L’interdiction de Trump de Facebook confirmée par le conseil de surveillance

SAN FRANCISCO – Un panel de journalistes, d’activistes et d’avocats nommé par Facebook a confirmé mercredi l’interdiction de l’ancien président Donald J.Trump par le réseau social, mettant fin à tout retour immédiat de M. Trump sur les réseaux sociaux traditionnels et relançant un débat sur le pouvoir technologique sur Internet parole.

Le Conseil de surveillance de Facebook, qui agit en tant que quasi-tribunal sur les décisions relatives au contenu de l’entreprise, a statué que le réseau social avait raison d’interdire à M. Trump après l’insurrection de Washington en janvier, affirmant qu’il «  avait créé un environnement où un risque sérieux de violence était possible. . » Le panel a déclaré que le risque continu «justifiait» cette décision.

Mais le conseil d’administration a également renvoyé l’affaire à Facebook et à ses dirigeants. Il a déclaré qu’une suspension indéfinie n’était «pas appropriée» car ce n’était pas une sanction définie dans les politiques de Facebook et que l’entreprise devrait appliquer une sanction standard, telle qu’une suspension limitée dans le temps ou une interdiction permanente. Le conseil a donné à Facebook six mois pour prendre une décision finale sur le statut du compte de M. Trump.

«Notre seul travail est de tenir cette organisation extrêmement puissante, Facebook, responsable », a déclaré Michael McConnell, coprésident du Conseil de surveillance, lors d’un appel avec les journalistes. L’interdiction de M. Trump «ne répondait pas à ces normes», a-t-il déclaré.

La décision ajoute des difficultés à M. Trump pour rejoindre les médias sociaux traditionnels, une source clé de son influence qu’il a utilisée pendant ses années à la Maison Blanche pour cajoler directement ses dizaines de millions d’adeptes, exploiter leurs griefs, définir la politique et critiquer les opposants. Twitter et YouTube avaient également interrompu M. Trump en janvier après l’insurrection au Capitole, affirmant que le risque et le potentiel de violence qu’il avait créés étaient trop grands.

Mais si le compte Facebook de M. Trump reste suspendu, il pourra peut-être revenir sur le réseau social une fois que l’entreprise aura revu son action. M. Trump a toujours une influence considérable sur les républicains, ses fausses allégations d’élections volées continuant de résonner. Mercredi, les dirigeants républicains de la Chambre ont décidé d’expulser la représentante Liz Cheney du Wyoming de son poste de direction pour avoir critiqué M. Trump et ses mensonges électoraux.

Dans une déclaration, M. Trump n’a pas directement répondu à la décision du conseil. Mais il a critiqué Facebook, Google et Twitter – dont certains ont été pour lui d’importantes plateformes de collecte de fonds – et les a qualifiés de corrompus.

«La liberté d’expression a été enlevée au président des États-Unis parce que les radicaux de gauche fous ont peur de la vérité», a-t-il déclaré.

La suspension continue de Facebook par M. Trump a donné aux républicains, qui ont accusé les entreprises de médias sociaux de supprimer les voix conservatrices, un nouveau carburant contre les plateformes. Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, a témoigné au Congrès à plusieurs reprises pour savoir si le réseau social avait fait preuve de partialité contre les opinions politiques conservatrices. Il l’a nié.

La sénatrice Marsha Blackburn, républicaine du Tennessee, a déclaré que la décision du conseil d’administration de Facebook était « extrêmement décevant »et qu’il était« clair que Mark Zuckerberg se considère comme l’arbitre de la liberté d’expression ». Et le représentant Jim Jordan, républicain de l’Ohio, a déclaré que Facebook, qui fait l’objet d’un examen antitrust, devrait être démantelé.

Les démocrates étaient également mécontents. Frank Pallone, le président du comité de l’énergie et du commerce de la Chambre, a tweeté: «Donald Trump a joué un rôle important en aidant Facebook à répandre la désinformation, mais qu’il soit sur la plate-forme ou non, Facebook et d’autres plates-formes de médias sociaux avec le même modèle commercial trouver des moyens de mettre en évidence le contenu qui divise pour générer des revenus publicitaires. »

La décision a souligné le pouvoir des entreprises technologiques de déterminer qui a le droit de dire quoi en ligne. Alors que M. Zuckerberg a déclaré qu’il ne souhaitait pas que son entreprise soit «l’arbitre de la vérité» dans le discours social, Facebook est devenu de plus en plus actif sur les types de contenu qu’il autorise. Pour éviter la propagation de la désinformation, la société a réprimé les groupes de théorie du complot QAnon, les mensonges électoraux et le contenu anti-vaccination ces derniers mois, avant de culminer avec le blocage de M. Trump en janvier.

