Les sociétés pharmaceutiques canadiennes veulent que les nouvelles réglementations sur les prix soient à nouveau retardées jusqu’après la pandémie

OTTAWA — Près de trois douzaines de sociétés pharmaceutiques canadiennes ont lancé un appel direct au premier ministre Justin Trudeau le mois dernier pour qu’il retarde une troisième fois la nouvelle réglementation sur les prix des médicaments.

Les entreprises, y compris les quatre fabricants de médicaments à l’origine des vaccins COVID-19 utilisés actuellement au Canada, veulent plus de temps et moins de distraction pandémique, pour essayer de faire valoir aux libéraux que la réglementation fera plus de mal que de bien.

« Nous voulons avoir une discussion approfondie sur le secteur des sciences de la vie au Canada et sur la façon dont nous pouvons renforcer la résilience pour nous assurer que le Canada est mieux positionné pour la prochaine pandémie », a déclaré le PDG de Pfizer Canada, Cole Pinnow, dans une entrevue avec La Presse canadienne. “Mais ce n’est pas le moment.”

Pinnow est l’un des 34 dirigeants de sociétés pharmaceutiques et d’associations de l’industrie à signer une lettre à Trudeau le 18 mai, demandant que le nouveau règlement n’entre pas en vigueur le 1er juillet comme prévu.

Le règlement apportera des changements majeurs à la façon dont le Conseil d’examen du prix des médicaments brevetés garantit que les prix des médicaments encore sous protection par brevet – et donc sans concurrence – ne sont pas excessifs.

Ils ajustent les pays utilisés à des fins de comparaison de prix, introduisent de nouveaux facteurs économiques pour aider à déterminer si un prix est excessif et permettent au CEPMB d’accéder aux remises de prix négociées que les compagnies pharmaceutiques font avec les gouvernements provinciaux.

On estime que les changements pourraient réduire les prix des médicaments de 13 milliards de dollars au cours des 10 prochaines années, réalisant ainsi la promesse libérale de rendre les médicaments plus abordables pour les Canadiens.

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Élaboré au cours des cinq dernières années, le règlement devait entrer en vigueur en juin dernier, mais a été retardé de six mois alors que le Canada luttait contre la première vague de COVID-19. Quelques jours avant la mise en œuvre du 1er janvier, la ministre de la Santé Patty Hajdu a accepté de les reporter de six mois supplémentaires.

Les Canadiens paient parmi les prix les plus élevés pour les médicaments de l’Organisation de coopération et de développement économiques. Le prix moyen est d’environ un tiers de celui payé aux États-Unis, à peu près le même qu’en Allemagne, un peu plus qu’au Japon et en Italie, et 20 à 30 pour cent de plus qu’au Royaume-Uni et en France.

La porte-parole de Hajdu a déclaré dans un communiqué que les réformes du CEPMB sont « les réformes les plus importantes depuis plus de 30 ans » et ont été retardées auparavant uniquement pour garantir que l’industrie ait le temps de s’adapter.

“Aucun Canadien ne devrait avoir à choisir entre payer ses ordonnances et mettre de la nourriture sur la table”, a déclaré Aisling MacKnight.

L’industrie pharmaceutique, cependant, affirme que la réglementation ajoute un fardeau administratif déraisonnable, laisse les entreprises dans l’incertitude quant à ce qu’elles peuvent facturer pour les nouveaux médicaments et poussera les investissements dans l’industrie canadienne des sciences de la vie encore plus loin du Canada.

La décimation de l’industrie au-delà du niveau de la recherche a été au centre de l’attention pendant COVID-19, car le Canada est resté entièrement dépendant des vaccins importés pour protéger les Canadiens contre le virus.

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Trudeau a promis de reconstruire et de restaurer l’industrie à son ancienne gloire et de faire du Canada un chef de file mondial en biotechnologie et en médicaments. Le gouvernement a déjà promis des milliards de dollars en nouveaux investissements pour agrandir et construire de nouvelles installations de production de médicaments, soutenir la recherche et commercialiser et commercialiser cette recherche à partir du Canada.

Pinnow a déclaré que cet objectif est compromis si la réglementation est adoptée, car elle va étouffer l’investissement privé à un moment où la concurrence pour développer les industries des sciences de la vie monte en flèche.

« Je pense que le CEPMB était une approche qui a été adoptée avant la pandémie », a-t-il déclaré. “Le cadre de cela, ainsi que, en fin de compte, l’approche pour élaborer les règlements et leur mise en œuvre, doivent être revus.”

Plusieurs groupes de défense des patients se rangent du côté des fabricants de médicaments et craignent que les meilleurs nouveaux médicaments pour leurs patients ne soient exclus du Canada. D’autres se rangent du côté du gouvernement.

Sharon Batt, professeure de bioéthique à l’Université Dalhousie et cofondatrice d’Action cancer du sein Québec a déclaré la semaine dernière au comité de la santé de la Chambre des communes que le lobbying de l’industrie avait déjà affaibli la réglementation.

« Nous croyons que le nouveau règlement du CEPMB et les lignes directrices proposées seront des outils efficaces pour limiter la spirale à la hausse constante des prix des médicaments qui empêche un nombre croissant de patients d’avoir accès aux médicaments dont ils ont besoin », a-t-elle déclaré.

Un plan de communication élaboré en février et rendu public récemment par le député conservateur Tom Kmiec qui l’a obtenu à partir d’une demande d’accès à l’information, montre que le CEPMB veut mener sa propre offensive pour repousser ce qu’il considérait comme de la « désinformation » et des tactiques alarmistes de l’industrie. .

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« En menaçant de retenir les nouveaux médicaments du Canada à moins que nous continuions à payer parmi les prix les plus élevés au monde, l’industrie retient les patients canadiens contre rançon », indique le plan. “L’industrie fait passer les profits en premier et les patients en deuxième position, malgré les affirmations contraires.”

Le CEPMB a demandé à La Presse canadienne de poser des questions sur la réglementation à Santé Canada.

La porte-parole conservatrice en matière de santé, Michelle Rempel Garner, a déclaré qu’elle espérait que la réglementation serait à nouveau retardée. Le comité de la santé de la Chambre des communes a étudié les lignes directrices qui accompagnent le nouveau règlement, pour aider les entreprises à s’y conformer.

Rempel Garner a dit qu’elle est moins certaine aujourd’hui de la meilleure voie à suivre qu’elle ne l’était lorsque le comité de la santé a commencé une étude sur le CEPMB l’automne dernier, car il y a eu tellement d’opinions contradictoires présentées.

Elle a déclaré que la pandémie a également changé la façon dont le Canada voit l’industrie, ce qui, selon elle, est la seule raison pour que le gouvernement retourne à la planche à dessin.

“Je ne pense pas que quiconque serait d’accord pour dire que la solution d’il y a 18 mois convient maintenant”, a déclaré Rempel Garner. “C’est vraiment un moment où nous devons nous asseoir.”

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 12 juin 2021.

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