Les vols d’affaires sont en difficulté dans le monde du net zéro

Le groupe d’assurance Swiss Re compte 14 000 employés dispersés dans le monde et si l’un d’entre eux veut voler quelque part pour le travail cette année, il devra avoir une bonne raison.

Pour faire sa part pour lutter contre le changement climatique, l’entreprise a décidé qu’en 2022, ses émissions de gaz à effet de serre provenant des voyages en avion devraient être la moitié de ce qu’elles étaient en 2018.

Cet objectif a été ajouté aux facteurs d’attribution des primes d’entreprise. Un prix interne du carbone signifie que les employés réservant un vol aller-retour de Londres à New York se verront facturer environ 200 $ sur le centre de coûts de leur unité commerciale s’ils voyagent en classe économique, ou environ 600 $ pour un siège en classe affaires.

Les émissions de chacun sont surveillées et les voyageurs très fréquents doivent être sur leurs gardes. « Si un employé devait voyager comme un fou, nous le remarquerions », m’a dit Reto Schnarwiler, responsable du développement durable chez Swiss Re. De plus, il y aurait probablement « une discussion avec cette personne ».

Prendre l’avion pour le travail devient également plus délicat dans d’autres grandes entreprises. Chez Novo Nordisk, le fabricant de médicaments danois, le personnel qui gère un programme pour aider les enfants atteints de diabète dans les pays les plus pauvres a ressenti l’impact du nouvel objectif de l’entreprise de réduire de moitié ses émissions de transport aérien d’ici 2025.

L’équipe avait prévu de se réunir au Bangladesh cette année, mais tout le monde s’est plutôt rendu à Zurich. «Le nombre de vols long-courriers vers le Bangladesh et retour ne justifiait pas une réunion de groupe interne», explique Katrine DiBona, responsable du développement durable chez Novo Nordisk, expliquant que certaines personnes étaient déjà à Zurich.

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Le cabinet comptable Big Four EY, quant à lui, a intégré la théorie du nudge – l’idée que de petits changements de conception peuvent modifier le comportement – ​​dans ses systèmes de réservation de voyages internes pour inciter le personnel à faire des voyages plus écologiques.

« Par exemple, s’ils réservent un vol qui revient le même jour, nous commençons à les pousser à transformer la réunion en Teams [online] réunion plutôt qu’une réunion physique », déclare Steve Varley, vice-président mondial d’EY pour la durabilité. Ou prenez le train à la place.

J’ai découvert tout cela en appelant certaines des entreprises répertoriées dans un classement publié ce mois-ci par des militants du transport vert qui ont analysé les plans de transport aérien de 230 entreprises américaines et européennes.

La plupart des gens à qui j’ai parlé de ces développements dans l’action climatique des entreprises ont roulé des yeux et marmonné « réduction des coûts ». Ils ont bien raison de le faire. Certaines entreprises peuvent agir pour atteindre des objectifs nets zéro toujours plus exigeants. Mais la pandémie a été une leçon épique sur la quantité d’affaires pouvant être réalisées sur Zoom et les directeurs financiers du monde entier en ont pris note.

La question est, pourquoi n’y a-t-il pas plus d’entreprises qui copient Swiss Re, Novo Nordisk et EY ?

Ces trois entreprises font partie des huit entreprises à obtenir la note A la plus élevée dans le classement des groupes verts. Cela signifiait qu’ils avaient pris des mesures pour, par exemple, fixer un objectif spécifique pour réduire rapidement les émissions des voyages, et non dans un avenir lointain, et qu’ils rendaient compte de la taille de leurs émissions depuis au moins un an.

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Cela ne semble pas trop onéreux, d’autant plus que de nombreuses entreprises qui ont obtenu de mauvais résultats ont des plans ambitieux pour réduire leurs émissions totales. Microsoft a obtenu la note D la plus basse, aux côtés d’ExxonMobil et de BP, même si la société de logiciels investit dans le carburant d’aviation vert et applique un prix du carbone de 100 $ aux voyages d’affaires dans le cadre de ses efforts ambitieux pour devenir négatif en carbone d’ici 2030. n’a pas d’objectif spécifique pour réduire les émissions liées aux voyages d’affaires.

Cela peut changer. L’aviation ne représente qu’environ 2 % des émissions mondiales de CO₂. Mais cette part pourrait augmenter si les tendances de croissance pré-pandémiques reprennent et ce sera un problème si nous manquons toujours de gros avions électriques, de carburant d’aviation vert à prix compétitif ou d’autres technologies pour rendre le vol respectueux du climat.

Le classement des voyages en avion des militants ne vise pas à interdire complètement les vols d’affaires ou à punir les employés dont le travail les oblige à voler fréquemment.

Le fait est qu’il est logique que les entreprises s’en tiennent aux habitudes de voyage plus écologiques qu’elles ont prises pendant la pandémie. Quelques entreprises montrent qu’il est possible de le faire. Beaucoup d’autres pourraient faire la même chose.

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