L’Europe veut donner un coup de pied à l’énergie russe. L’opposition locale peut gêner.

L’Europe a pour projet de cesser d’acheter du gaz naturel russe d’ici cinq ans en installant des éoliennes et des panneaux solaires à grande échelle. Mais sur le terrain, un gant de groupes environnementaux, d’opposition locale et de bureaucratie fait obstacle.

En Allemagne, le plus grand acheteur européen de gaz russe, des groupes de protection de la faune contestent régulièrement les parcs éoliens, prolongeant leur délai d’approbation à plus de cinq ans. En Italie, deuxième consommateur de gaz russe en Europe, les autorités rejettent 90 % de tous les projets éoliens. Les obstacles à l’autorisation ont ralenti le développement de fermes solaires à grande échelle à travers le continent. Les réglementations et l’opposition publique en Pologne, en France et en Hongrie ont fermé de vastes zones du pays au développement de l’énergie éolienne.

“L’écart entre la politique et ce qui se passe sur le terrain avec la mise en œuvre n’a jamais été aussi grand”, a déclaré Steffen Lackmann, chef de projet chez WestfalenWIND, un développeur allemand d’énergie éolienne. “Quand la guerre a commencé fin février, je pensais que le processus d’approbation irait plus vite… Rien n’a encore vraiment changé.”

Les obstacles menacent de saper la volonté politique de l’Europe de s’éloigner rapidement des combustibles fossiles à la suite de l’invasion de l’Ukraine. L’Union européenne propose de plus que doubler l’électricité du bloc produite à partir du vent et de plus que tripler à partir de panneaux solaires d’ici 2030, alors que le bloc des 27 nations devrait générer 45 % de son énergie à partir de sources renouvelables.

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Pour atteindre ces objectifs, les responsables de l’UE poussent les gouvernements nationaux à réduire le délai d’approbation des projets d’énergie renouvelable à moins de deux ans en rationalisant les réglementations en matière de permis. Ils demandent la création de zones spéciales où les projets pourraient être approuvés en moins d’un an. Les dirigeants nationaux s’engagent également à accélérer le déploiement de leurs énergies renouvelables.

Ils font face à une puissante coalition d’intérêts qui tente de freiner le développement des énergies renouvelables alors que les éoliennes et les panneaux solaires se sont répandus sur tout le continent. Les responsables locaux craignent de plus en plus que les tours éoliennes et les parcs solaires ne se heurtent aux paysages européens de châteaux, d’églises et de fermes ; les groupes de la faune disent qu’une génération précédente de projets n’a pas correctement pris en compte l’impact sur les oiseaux et les chauves-souris.

“Il y a des zones où la capacité renouvelable a déjà utilisé les fruits à portée de main en termes de terres disponibles, et vous pouvez voir l’opposition venir”, a déclaré Jonathan Bonadio, conseiller politique principal chez SolarPower Europe, le principal groupe de pression de l’industrie.

Alors que l’Europe se précipite pour se sevrer de l’énergie russe, les producteurs américains de gaz naturel peinent à répondre à la demande et les prix augmentent. Des facteurs tels que les conditions météorologiques extrêmes et les besoins en équipement ont créé un goulot d’étranglement au milieu de la guerre en Ukraine. Illustration : Laura Kammermann et Sharon Shi

WestfalenWIND se bat depuis six ans pour moderniser un parc éolien dans le nord-ouest de l’Allemagne avec des turbines modernes qui seraient jusqu’à trois fois plus puissantes. La NABU, l’un des groupes environnementaux les plus puissants d’Allemagne, faisait obstacle.

Les autorités locales ont d’abord rejeté le plan après que la NABU a déclaré que la mise à niveau constituait une menace pour les espèces d’oiseaux locales telles que le cerf-volant rouge.

Les autorités ont alors approuvé le projet mais avec une restriction majeure : les éoliennes ne pouvaient fonctionner que la nuit et uniquement de mars à octobre. Pourtant, NABU a déposé une plainte pour le bloquer.

Maintenant, dans le cadre d’un règlement avec NABU, la société a commencé la construction, mais installera des caméras spéciales qui fermeront automatiquement les turbines si elles détectent l’approche d’espèces d’oiseaux menacées.

