Les vétérinaires montent en gamme pour s’occuper des animaux de compagnie (et de leurs propriétaires)

Lorsque Allegra Brochin et son petit ami ont adopté Sprinkles, un maltais blanc fougueux, l’année dernière, ils se sont mis à trouver des soins pour animaux de compagnie.

«J’ai immédiatement commencé à chercher», a déclaré Mme Brochin, 23 ans, qui travaille comme coordinatrice des communications pour Michael Kors à New York.

Elle a vu des publicités pour Bond Vet apparaître sur son fil Instagram, et quand elle a pris Sprinkles pour ses photos, elle a été conquise par l’aspect et la convivialité de la clinique, «surtout quand c’est pour un animal que vous aimez et dont vous vous sentez responsable. ,” elle a dit.

Mme Brochin n’est pas seule dans son dévouement à son animal de compagnie pandémique. Plus de 12,6 millions de ménages ont adopté des animaux de mars à décembre de l’année dernière, selon l’American Pet Products Association, ce qui a contribué à propulser une augmentation des visites et des revenus dans les bureaux vétérinaires, car les nouveaux propriétaires ont accueilli des animaux pour leur premier examen.

La demande accrue de services vétérinaires a attiré des investisseurs et d’autres vers le marché. Les propriétaires – qui auraient pu auparavant rejeter les locataires associés à des odeurs et au bruit désagréables – sont plus enclins à louer aux cliniques après un an où les vétérinaires ont payé leur loyer tandis que d’autres entreprises ont pris du retard. Et les cabinets d’architecture spécialisés dans la conception d’espaces vétérinaires sont plus occupés que jamais.

Les start-ups technophiles comme Bond Vet promettent une réinvention de l’expérience, avec des applications téléphoniques, de la télémédecine 24h / 24 et des boutiques où des rafraîchissements (pour les propriétaires d’animaux de compagnie) courent vers LaCroix et une infusion froide.

Le secteur des soins pour animaux de compagnie connaît une poussée de croissance: Morgan Stanley a prévu qu’il s’agirait d’une industrie de 275 milliards de dollars en 2030, contre 100 milliards de dollars en 2019, les soins vétérinaires étant le segment à la croissance la plus rapide au cours de la prochaine décennie.

«Il y a dix ans, il y avait un baby-boom», a déclaré Arash Danialifar, directeur général de GD Realty Group, une société californienne qui a loué des locaux à une start-up vétérinaire, à propos de la prolifération des magasins vendant de la mode pour enfants. «Maintenant, tout tourne autour des animaux de compagnie.»

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Les start-ups représentent moins de 1 pour cent des plus de 28 000 cabinets vétérinaires à travers le pays, mais elles se développent rapidement.

À New York, Small Door Veterinary a récemment annoncé qu’il avait levé 20 millions de dollars et prévoyait de passer d’un emplacement unique à 25 d’ici 2025. La société fonctionne sur un modèle d’adhésion, avec une télémédecine 24/7 et des zones d’attente avec des panneaux de chêne blanc voûtés des alcôves qui offrent aux propriétaires et à leurs animaux de compagnie un endroit intime pour se détendre avant les rendez-vous. Conçues par Alda Ly Architecture, les cliniques louent des devantures de 2000 à 3000 pieds carrés et coûtent environ 1 million de dollars à équiper, a déclaré Josh Guttman, cofondateur et directeur général de Small Door.

Bond Vet, une autre start-up new-yorkaise, se modèle sur les cliniques CityMD; il a récemment levé 17 millions de dollars et compte maintenant six bureaux, y compris son premier emplacement en banlieue, à Garden City sur Long Island.

Et à Los Angeles, une autre société basée sur l’adhésion, Modern Animal, a un bureau dans un quartier commerçant haut de gamme à West Hollywood, avec trois autres à venir dans la ville d’ici la fin de l’année et une douzaine de cliniques en Californie d’ici 2022, a déclaré le fondateur et directeur général de la société, Steven Eidelman.

«Je ne pense pas qu’en tant que propriétaire, j’aurais été encouragé à avoir une clinique vétérinaire il y a 15 ans, mais aujourd’hui je le ferais», a déclaré M. Danialifar de GD Realty, le propriétaire de Modern Animal à West Hollywood.

Les start-up semblent bien placées pour attirer les milléniaux, qui constituaient la majorité des nouveaux propriétaires d’animaux pendant la pandémie. Soixante-seize pour cent des milléniaux possèdent des animaux de compagnie, selon un récent sondage, et ils dépensent généreusement pour leurs frais.

Rebecca Hilton, 34 ans, qui vit à Santa Monica, en Californie, a rejoint Modern Animal après avoir adopté deux chatons, Pinot et Lula, l’année dernière et a utilisé l’application de la société pour communiquer avec le bureau. Elle a parlé au médecin via un chat vidéo et a utilisé l’application pour poser des questions et envoyer des photos.

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«J’ai peut-être appelé une fois à 2 heures du matin quand l’un des chats agissait bizarrement», a-t-elle déclaré. «Il est utile de ne pas avoir à entrer à chaque fois.»

