Les supermarchés sociaux offrent le choix et l’estime de soi aux travailleurs endurcis | Entreprises sociales

jeDans la crypte d’une église londonienne vieille de 283 ans, on ne s’attend normalement pas à voir des étalages de fruits, légumes, viandes et poissons frais à côté d’étagères de conserves, de rouleaux de papier toilette et de couches, et des clients avec des paniers faisant leurs courses hebdomadaires .

Mais à partir de septembre, ce sera la scène du premier supermarché social de la ville de Londres, qui doit ouvrir dans les voûtes de Christ Church Spitalfields, une église conçue par Nicholas Hawksmoor à proximité du quartier financier. Il remplacera une banque alimentaire mise en place pendant la pandémie qui a été utilisée par 20 à 70 familles par semaine au cours de la dernière année.

De petits supermarchés sociaux ont vu le jour au Royaume-Uni ces dernières années, certains d’entre eux ayant commencé comme banques alimentaires. (Dans un supermarché social, les utilisateurs paient leurs courses, mais bénéficient d’une réduction importante.) Ils s’adressent aux familles à faible revenu – dans le cas de Christ Church, celles-ci sont référées par l’école primaire locale – et paient une cotisation et/ou une frais hebdomadaires pour leur boutique.

Christ Church Spitalfields est à deux pas des tours étincelantes de la ville. Photographie : Antonio Olmos

La grande majorité des familles qui utilisent la banque alimentaire de Christ Church comptent un ou deux adultes qui travaillent. Natasha Grimmett, responsable de la transformation sociale à l’église, a déclaré : « Avec la crise énergétique et l’augmentation du coût de la vie, c’est difficile quand deux parents travaillent et qu’ils ne sont toujours pas en mesure de subvenir aux besoins de base. C’est une idée fausse que les gens qui utilisent les banques alimentaires sont au chômage.

Plutôt que de prendre un paquet gratuit de nourriture et d’autres produits de base, les familles utilisant le nouveau supermarché social pourront choisir parmi des dizaines de produits. Pour une cotisation de 15 £ ou 20 £ par an, ils peuvent faire leur magasinage hebdomadaire chaque jeudi pour un montant de 3 £. Le supermarché social Pepys à Lewisham, dans le sud de Londres, fonctionne de la même manière : les habitants paient 3,50 £ par semaine pour des achats qui coûteraient normalement 30 £. Ceux qui ne peuvent pas se le permettre recevront toujours de l’aide de Christ Church.

fruits et légumes dans un supermarché social
Les supermarchés sociaux reçoivent des dons des chaînes de supermarchés, en particulier des articles à court terme. Photographie: Gary Calton / L’observateur

Tout dans le supermarché social sera codé par couleur : le vert est pour les produits de base à moindre coût comme le riz, les pâtes, les conserves et les légumes de base, ainsi que les rouleaux de papier toilette et les produits hygiéniques ; la catégorie jaune comprend le lait, les œufs, plus de légumes, de fruits et de produits de nettoyage de qualité supérieure ; le rouge est pour les articles les plus chers – la viande, le poisson et les couches jetables.

Une mère célibataire qui travaille et qui utilise régulièrement une banque alimentaire a déclaré que le supermarché social était « une très bonne idée car il donnera aux gens la possibilité et la liberté de choisir ce dont ils ont besoin dans leur panier sans se sentir gênés ».

Créée par le pasteur Brigid Beney à l’été 2020 pour aider les familles locales, la banque alimentaire Christ Church s’est agrandie l’année dernière grâce au financement de la filiale britannique de la société de télécommunications japonaise NTT Data. Cela faisait partie d’une initiative appelée The City Gives Back, qui visait à aider les employés des magasins et de l’hôtellerie du Square Mile qui ont été durement touchés lorsque les employés de bureau sont passés au travail à domicile et que la ville est devenue une ville fantôme.

La banque alimentaire a reçu jusqu’à présent près de 50 000 £ de NTT Data UK et de certains de ses clients, dont les assureurs Howden Group, Tokio Marine Kiln et Ascot Group, et reçoit également des dons de supermarchés locaux, souvent de nourriture proche de sa date de péremption. . NTT et Ascot se sont engagés à financer le projet pour une autre année, et Grimmett a déclaré que l’église avait également demandé des subventions.

Elle a déclaré que transformer la banque alimentaire en supermarché social l’aiderait à atteindre plus de personnes et à leur offrir une plus grande variété d’aliments et d’autres articles essentiels – tout en évitant la stigmatisation d’un aumône. Il offrira également des conseils en matière de dette et des cours de gestion de l’argent, d’informatique et d’anglais.

« Les gens ont un peu plus d’autonomie dans ce qu’ils choisissent », a déclaré Grimmett. « Nous passons notre modèle d’une réponse à la crise de la pandémie à la résolution des problèmes chroniques de notre région, qui incluent le coût de la vie. »

Brigid Beney avec une boîte de fruits
Brigid Beney, pasteur à Christ Church Spitalfields, qui a créé sa banque alimentaire en 2020. Photographie: Alicia Canter / l’observateur

La City de Londres est une zone de grande disparité sociale. C’est là que travaillent les plus hauts revenus du pays – il avait un revenu moyen de 55 200 £ l’année dernière, contre 25 000 £ au Royaume-Uni, selon HMRC. Ce dont certaines familles vivent pendant une semaine, certains employés de la ville dépensent facilement en nourriture en une journée.

La banque alimentaire était l’idée de Kim Gray, qui était responsable de la diversité chez NTT Data UK. Elle a maintenant quitté l’entreprise mais dirige toujours le projet alimentaire, en collaboration avec Pete Pentecost, qui au début de la pandémie a perdu son emploi en distribuant le journal gratuit City AM aux navetteurs à la gare de Bank.

« Pete pense que le supermarché social est une excellente idée. Ce n’est que la prochaine évolution de la banque alimentaire », a déclaré Gray. « La ville de Londres a été généreuse pendant la pandémie et a sensibilisé les gens aux problèmes locaux, mais c’est toujours très difficile pour beaucoup. »

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