L’ex-chef de Lukoil met en garde contre l’interdiction par l’UE du pétrole russe « irremplaçable »

L’ancien chef du deuxième groupe pétrolier russe a averti qu’une interdiction européenne du brut « impossible à remplacer » du pays serait « le scénario le plus négatif » pour toutes les parties alors que les discussions de l’UE sur un embargo s’intensifient.

Vagit Alekperov, qui a démissionné de son poste de directeur général de Lukoil le mois dernier après avoir été frappé par des sanctions occidentales, a déclaré au Financial Times que toute décision de l’UE de couper les importations de pétrole russe serait « un choc pour tout le monde ».

« En imposant des sanctions, les pays occidentaux ont donné un signal clair et affirmé leur position. Il n’est pas nécessaire de les resserrer davantage », a déclaré le milliardaire dans sa première interview à la presse depuis sa démission.

Les commentaires d’Alekperov interviennent au milieu d’un débat acharné au sein de l’UE – qui dépend de la Russie pour un quart de ses importations de pétrole – sur l’opportunité d’instaurer une interdiction pétrolière qui augmenterait la pression sur Moscou mais exacerberait la crise énergétique européenne.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, souhaite que l’UE se tienne aux côtés des partenaires du G7, dont les États-Unis, qui ont imposé des sanctions pétrolières en mars. Mais une poussée pour inclure une interdiction du pétrole dans le sixième paquet de mesures de l’UE contre la Russie s’est heurtée à l’opposition de la Hongrie, qui dit qu’elle ne peut pas se permettre de trouver des carburants alternatifs.

Alekperov a reconnu qu’une interdiction d’importation de pétrole signifierait que « la Russie devra réduire sa production, geler des puits, comme nous l’avons fait au début de la pandémie en 2020, car il est impossible de rediriger tous les volumes européens vers d’autres marchés du jour au lendemain ».

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Mais il a prévenu que pour l’UE, « il est impossible de remplacer un exportateur d’énergie aussi important que la Russie, même à moyen terme ».

Construire de nouvelles infrastructures pour rediriger le brut russe actuellement acheminé vers l’Europe prendrait des années, a déclaré Alekperov, en particulier dans un environnement où l’industrie mondiale a déjà perdu « des centaines de milliards, des billions de dollars » d’investissements lors des crises récentes.

« Les conflits militaires peuvent se terminer rapidement, alors que la configuration énergétique du monde a été définie par des décennies d’investissement et de travail acharné de nombreuses générations de professionnels », a-t-il ajouté. « Il n’est pas nécessaire de le saper ou de le détruire. »

Faisant référence à la baisse de la sécurité énergétique et à la hausse des prix à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, il a déclaré : « Il ne s’agit pas d’un processus naturel, comme la décarbonation, ni d’une crise de consommation à court terme comme lors de la pandémie de coronavirus. Il s’agit d’une crise énergétique très grave avec des conséquences négatives à long terme pour tous les acteurs du marché.

La commission a offert 2 milliards d’euros de prêts à la Hongrie et à d’autres États d’Europe centrale pour adapter leurs infrastructures dans le cadre de son plan RepowerEU de 210 milliards d’euros visant à atteindre l’indépendance énergétique vis-à-vis de Moscou.

Alekperov était l’un des plus anciens dirigeants pétroliers de Russie jusqu’à ce que les sanctions britanniques et australiennes à son encontre l’incitent à démissionner de Lukoil après 30 ans à la barre.

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Originaire d’Azerbaïdjan, où il a travaillé comme pétrolier avant de passer à la gestion des champs pétrolifères en Sibérie, puis au ministère soviétique du pétrole et du gaz, Alekperov a fondé Lukoil en réunissant trois des plus grands champs pétrolifères soviétiques en 1991. L’entreprise figurait dans le top trois pétrole mondial producteurs en 1992.

Alekperov l’a vu à travers sa privatisation en 1993, une cotation à Londres et la transition vers les normes internationales de reporting. Le LSE a suspendu la négociation des actions Lukoil en mars.

Il conserve une participation de 8,5 % directement ou via des fiducies familiales ou des fonds d’investissement. Forbes a estimé sa richesse en mai à 22 milliards de dollars, contre près de 25 milliards de dollars l’an dernier.

Comme d’autres entreprises russes, Lukoil a été touchée par diverses mesures occidentales visant l’économie russe. La société a averti le mois dernier qu’elle pourrait devoir fermer des raffineries en raison de sa capacité réduite à vendre des produits pétroliers à l’étranger ou à les stocker dans le pays.

Alekperov a été la cible de sanctions pour ce que le gouvernement britannique a décrit comme bénéficiant ou continuant de soutenir le gouvernement russe. Mais il a insisté sur le fait que Lukoil et sa direction n’avaient aucune influence sur les décisions ou les processus politiques.

Sa décision de démissionner « a été prise pour le bien de l’entreprise, même si je ne le cache pas, c’était triste pour moi », a-t-il déclaré.

« Nous constatons que les sanctions sont souvent de nature chaotique et émotionnelle », a-t-il déclaré. « Ils affectent des personnes qui ne prennent aucune décision politique, n’ont aucune influence politique. Sans parler des erreurs factuelles qu’ils contiennent, dans les noms de famille, les titres ou les raisons de la sanction. Cela n’a pas l’air sérieux du point de vue juridique à tout le moins et nie l’importance de ces mesures aux yeux du public.

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