Les survivants de la détention à l’étranger dénoncent le plan du Royaume-Uni au Rwanda

Le plan britannique d’envoyer des migrants et des demandeurs d’asile au Rwanda a laissé les survivants d’un programme similaire en Australie se demander pourquoi la politique « ratée » qui a brisé leur vie est relancée ailleurs.

Pendant plus de six ans, le réfugié né au Soudan Abdul Aziz Muhamat a été détenu par les autorités australiennes dans un petit camp insulaire tropical au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, à l’abri de toute surveillance légale et publique.

“La façon la plus simple de décrire la vie quotidienne sur l’île de Manus est qu’il n’y a pas de vie”, a expliqué Muhamat.

“C’est pire qu’une prison”, dit-il à l’-. “Si vous pleurez, personne ne vous écoutera. Si vous criez, personne ne viendra.”

La détention de Muhamat faisait partie de la “solution pacifique” de l’Australie, en vertu de laquelle des milliers de personnes qui tentaient d’atteindre le pays par bateau ont été déplacées vers des centres offshore sur Manus et la petite nation de Nauru.

Là, ils ont été traités, ont reçu des numéros d’identification et ont été interdits de s’installer définitivement en Australie.

Beaucoup ont langui dans les camps pendant des années, dans des conditions décrites par les groupes de défense des droits comme “infernales”.

“Ils n’auraient jamais pu s’en tirer avec les conditions dans ces camps s’ils avaient été en Australie”, a déclaré Nick McKim, un sénateur des Verts qui a visité Manus cinq fois avant de se voir refuser l’entrée.

“Je n’hésite pas à qualifier ce qui s’est passé dans ces camps de torture.”

Après d’énormes dépenses pour les contribuables, 14 décès de détenus, une série de tentatives de suicide – certaines par des détenus aussi jeunes que cinq ans – et au moins six renvois à la Cour pénale internationale, le programme australien a été réduit pièce par pièce. Le mois dernier, il y avait encore environ 100 personnes à Nauru.

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Maintenant, le concept est donné une nouvelle vie par la Grande-Bretagne, qui prévoit d’envoyer des demandeurs d’asile au Rwanda, pays africain enclavé.

Graphique montrant le nombre d’arrivées de migrants au Royaume-Uni sur de petits bateaux depuis janvier 2018

Manus, détenu et devenu auteur, Behrouz Boochani a exhorté le public britannique à résister aux projets “de copier les politiques d’asile profondément déshumanisantes de l’Australie”.

Mais le Premier ministre britannique Boris Johnson – qui a suivi les conseils d’une série d’éminents stratèges politiques australiens – a proposé une explication familière de la raison pour laquelle il doit aller de l’avant : la dissuasion.

Comme ses homologues australiens, Johnson a fait valoir que la politique convaincrait les migrants potentiels de ne pas entreprendre de périlleux voyages en mer sur des navires souvent branlants et surchargés.

Mais l’experte juridique australienne Madeline Gleeson du Kaldor Center a déclaré que les données montrent “définitivement” que la détention à l’étranger n’a pas dissuadé les demandeurs d’asile.

Gleeson a déclaré que le programme britannique reflétait le plus fidèlement la politique australienne entre août 2012 et juillet 2013, lorsque seuls quelques demandeurs d’asile étaient envoyés dans des camps offshore.

“Au cours de cette période, le nombre de personnes arrivant par bateau a continué d’augmenter à des niveaux jamais vus auparavant en Australie”, a-t-elle déclaré.

Muhamat, qui a tenté à trois reprises de rejoindre l’Australie par bateau depuis l’Indonésie, perdant cinq de ses amis les plus proches en cours de route, est plus direct.

La politique “n’a rien donné”, a-t-il dit. “Lorsque vous courez pour sauver votre vie. Vous ne pensez pas à la tragédie que vous rencontrerez au cours de votre voyage.”

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“C’est vraiment un des points que les gens ne comprennent pas”, a-t-il ajouté. « Quelle option les gens ont-ils ? Ils n’ont qu’une seule option ; ils continueront à risquer leur vie.

Vivant maintenant en Suisse, Muhamat a déclaré que la politique condamnerait simplement les gens à un système « raté » – et ternirait le statut de la Grande-Bretagne dans le monde.

“Cela détruira la réputation de tout un pays”, a-t-il déclaré. “L’image du Royaume-Uni sera remplacée par une image de misère humaine.”

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