au moins toute la fin de semaine pour que l’approvisionnement de toutes les stations-service revienne à un fonctionnement normal, car il faut du temps pour que le carburant passe par le pipeline.

Le président Biden, s’exprimant à la télévision nationale, a exhorté les automobilistes à ne pas paniquer.

«Ils devraient atteindre leur pleine capacité opérationnelle au moment où nous parlons, au moment où je vous parle en ce moment», a déclaré M. Biden à la Maison Blanche. « Ce sont de bonnes nouvelles. Mais nous voulons être clairs, nous ne ressentirons pas les effets à la pompe immédiatement. Ce n’est pas comme si vous appuyiez sur un interrupteur. »

Une évaluation interne par les départements de l’énergie et de la sécurité intérieure a noté que le carburant «voyage à travers le pipeline à 5 miles par heure» et prendrait «environ deux semaines pour voyager de la côte du golfe à New York». Les fournitures supplémentaires transportées dans des camions-citernes et des navires-citernes reliant les côtes du Golfe et de l’Atlantique peuvent également prendre jusqu’à une semaine ou plus.

L’administration Biden a temporairement assoupli la loi Jones, qui interdit aux navires étrangers de livrer des marchandises d’un port domestique à un autre. L’administration a déclaré jeudi qu’une dérogation avait été accordée à une entreprise et qu’elle examinerait d’autres demandes de dérogation.

« Cette dérogation permettra le transport de gaz et de kérosène supplémentaires pour alléger les contraintes d’approvisionnement », a déclaré Jen Psaki, l’attachée de presse de la Maison Blanche, dans un communiqué. Le Jones Act, vieux de plus d’un siècle et conçu pour protéger la navigation américaine, est généralement abandonné pour compenser les interruptions d’approvisionnement pendant les ouragans.

Les achats de panique ont contribué aux pénuries de carburant. Dans certaines stations, les gens remplissaient des bidons d’essence, obligeant les autres à attendre plus longtemps et provoquant des cris d’allumettes. Des files d’attente de 20 à 25 voitures ont été vues dans les quelques stations opérant à Chapel Hill, NC, où presque toutes les stations-service manquaient de carburant.

Le vendredi est traditionnellement le jour le plus important pour les ventes d’essence. Mais les analystes de l’énergie étaient optimistes que la crise passerait bientôt.

«Le redémarrage du pipeline est une nouvelle très positive pour les automobilistes», a déclaré Jeanette McGee, directrice des communications externes pour AAA. «Bien que l’impact ne soit pas visible immédiatement et que les automobilistes des zones touchées puissent s’attendre à voir quelques jours de plus d’approvisionnement en carburant limité, des secours sont à venir.»

Elle a dit que les pompes de la station seront pleines dans «plusieurs jours», avant le week-end du Memorial Day, un temps de conduite lourd.

Le Federal Bureau of Investigation a identifié un groupe du crime organisé appelé DarkSide comme l’attaquant. On pense que le groupe opère depuis l’Europe de l’Est, peut-être la Russie. Bien que l’attaque ne concernait pas le pipeline lui-même, Colonial a fermé ses systèmes d’information et le pipeline jusqu’à ce qu’il soit sûr de pouvoir gérer en toute sécurité le flux de carburant.

David E. Sanger et Michael D. Shear contribution aux rapports.

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