L’île isolée du Queensland accueille une boutique de l’Armée du Salut alors que les résidents luttent contre des prix « inatteignables »

Les dos étaient pressés contre les murs du magasin familial de l’Armée du Salut de Mornington Island au cours de sa première semaine d’ouverture en mai.

Et pour une bonne raison.

À part une boucherie et une épicerie, il n’y a pas beaucoup de magasins de détail sur l’île du golfe, ce qui rend difficile pour les résidents d’acheter des biens et des vêtements.

Accessible uniquement par avion et par barge de fret, le major de l’Armée du Salut Ben Johnson a déclaré que la communauté isolée était « au bout du fil ».

Selon le maire de Mornington Shire, Kyle Yanner, ses habitants – dont certains font partie des personnes les plus vulnérables du pays – ont payé des sommes «étonnantes» pour des articles de base.

Des employés de l'Armée du Salut brandissent une pancarte indiquant « magasin familial » devant le magasin de l'Armée du Salut
L’équipe du magasin familial de l’Armée du Salut de Mornington Island se prépare à travailler.(Fourni : Cairns de l’Armée du Salut)

« Il suffit de comparer le coût de nos produits d’épicerie de base à celui du continent et des grandes villes pour apprécier le coût que cela seul fait peser sur notre peuple », a-t-il déclaré.

M. Johnson a déclaré que « les vêtements étaient un besoin majeur ».

Ainsi, lorsque l’Armée du Salut a ouvert une boutique sur l’île ce mois-ci, proposant des vêtements bon marché ainsi que du travail pour les habitants, la réponse a été encourageante.

« C’est vraiment bien », a déclaré le résident Brenton Tanner.

« Je suis passé la semaine dernière et il y avait énormément de monde dans le magasin.

« Il y avait des vêtements décents à des prix décents. »

M. Yanner a déclaré que « l’ouverture du magasin familial a été chaleureusement accueillie et nous espérons qu’elle pourra contribuer à atténuer une partie de la pression à laquelle notre communauté est confrontée chaque jour ».

La survie de deuxLa survie de deux
Les travailleurs aident à décharger une caisse de stock pour le nouveau magasin.(Fourni : Cairns de l’Armée du Salut)

Éléments de base « inaccessibles »

Alors que la piqûre de la hausse du coût de la vie se faisait sentir dans tout le pays, M. Johnson a déclaré que beaucoup seraient choqués de voir à quel point des communautés éloignées comme l’île de Mornington étaient gravement touchées.

Île de MorningtonÎle de Mornington
L’île Mornington compte environ 1 000 membres des Premières Nations.(ABC News : Dominique Schwartz)

« Lorsque nous connaissons une pénurie dans nos villes métropolitaines, nous en entendons toujours parler dans les médias et les gens se font beaucoup entendre sur les réseaux sociaux », a-t-il déclaré.

« Les prix des articles disponibles sont parfois inaccessibles pour la plupart des résidents de ces communautés. »

M. Johnson a déclaré que certaines familles se rendaient sur le continent pour acheter des vêtements.

« Nous répondons vraiment à un besoin en proposant simplement une large gamme de vêtements et d’articles ménagers. »

Là pour rester

M. Johnson a déclaré que la mise en place initiale du magasin de l’île de Mornington avait été financée par une subvention de l’Armée du Salut, les coûts continus devant être couverts par les bénéfices réalisés dans le magasin de l’île.

Les bénéfices supplémentaires seraient réinvestis dans la communauté.

Magasin Salvos MorningtonMagasin Salvos Mornington
Boîtes de stock à déballer au nouveau magasin de l’Armée du Salut sur l’île de Mornington.(Fourni : Ben Johnson)

« Nous cherchons à la gérer comme une entreprise sociale qui deviendra financièrement autonome après ce démarrage », a déclaré M. Johnson.

« Nous formons des membres de la communauté locale pour représenter l’Armée du Salut et gérer le magasin, et nous recherchons également des bénévoles. »

Les partenariats la clé

Le magasin de l’Armée du Salut de l’île de Mornington compte actuellement sur les dons à son installation de Cairns qui sont transportés sur l’île.

Mais M. Johnson a noté qu’il y avait déjà eu une vague de dons des communautés au sud de l’île de Mornington, à Karumba.

« Nous avons de très bons partenariats avec des sociétés de fret pour acheminer des stocks là-bas de manière rentable. »

Ben Johnson célèbre avec le maire du Mornington Shire Council, Kyle Yanner.(Fourni : Ben Johnson)

« Nous avons le soutien de la communauté locale.

« Nous avons déjà reçu des appels de personnes à Karumba souhaitant faire un don simplement parce qu’elles ont vu nos publications sur les réseaux sociaux.

« Nous comptons sur cette bonne volonté, et si quelqu’un a une idée de la façon dont il pourrait contribuer, nous serions très heureux d’avoir de ses nouvelles. »

Posté il y a 21hil y a 21 heureslun 23 mai 2022 à 21h44, mis à jour il y a 17hil y a 17 heuresmar 24 mai 2022 à 1h30

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