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L’incendie d’une “grande batterie” de Tesla alimente les inquiétudes concernant les risques liés au lithium

by Les Actualites

Mises à jour des batteries

Un incendie dans l’une des plus grandes installations de batteries Tesla au monde a attiré une nouvelle attention sur les risques des batteries utilisées pour stocker de l’énergie renouvelable pour les réseaux électriques.

Il a fallu trois jours pour que l’incendie s’éteigne après avoir commencé lors des tests dans un conteneur d’expédition contenant une batterie lithium-ion de 13 tonnes, à Moorabool près de Geelong en Australie, et s’est propagé à un deuxième bloc-batterie.

Le projet “Victorian Big Battery” utilisant le Megapack Tesla est le plus important du pays, avec 210 packs capables de stocker jusqu’à 450 mégawattheures d’énergie pour le réseau électrique.

Détenu et exploité par le développeur français d’énergies renouvelables Neoen, il devait commencer à fonctionner avant la période de pointe de la demande estivale cette année. Neoen a déclaré qu’il était trop tôt pour dire comment la commission serait affectée et que les tests ne reprendraient qu’une fois les conditions de sécurité remplies.

L’incident survient alors que les services publics du monde entier, de l’Australie à la Californie, s’appuient de plus en plus sur de grosses batteries lithium-ion pour stocker l’énergie renouvelable du vent et du soleil. Du même type de batteries que celles utilisées dans les voitures électriques, elles peuvent fournir de l’énergie rapidement au réseau électrique.

La quantité de stockage d’énergie déployée l’année dernière a augmenté de 62%, selon le cabinet de conseil Wood Mackenzie, et le marché devrait être multiplié par 27 d’ici la fin de la décennie.

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Pourtant, il y a eu un total de 38 grands incendies de batteries lithium-ion depuis 2018, selon Paul Christensen, professeur à l’Université de Newcastle.

A Pékin, un incendie dans une installation de batteries lithium-ion en avril a tué deux pompiers et a pris 235 pompiers à maîtriser. En septembre dernier, une grosse batterie lithium-ion à Liverpool, propriété de la société danoise d’énergie renouvelable Orsted, a pris feu au milieu de la nuit.

Les batteries lithium-ion peuvent prendre feu après un processus appelé « emballement thermique », qui se produit lorsqu’une batterie est surchargée ou écrasée. De la chaleur ainsi qu’un mélange de gaz sont produits qui, lorsqu’ils sont libérés, forment un nuage de vapeur qui peut s’enflammer ou provoquer une explosion.

En 2019 en Arizona, un incendie de batterie au lithium à l’échelle de la grille a projeté un pompier à plus de 20 mètres de la porte du conteneur, le laissant avec une lésion cérébrale et des côtes cassées. Cet incendie a commencé après un court-circuit dans une cellule de batterie lithium-ion, selon un rapport publié après l’incident.

En raison de la libération de gaz « nous n’avons pas de réponse définitive sur la meilleure façon de traiter un VE [electric vehicle] feu ou feu de stockage d’énergie », a déclaré Christensen.

“Ils [lithium-ion batteries] sont essentiels à la décarbonisation de cette planète, mais leur pénétration dans la société a largement dépassé notre connaissance réelle des risques et dangers qui leur sont associés », a-t-il déclaré.

Les risques ne feront qu’augmenter à mesure que les ménages installeront de plus en plus des batteries lithium-ion pour stocker l’énergie des panneaux solaires ou pour réduire la dépendance aux réseaux électriques à la suite d’une série d’événements météorologiques extrêmes, a-t-il déclaré.

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En Australie, les équipes de pompiers portaient un appareil respiratoire et des combinaisons contre les matières dangereuses alors qu’elles tentaient de contenir les flammes, a déclaré Fire Rescue Victoria. Des drones ont également été déployés.

Matt Deadman, responsable des carburants alternatifs et des systèmes énergétiques au National Fire Chiefs Council au Royaume-Uni, a déclaré que les incendies de batteries lithium-ion brûlaient beaucoup plus longtemps que les incendies habituels et que l’eau ne faisait que réduire leur propagation.

“Il s’agit de refroidir les batteries et vous pouvez éteindre la flamme, mais les batteries lithium-ion produiront leur propre oxygène lorsqu’elles se décomposeront – elles continueront à prendre feu, nous en prenons juste autant de chaleur que possible”, a-t-il déclaré. mentionné.

“Pour le moment, nous nous appuyons sur des méthodes de lutte contre les incendies éprouvées utilisant de l’eau qui sont efficaces, mais ce n’est pas une solution miracle pour résoudre ces problèmes aussi rapidement que possible”, a déclaré Deadman.

Tesla a déclaré le mois dernier que les revenus de son activité de stockage et de production d’énergie, qui comprend les ventes de ses batteries Megapack, avaient plus que doublé au cours du dernier trimestre pour atteindre 801 millions de dollars.

Elon Musk, directeur général de Tesla, a déclaré que des variantes plus sûres de la technologie lithium-ion telles que les batteries lithium-fer-phosphate – qui utilisent du fer et du phosphate au lieu des métaux nickel et cobalt – conviennent à ses grandes installations de batteries.

Gavin Harper, chercheur à l’Université de Birmingham, a déclaré : « Il est essentiel que nous n’étouffions pas les nouvelles innovations car il est impératif de décarboniser rapidement, mais en même temps, nous devons adopter une approche de précaution car nous déployer de nouvelles technologies à grande échelle.

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