Les projets de Jeremy Hunt risquent de dégrader les services publics, selon un rapport | Politique des services publics

La déclaration d’automne de Jeremy Hunt devrait entraîner une nouvelle dégradation des services publics, même ceux qui reçoivent des fonds supplémentaires, comme les écoles et le NHS, ont peu de chances de rattraper les dommages causés par Covid, a déclaré un groupe de réflexion de premier plan.

L’Institute for Government (IfG) a déclaré que la déclaration, faite la semaine dernière, et présentée par la chancelière comme généreuse dans les circonstances, avait été délibérément anticipée, laissant tout gouvernement après 2024 avec des décisions de dépenses extrêmement difficiles.

Son rapport indique également que les services moins protégés, notamment le système de justice pénale, sont susceptibles de faire face à des coupes effectives, le secteur étant peu susceptible de voir une réduction de l’arriéré des tribunaux ou de la surpopulation carcérale.

La décision de Hunt de reporter la plupart des restrictions de dépenses pendant deux ans à partir de maintenant « laisse des décisions de dépenses très difficiles pour le prochain gouvernement, quel qu’il soit », indique le rapport.

Nick Davies, directeur du programme de l’IfG et l’un des auteurs du rapport, a déclaré : « La plupart des services fonctionneront moins bien en 2025 qu’ils ne l’étaient 15 ans plus tôt, avec des conséquences dévastatrices pour les personnes qui en dépendent. C’est un héritage empoisonné pour quiconque formera le prochain gouvernement.

Il n’est pas clair, disent les auteurs du rapport, s’il sera « politiquement viable que le prochain gouvernement maintienne les dépenses publiques conformément aux plans de Hunt ». Il y aura des problèmes causés par les 22 milliards de livres sterling de réductions des dépenses quotidiennes prévues pour les exercices 2025-26 et 2027-28, et d’autres facteurs, selon l’IfG.

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L’un des problèmes mis en évidence est la lenteur persistante de la reprise des services publics après l’impact de la pandémie de Covid-19. Un autre est la rémunération, qui représente plus de la moitié des budgets du secteur public. Avec une pression importante pour des salaires plus élevés et la probabilité de grèves si cela ne se produit pas, les gros chiffres montrant des règlements de dépenses apparemment généreux pourraient signifier peu d’amélioration réelle.

Les zones bénéficiant d’argent supplémentaire, telles que le NHS, les écoles et le gouvernement local, devraient être en mesure de répondre aux demandes causées par les changements démographiques et les pressions inflationnistes, indique le rapport. «Mais ils auront du mal à faire bien plus que cela. Dans chacun d’eux, les performances sont actuellement bien en deçà des niveaux d’avant la pandémie et il est peu probable que l’argent fourni soit suffisant pour les ramener à ces niveaux.

Avec la justice pénale, en particulier, une petite augmentation du financement en termes réels déjà prévue au cours des deux prochaines années signifiera que la demande est « susceptible de dépasser les dépenses par une marge importante ».

Les auteurs déclarent: «Les prisons et les tribunaux sont dans un état particulièrement désastreux, les problèmes ressentis avant la pandémie étant gravement exacerbés par celle-ci, et les décisions de dépenses annoncées dans la déclaration d’automne signifient qu’il y a peu de chances de réduire de manière significative l’arriéré des tribunaux de la Couronne ou de loger en toute sécurité l’augmentation attendue du nombre de prisonniers.

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En revanche, selon le rapport, les 3,3 milliards de livres sterling supplémentaires promis pour le NHS, visant à réduire les temps d’attente pour les ambulances et les A&E, et à améliorer l’accès aux médecins généralistes, devraient faire face à la demande croissante – bien qu’il semble très peu probable que ce soit suffisant pour s’attaquer arriérés ou pour résoudre les problèmes de recrutement et de rétention du personnel à plus long terme.

De même, une augmentation du financement du budget des écoles rétablira le financement de base par élève aux niveaux réels de 2010 d’ici 2023-2024, selon l’IfG. Cependant, cela ne couvrira probablement pas les récompenses salariales attendues et “il est également peu probable que cela rattrape l’apprentissage perdu pendant la pandémie – l’équivalent pour les écoles de l'”arriéré” ressenti dans d’autres services”.

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