Les vaccinations privées au Pakistan attirent les critiques

ISLAMABAD, Pakistan – Le coronavirus déchirait le Pakistan et Muhammad Nasir Chaudhry était inquiet. Les longues files d’attente et les approvisionnements serrés ont entravé la campagne de vaccination gratuite du gouvernement. Les journaux étaient remplis de rapports de personnes bien connectées sautant la ligne pour une dose gratuite.

Ensuite, M. Chaudhry, un consultant gouvernemental de 35 ans, a découvert qu’il pouvait payer lui-même pour sauter les longues files d’attente. Il s’est inscrit pour prendre deux doses du vaccin Spoutnik V de fabrication russe pour environ 80 dollars dans un hôpital privé. C’est beaucoup d’argent dans un pays où le travailleur moyen gagne environ 110 $ par mois, mais M. Chaudhry était prêt à s’engager.

Les critiques ont attaqué ces ventes privées au Pakistan et dans le monde entier, affirmant qu’elles ne permettaient d’inoculations qu’aux riches. Mais au Pakistan, comme ailleurs, des approvisionnements serrés ont entravé ces efforts. Les hôpitaux privés sont à court de fournitures et M. Chaudhry n’a toujours pas été vacciné.

«Je suis prêt à payer le double du prix du vaccin, mais je ne veux pas attendre encore et encore», a déclaré M. Chaudhry.

L’accès au vaccin contre le coronavirus a jeté une lumière crue sur les inégalités mondiales. Les États-Unis et d’autres pays riches ont acheté la plupart des stocks mondiaux de vaccins pour protéger leur propre population, laissant des millions de doses stockées et, dans certains endroits, inutilisées. Les pays moins développés se bousculent sur ce qui reste.

Pour accélérer les vaccinations, certains pays ont autorisé la vente privée de doses. Mais ces campagnes ont été troublées par des problèmes d’approvisionnement et par des plaintes selon lesquelles elles reflètent simplement les disparités mondiales.

“L’exemple pakistanais est un microcosme de ce qui a mal tourné avec la réponse mondiale – où la richesse seule a principalement façonné qui y a accès”, a déclaré Zain Rizvi, expert en accès aux médicaments chez Public Citizen, un groupe de défense de Washington, DC. un email. «Mettre fin à la pandémie exigera que la communauté mondiale fasse bien plus que cela.»

L’Inde vend des vaccins aux hôpitaux privés, bien qu’ils se démènent pour trouver des fournitures maintenant que la pandémie y est si grave. Le Kenya a autorisé les ventes privées, puis les a bloquées par crainte que des vaccins contrefaits ne soient vendus. Aux États-Unis, certaines entreprises bien connectées, comme Bloomberg, ont sécurisé des doses pour les employés.

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L’Indonésie a autorisé mardi les entreprises à acheter des vaccins au gouvernement pour vacciner gratuitement les employés et les membres de leur famille. Le seul vaccin approuvé pour ce programme à ce jour est celui fabriqué par Sinopharm.

Le Pakistan affirme que le programme privé pourrait rendre plus de clichés gratuits accessibles aux personnes à faible revenu. En achetant des doses du vaccin Spoutnik 5 de fabrication russe, les riches du pays n’auraient pas besoin d’obtenir les doses gratuites, qui sont fabriquées par Sinopharm de Chine. Certaines personnes préféreraient se faire vacciner dans un hôpital privé, car on pense généralement qu’elles sont comparativement mieux organisées et plus efficaces que les établissements publics débordés.

Les besoins du Pakistan augmentent. Le pays de près de 220 millions d’habitants signale plus de 2 500 nouvelles infections par jour, mais son faible taux de dépistage suggère que de nombreux autres cas ne sont toujours pas détectés. Le gouvernement a durci les restrictions et limité les rassemblements publics.

Mais la campagne de vaccination du gouvernement a été lente. Il a commencé à administrer des doses aux personnes de plus de 40 ans ce mois-ci. Les plus jeunes peuvent avoir besoin d’attendre plusieurs mois.

Les approvisionnements mondiaux serrés sont à blâmer, a déclaré Chaudhry Fawad Hussain, ministre de l’Information du Pakistan. En plus des vaccins Sputnik et Sinopharm, le Pakistan a reçu plus tôt ce mois-ci 1,3 million de doses du vaccin AstraZeneca de Covax, l’organisme international qui promeut les vaccinations, et devrait recevoir 3,5 millions de doses du vaccin Sinovac de Chine d’ici la fin du mois de mai. .

Les ventes privées ont déclenché un débat enflammé dans un pays où l’économie a stagné à cause de la pandémie et de problèmes de longue date comme le manque d’investissements étrangers et la lourde dette publique. Les critiques affirment que cette décision aggravera les divisions au sein du pays, où une grande partie de la société vit sous le seuil de pauvreté.

«Le gouvernement n’a pas pensé à la souffrance des pauvres tout en permettant aux importateurs de vendre le vaccin», a déclaré le Dr Mirza Ali Azhar, un dirigeant de l’Association médicale pakistanaise, l’organisation médicale nationale. «De telles politiques discriminatoires augmenteront le sentiment de dénuement parmi les jeunes pauvres, en particulier ceux dont le système immunitaire est affaibli.»

