L’Europe craint des retombées économiques généralisées si la panne de gaz russe se prolonge

Alors que la date limite pour que la Russie reprenne l’approvisionnement en gaz naturel de l’Allemagne approche cette semaine, les responsables et dirigeants européens s’inquiètent de plus en plus des retombées économiques en cascade qui se propageraient à travers le continent si Moscou gardait le robinet fermé.

Le gazoduc Nord Stream qui transporte le gaz de la Sibérie vers l’Allemagne a fermé lundi dernier pour un entretien annuel qui devrait durer 10 jours. Beaucoup en Occident craignent que Moscou ne prolonge la fermeture, peut-être définitivement, et prive l’Allemagne, la puissance industrielle de l’Europe, d’un ingrédient clé pour ses usines et celles de ses voisins.

Les dirigeants européens ont accusé Moscou d’avoir utilisé le gaz comme arme lorsque les flux le long du gazoduc ont commencé à baisser le mois dernier. Moscou a imputé ce manque à gagner à des problèmes techniques liés aux sanctions occidentales.

Selon le calendrier de maintenance annuel, Nord Stream sera remis en ligne ce jeudi prochain, ce qui signifie que le débit de gaz devrait reprendre le lendemain.

Pour compliquer le calcul, les responsables et les dirigeants disent qu’il pourrait ne pas être facile de déterminer si la Russie rétablit pleinement les flux de gaz. Dans un scénario, Moscou pourrait réactiver le gazoduc mais avec des volumes plus faibles, comme c’est déjà le cas, en invoquant des problèmes techniques liés aux sanctions.

L’Allemagne est fortement dépendante du gaz russe et sert également de plaque tournante pour le gaz à destination de l’Autriche, de la République tchèque et de l’Ukraine. L’industrie allemande fabrique également des matières premières et des composants, du verre aux plastiques et autres produits chimiques, qui sont cruciaux pour d’autres fabricants en Europe et au-delà.

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Pour une foule de raisons, la Russie a déjà cessé de fournir du gaz à la France, à la Pologne, à la Bulgarie, à la Finlande, au Danemark et aux Pays-Bas. Il a récemment réduit les livraisons à l’Allemagne et à l’Italie, blâmant les sanctions occidentales pour les coupes.

Si Nord Stream reste vide après jeudi, Berlin a déclaré qu’il déclarerait l’état d’urgence, en utilisant une nouvelle législation pour prendre le contrôle du marché de l’énergie. Et si la coupure entraînait une pénurie d’essence, cela pourrait rationner le carburant.

Le président français Emmanuel Macron a averti que l’UE devait “se préparer à un scénario où nous devions nous passer entièrement du gaz russe”.


Photo:

Alain Delpey/Zuma Press

Jeudi dernier, le président français Emmanuel Macron a averti que l’Union européenne devait “se préparer à un scénario où nous devions nous passer entièrement du gaz russe”.

Le même jour, le PDG de Shell PLC, Ben van Beurden, a déclaré lors d’une conférence sur l’énergie que l’Europe pourrait avoir besoin de rationner l’énergie et faire face à la perspective d’une forte augmentation des prix, alors que le continent se prépare à un hiver “vraiment difficile”.

Berlin insiste sur le fait qu’il ne réduira pas les exportations vers ses voisins. Les pays de l’UE ont des accords – l’un d’eux appelé la directive SOS – conçus pour empêcher une nation de thésauriser du carburant dans un tel scénario, et l’Allemagne s’est engagée à être solidaire avec plusieurs voisins si le gaz russe cesse de couler.

Le commissaire européen à l’énergie Thierry Breton s’est rendu à Berlin au début du mois. L’un des principaux objectifs des responsables de l’UE est de veiller à ce qu’il n’y ait pas de répétition des premiers jours de la pandémie de Covid-19, lorsque certains pays membres ont accumulé des équipements médicaux et de protection.

“Chaque pays doit démontrer qu’il fera tout son possible pour lui-même et pour les autres”, a déclaré M. Breton après la visite. L’organe exécutif de l’UE, dont M. Breton est membre, publiera bientôt de nouvelles directives sur la conservation du gaz qui suggéreront de limiter la température dans les immeubles de bureaux à travers le bloc à 19 degrés Celsius, soit environ 66 degrés Fahrenheit, ont annoncé jeudi des responsables.

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Les fabricants européens des industries gourmandes en gaz se sont tournés vers des carburants alternatifs comme le pétrole et le charbon dans la mesure du possible, et ont stocké des produits chimiques et d’autres ingrédients cruciaux avant l’hiver, lorsque la demande de gaz est plus élevée, selon des responsables commerciaux et commerciaux. Mais ces étapes n’iront que jusqu’à présent. Les dirigeants de l’industrie et les économistes affirment qu’une pénurie de gaz suffisamment grave pour forcer un rationnement dans n’importe quel pays européen, en particulier en Allemagne, la plus grande économie du bloc, se ferait inévitablement sentir sur tout le continent.

Un tel événement perturberait les chaînes d’approvisionnement paneuropéennes, en particulier dans le secteur pétrochimique, qui dépend du gaz et du pétrole comme matière première, a déclaré Günther Oettinger, ancien commissaire européen à l’énergie et homme politique allemand. La production d’acier, de cuivre et de céramique serait également gravement touchée. La législation allemande donne la priorité aux ménages et aux institutions telles que les hôpitaux pour l’approvisionnement en gaz, ce qui rend plus probable que l’industrie soit la première à faire face au rationnement en cas de pénurie. Compte tenu du degré d’intégration de l’économie du continent, une telle décision se répercuterait rapidement vers l’extérieur.