Le système de santé pour les animaux de compagnie progresse d’autres manières qui reflètent les soins de santé humaine. Meridian Veterinary Real Estate, un développeur fondé à Dallas en 2016, construit des hôpitaux pour animaux de 10000 à 25000 pieds carrés avec des départements de chirurgie, d’oncologie, de médecine interne et d’autres spécialités – souvent équipés de 10 millions de dollars d’équipement pour des choses comme X- rayons, tomodensitométrie et IRM

Ces développeurs travaillent avec des cabinets d’architecture expérimentés dans la conception vétérinaire, y compris Rauhaus Freedenfeld & Associates, qui répond deux fois plus d’appels à de nouvelles affaires qu’avant la pandémie, a déclaré Warren Freedenfeld, directeur du cabinet.

Son entreprise et d’autres conçoivent des intérieurs avec des matériaux qui absorbent le bruit – à la fois haute fréquence (hurlement) et basse fréquence (aboiement) – et sans colonnes autoportantes ou angles vifs qui pourraient inviter un chien à lever une jambe. Les cliniques sont conçues pour être «sans peur» avec des couleurs apaisantes et, souvent, des zones séparées pour les chats et les chiens.

Bien qu’il puisse y avoir une vague d’activité maintenant, l’immobilier vétérinaire évolue depuis des décennies.

Traditionnellement, les vétérinaires possédaient leur propre cabinet ainsi que le bâtiment qui l’abritait – souvent une vraie maison. Cela a commencé à changer dans les années 80 et 90 avec l’avènement de sociétés, connues sous le nom de groupeurs, qui ont commencé à racheter des cabinets vétérinaires, attirées par la stabilité des entreprises. Les entreprises, souvent soutenues par des fonds d’investissement privés ou d’autres fonds d’investissement, prennent généralement en charge les fonctions de back-office telles que la paie et la commande de fournitures, laissant le côté clinique des pratiques aux vétérinaires.

Environ 25 pour cent des cabinets vétérinaires «ont été vendus à des entreprises», a déclaré Karen E. Felsted, une consultante vétérinaire. Certains groupeurs possèdent des centaines d’hôpitaux pour animaux de compagnie – «le McDonald’s de l’espace vétérinaire», a déclaré Brian Wine, fondateur et directeur général de Wine Group, une société de courtage spécialisée dans l’immobilier vétérinaire.

Mais la plupart des consolidateurs ne se sont pas intéressés aux bâtiments réels. Les vétérans sont ainsi devenus propriétaires, recevant des revenus locatifs des groupes corporatifs et conservant la possibilité de vendre leurs immeubles à des associés à la retraite.

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Maintenant, cependant, les médecins des animaux ont d’autres options pour leurs propriétés.

Certaines sociétés de capital-investissement et fiducies de placement immobilier ont des divisions consacrées à l’immobilier vétérinaire. Et de plus en plus, des entreprises qui s’y consacrent voient le jour.

Terravet Real Estate Solutions, fondée en 2016, possède désormais plus de 100 immeubles dans 30 États, dont beaucoup sont des établissements de logement appartenant à des consolidateurs. Par exemple, Terravet est propriétaire du bâtiment abritant l’hôpital vétérinaire CountryChase à Tampa, en Floride, et l’American Veterinary Group, qui exploite des cabinets dans le Sud, est propriétaire de l’entreprise.

Hound Properties, fondée il y a deux ans, achète des immeubles avec un fonds soutenu par des investisseurs. Et Vetley Capital, lancé cette année, possède un portefeuille de 20 bâtiments dans neuf États, la plupart étant de petite taille, allant de 2500 à 4000 pieds carrés et coûtant environ 1 million de dollars, a déclaré Zach Goldman, fondateur et président de la société.

Le prix de l’immobilier a augmenté, mais les rendements sont généralement modestes. «C’est le revenu lent et régulier ultime», a déclaré Tripp Stewart, cofondateur et directeur général de Hound Properties, qui est également vétérinaire en exercice.

Malgré l’intérêt, il existe des obstacles à l’ouverture d’hôpitaux pour animaux de compagnie. Le zonage limite parfois leurs emplacements. À Pasadena, en Californie, GD Realty a dû demander un changement de zonage pour Modern Animal.

Parce que ces entreprises tournent autour des médecins vétérinaires, qui sont en demande à mesure que les entreprises vétérinaires se développent, il y a une pénurie de vétérinaires dans certaines régions du pays, selon l’American Veterinary Medical Association.

Les améliorations des installations vétérinaires visent donc non seulement les animaux de compagnie et leurs propriétaires, mais aussi les médecins eux-mêmes, qui peuvent choisir leur lieu de travail.

«Auparavant, lorsque vous alliez chez un vétérinaire, c’était un vétérinaire de famille qui travaillait dans une cuisine dans une vieille maison», a déclaré le Dr Stewart. «Aujourd’hui, vous n’allez pas attirer de nouveaux jeunes vétérinaires dans une vieille maison.»

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