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M. Chaudhry, le ministre de l’Information, a minimisé la question des prix, affirmant que les vaccins privés ne pouvaient de toute façon pas répondre aux besoins du public.

L’initiative s’est heurtée à un autre problème: les hôpitaux ne trouve pas de vaccins à acheter. La demande a été forte. Le gouvernement fixe un plafond sur les prix, mais a été bloqué dans un différend avec des importateurs privés sur le montant que cela devrait être.

En avril, dans la ville de Karachi, de longues files d’attente se sont formées lorsque deux hôpitaux privés ont commencé à vendre le vaccin Spoutnik V à des personnes sans rendez-vous. Les hôpitaux privés d’Islamabad, la capitale, et de Lahore ont été confrontés à un afflux similaire de personnes et ont manqué en quelques jours. Les hôpitaux des grandes villes ont maintenant cessé d’accepter les visites sans rendez-vous et l’inscription en ligne a également été suspendue.

Spoutnik V n’est pas le seul vaccin que le gouvernement autorise à être vendu à titre privé. Un tir à dose unique fabriqué par CanSino Biologics of China coûte environ 28 $. La demande a été plus faible en raison d’une plus grande confiance du public dans le vaccin russe. Pourtant, les fournitures se sont rapidement épuisées après la mise en vente des doses de CanSino le mois dernier. Le gouvernement a annoncé que 13,2 millions de doses supplémentaires arriveraient en juin.

AGP Limited, une société pharmaceutique privée qui a importé 50 000 doses de Spoutnik, exhorte à la patience.

“Spoutnik V a reçu une réponse écrasante au Pakistan avec des milliers de personnes vaccinées en quelques jours seulement et un nombre encore plus élevé d’enregistrements confirmés dans les hôpitaux à travers le Pakistan”, a déclaré Umair Mukhtar, un haut fonctionnaire d’AGP Limited. Il a déclaré que la société avait passé de grosses commandes pour plus.

Le différend sur les prix du gouvernement pourrait retarder la poursuite de l’expansion. L’autorité de réglementation pharmaceutique souhaite que le Spoutnik V soit vendu à un prix inférieur. AGP a obtenu le 1er avril une ordonnance provisoire du tribunal pour vendre le vaccin jusqu’à ce qu’un prix final soit fixé.

Pour ceux qui peuvent se permettre les doses, la frustration grandit. Junaid Jahangir, un avocat basé à Islamabad, a déclaré que plusieurs de ses amis avaient été vaccinés en privé. Il s’est inscrit dans un laboratoire privé pour Spoutnik V, mais a reçu un message texte plus tard disant que la campagne de vaccination était en attente.

«On me refuse une chance équitable de combattre ce virus si je finis par être infecté», a déclaré M. Jahangir. «La demande est là, et je ne vois pas quelle pourrait être la raison de l’inefficacité de l’offre.»

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Certaines des personnes qui ont payé pour des doses privées ont justifié leur décision en citant des informations dans les médias selon lesquelles certaines personnes bien connectées sautaient la ligne pour obtenir des doses publiques gratuites. En mai, au moins 18 agents de santé de bas niveau ont été suspendus par les autorités de Lahore pour avoir vacciné des personnes hors de leur tour après avoir accepté des pots-de-vin.

Iffat Omar, acteur et animateur de talk-shows, s’est excusé publiquement en avril pour avoir pris une longueur d’avance pour se faire vacciner. «Je suis désolée», a-t-elle déclaré sur Twitter. “J’ai honte. Je m’excuse du fond du cœur. Je vais me repentir.

Fiza Batool Gilani, une entrepreneuse et la fille de Yusuf Raza Gilani, l’ancien Premier ministre, a déclaré qu’elle connaissait plusieurs jeunes qui avaient fait la queue et obtenu le vaccin gratuit du gouvernement ces dernières semaines.

«On m’a offert à tour de rôle un vaccin gratuit, mais j’ai refusé car je voulais me prévaloir du vaccin privé», a déclaré Mme Gilani. Les gens riches devraient payer leurs doses, a-t-elle déclaré, ajoutant que sa famille paierait les injections de CanSino pour son personnel de maison.

Beaucoup de gens, comme Tehmina Sadaf, n’ont pas cette option.

Mme Sadaf, 35 ans, vit avec son mari et un fils de sept ans dans un quartier ouvrier à la périphérie d’Islamabad. Son mari est ecclésiastique dans une mosquée. Elle donne des leçons de Coran aux jeunes enfants. Elle a déclaré que la pandémie avait eu un impact négatif sur le revenu de la famille d’environ 128 dollars par mois. «Après avoir payé le loyer de la maison et la facture d’électricité, il ne nous reste plus grand-chose», a-t-elle déclaré.

Elle avait des doutes sur le vaccin public, «mais le prix du vaccin privé est très élevé», a-t-elle déclaré. «Il aurait dû être plus bas pour que les pauvres comme nous puissent également se le permettre.»

Zia ur-Rehman a contribué au reportage de Karachi, au Pakistan. Richard C. Paddock et Muktita Suhartono contribution aux rapports.

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