“Ce n’est tout simplement pas conforme à l’ambition politique selon laquelle les énergies renouvelables ont un intérêt public exceptionnel et servent la sécurité nationale”, a déclaré M. Lackmann de WestfalenWIND.

Les écologistes s’inquiètent de l’impact des parcs éoliens sur les espèces d’oiseaux menacées comme le milan royal.


Photo:

Presse Zuma

Katharina Stucke, conseillère au NABU, a déclaré que les données recueillies au cours des décennies d’exploitation de parcs éoliens en Allemagne suggèrent que les installations ont diminué les populations de cerfs-volants rouges localement, bien qu’elle reconnaisse que la population à l’échelle nationale est restée stable. Les projets de modernisation des parcs doivent être examinés, a-t-elle déclaré, car les tours à vent modernes sont plus hautes et les pales sont beaucoup plus longues, ce qui représente une plus grande menace pour les oiseaux.

« Nous ne pouvons pas simplement regarder la crise climatique et oublier la crise de la biodiversité », a déclaré Mme Stucke.

En France, les règles qui interdisent les éoliennes à proximité des radars militaires et des trajectoires de vol les excluent de grandes parties du pays. De nouvelles exigences d’examen de l’impact sur le paysage ont ralenti la délivrance des permis.

En Pologne et en Hongrie, les lois adoptées en 2016 ont rendu presque impossible la construction de nouveaux parcs éoliens dans les deux pays.

La bureaucratie italienne a freiné des centaines de projets d’énergie renouvelable ces dernières années. Selon une étude commandée par le groupe de pression industriel Elettricità Futura, il faut en moyenne sept ans pour obtenir le feu vert sur les projets d’énergie renouvelable. Autrement dit, si le feu vert vient du tout.

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Bien que le gouvernement affirme vouloir augmenter rapidement la production d’énergies renouvelables en Italie, plus de 70% des 264 projets éoliens et solaires présentés l’année dernière sont toujours en attente d’autorisation, selon l’Irex, un groupe de réflexion spécialisé dans le secteur de l’énergie.

Même lorsque les entreprises obtiennent l’approbation des gouvernements locaux et régionaux, leurs plans sont souvent liés au ministère de la Culture, qui est chargé d’approuver les projets qui ont un impact sur le paysage. Près de 600 projets d’énergie renouvelable sont actuellement examinés par le ministère, qui n’a pas répondu à une demande de commentaires.

“Malgré la hausse des prix de l’énergie et la nécessité de se sevrer du gaz russe, le gouvernement n’a pas pris les mesures extraordinaires nécessaires pour accélérer le processus d’autorisation”, a déclaré Agostino Re Rebaudengo, président d’Elettricità Futura.

La plupart des projets bloqués par le gouvernement se retrouvent devant les tribunaux, où les entreprises obtiennent souvent une décision favorable. Entre-temps, plusieurs années se sont écoulées et la technologie a évolué, mais l’entreprise doit redemander l’autorisation si elle modifie les plans techniques.

Les entreprises qui souhaitent réduire le nombre d’éoliennes dans un parc éolien opérationnel en les remplaçant par de nouvelles plus puissantes doivent également passer par un long processus d’approbation.

Les projets éoliens offshore se sont également heurtés à une série d’obstacles. Un projet au large des côtes de la région sud des Pouilles a récemment commencé à produire de l’électricité – le premier parc éolien offshore en Italie. Le gouvernement a présenté le projet comme une réussite pour l’industrie des énergies renouvelables, mais il a fallu 14 ans entre la demande d’approbation et l’inauguration du projet.

Seul environ un projet éolien sur 10 présenté pour approbation est construit et parmi ceux-ci, la grande majorité est réduite au cours du processus, afin d’obtenir le feu vert, selon Simone Togni, présidente de l’ANEV, une association représentant les entreprises de l’énergie éolienne.

“Nous n’installons qu’un cinquième de ce que nous devrions faire si nous voulons avoir une chance d’atteindre les objectifs de l’UE”, a déclaré M. Togni.

Écrire à Matthew Dalton à [email protected] et Eric Sylvers à [email protected]

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