“L’ensemble de l’UE risque de souffrir si une seule économie entre dans une récession aiguë et durable”, à la suite d’une interruption de l’approvisionnement en gaz, a écrit l’assureur allemand Allianz SE dans un récent rapport.

Un quartier résidentiel de Francfort, en Allemagne, sans électricité le mois dernier.


Photo:

Michael Probst/Associated Press

Plus de 60% des produits chimiques importés par l’Allemagne, à l’exclusion des produits pharmaceutiques, proviennent d’autres pays de l’UE, selon l’Association allemande de l’industrie chimique, ou VCI, qui comprend bon nombre des plus grandes entreprises chimiques et pharmaceutiques du pays. L’Allemagne, à son tour, envoie la majorité de ses exportations de produits chimiques à des clients industriels au sein de l’UE.

Les plastiques et autres matériaux fabriqués aux Pays-Bas peuvent compter sur l’ammoniac ou l’acétylène produits en Allemagne, un composé utilisé dans le soudage et comme élément de base chimique pour les batteries, les câbles et d’autres produits. Ces plastiques et d’autres peuvent traverser une autre frontière pour être moulés ou entrer dans la fabrication de sièges d’automobile, d’emballages de médicaments, d’électronique ou de matériaux de construction, selon les responsables du groupe commercial.

L’acétylène a également des usages médicaux. Les groupes et les entreprises de l’industrie chimique se demandent comment les autorités européennes donneront la priorité au gaz naturel pour la production jugée cruciale pour fabriquer des médicaments vitaux ou pour les engrais qui maximisent les rendements des cultures – une considération clé à une époque d’inflation galopante des prix alimentaires.

“Nous déployons beaucoup d’efforts pour expliquer que s’il doit y avoir une priorité pour le gaz, nous, dans l’industrie des engrais, devons être une priorité”, a déclaré Jacob Hansen, directeur général de Fertilizers Europe, un groupe commercial représentant la majorité des producteurs européens d’engrais.

Il a déclaré que la plupart des usines fonctionnaient 24 heures sur 24 pendant presque toutes les semaines de l’année. La plupart doivent fonctionner à une capacité soutenue de 75 % ou plus pour maintenir la chaleur et la pression impliquées dans le processus de fabrication.

Si l’Allemagne commençait à rationner le gaz, le gouvernement aurait le pouvoir discrétionnaire de décider quel secteur serait le premier ou le plus durement touché et lequel serait épargné. Les entreprises et les associations professionnelles ont fait pression sur Berlin pour que leurs secteurs soient classés comme critiques.

“Notre objectif le plus important est de veiller à ce qu’il n’y ait aucune pénurie de gaz dans l’UE”, a déclaré un porte-parole de la VCI, l’association chimique allemande, dont les membres constituent les plus grands consommateurs de gaz naturel d’Allemagne et représentent plus de 30% de son utilisation de gaz industriel, selon l’association. Le VCI indique que d’autres pays européens pourraient être en mesure d’absorber une partie de la fabrication chimique allemande si leurs approvisionnements en gaz naturel se maintiennent mieux. Pourtant, les prix élevés du gaz et d’autres ingrédients et la complexité du transport des marchandises, y compris les gaz hautement inflammables, menacent d’aggraver une inflation des prix déjà douloureuse, a déclaré le porte-parole.

Dans un scénario, une pénurie de gaz nuisant à la fabrication de plastiques pourrait bloquer la production d’automobiles ou même de baskets de sport, a déclaré Ruud Schmeink, un partenaire basé à Amsterdam du cabinet de conseil Deloitte, qui se concentre sur les chaînes d’approvisionnement industrielles. “Une pénurie d’approvisionnement se répercute sur la chaîne de valeur, mais elle empire de plus en plus.”

La menace pesant sur l’approvisionnement en gaz russe pourrait être aggravée par d’autres variables. Les producteurs américains de gaz naturel liquéfié ont promis d’augmenter les approvisionnements vers l’Europe, mais les tempêtes tropicales, fréquentes à cette période de l’année, pourraient perturber ces plans tout en compliquant les expéditions d’autres marchandises, selon les experts commerciaux.

“Vous entrez dans la saison des ouragans, qui cause toujours des problèmes de chaîne d’approvisionnement aux États-Unis”, a déclaré Guy Bessant, président de Stolthaven Terminals, qui fait partie de la société de chimiquiers Stolt-Nielsen, cotée à Oslo. Ltd.

, qui expédie et stocke des produits chimiques en vrac et d’autres produits dans le monde entier. Lui et d’autres ont déclaré que les gazoducs européens existants peuvent gérer une certaine redistribution du carburant, et que les chemins de fer et autres lignes de fret peuvent réorganiser certains approvisionnements en produits chimiques vers d’autres pays, mais à un coût.

“Le marché est chaud en ce moment”, a déclaré M. Bessant. “Et il n’y a pas beaucoup de capacité de réserve pour le stockage des produits chimiques.”

Écrire à Bojan Pancevski à [email protected] et Jenny Strasburg à [email protected]

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