«Cette affaire a des implications dramatiques pour l’avenir de la parole en ligne, car le public et d’autres plates-formes examinent comment le conseil de surveillance va gérer ce qui est une controverse difficile qui se posera à nouveau dans le monde entier», a déclaré Nate Persily, professeur à l’Université de Stanford. faculté de droit.

Il a ajouté: «Le président Trump a repoussé les limites de ce qui est un discours autorisé sur ces plates-formes et il a fixé les limites extérieures de telle sorte que si vous ne voulez pas le poursuivre, vous autorisez une grande quantité d’incitation, de discours de haine et de désinformation en ligne. que d’autres vont propager.

Dans un communiqué, Facebook s’est dit «heureux» que le conseil d’administration ait reconnu que son interdiction de M. Trump en janvier était justifiée. Il a déclaré qu’il examinerait la décision et «déterminerait une action claire et proportionnée».

Le cas de M. Trump est le plus important que le Conseil de surveillance de Facebook, qui a été conçu en 2018, a traité. Le conseil d’administration, composé de 20 journalistes, militants et anciens politiciens, examine et statue sur les décisions de modération de contenu les plus contestées de l’entreprise. M. Zuckerberg l’a appelé à plusieurs reprises la «Cour suprême de Facebook».

Mais alors que le panel est positionné comme indépendant, il a été fondé et financé par Facebook et n’a aucune autorité légale ou d’application. Les critiques ont été sceptiques quant à l’autonomie du conseil d’administration et ont déclaré que cela donnait à Facebook la possibilité de prendre des décisions difficiles.

Chacune de ses affaires est tranchée par un panel de cinq personnes choisies parmi les 20 membres du conseil, dont l’un doit être originaire du pays d’origine de l’affaire. Le comité examine les commentaires sur l’affaire et fait des recommandations au conseil d’administration plénier, qui se prononce à la majorité. Après une décision, Facebook a sept jours pour donner suite à la décision du conseil.

Depuis que le conseil a commencé à rendre des décisions en janvier, il a annulé les décisions de Facebook dans quatre des cinq cas qu’il a examinés. Dans un cas, le conseil d’administration a demandé à Facebook de restaurer un message utilisant Joseph Goebbels, le chef de la propagande nazie, pour faire valoir la présidence de Trump. Facebook avait précédemment supprimé le message parce qu’il «faisait la promotion d’individus dangereux», mais s’était conformé à la décision du conseil.

Dans un autre cas, le conseil a statué que Facebook avait dépassé les limites en supprimant le message d’un utilisateur français suggérant à tort que l’hydroxychloroquine pouvait être utilisée pour guérir Covid-19. Facebook a restauré le message mais a également déclaré qu’il continuerait à supprimer les fausses informations en suivant les conseils des Centers for Disease Control and Prevention et de l’Organisation mondiale de la santé.

Dans le cas de M. Trump, Facebook a également demandé au conseil d’administration des recommandations sur la manière de gérer les comptes des dirigeants politiques. Mercredi, le conseil d’administration a suggéré à l’entreprise d’expliquer publiquement quand elle appliquait des règles spéciales à des personnalités influentes, tout en imposant des délais précis pour ce faire. Le conseil a également déclaré que Facebook devrait clarifier son processus de grèves et de sanctions, et développer et publier une politique qui régit les réponses aux crises ou aux situations nouvelles où ses processus réguliers n’empêcheraient pas un préjudice imminent.

«Facebook a été clairement abusé par des utilisateurs influents», a déclaré Helle Thorning-Schmidt, coprésidente du Conseil de surveillance.

Facebook n’a pas à adopter ces recommandations, mais a déclaré qu’il «les examinerait attentivement».

Pour M. Trump, Facebook a longtemps été un endroit pour rallier sa base numérique et soutenir d’autres républicains. Plus de 32 millions de personnes l’ont suivi sur Facebook, bien que ce soit bien moins que les plus de 88 millions d’abonnés qu’il avait sur Twitter.

Au fil des ans, M. Trump et M. Zuckerberg ont partagé une relation difficile. M. Trump a régulièrement agressé des dirigeants de la Silicon Valley pour ce qu’il considérait comme leur suppression du discours conservateur. Il a également menacé de révoquer la section 230, un bouclier juridique qui protège les entreprises comme Facebook de toute responsabilité pour ce que les utilisateurs publient.

M. Zuckerberg a parfois critiqué certaines des politiques de M. Trump, notamment la gestion de la pandémie et l’immigration. Mais alors que les appels des législateurs, des leaders des droits civiques et même des propres employés de Facebook ont ​​grandi pour freiner M. Trump sur les réseaux sociaux, M. Zuckerberg a refusé d’agir. Il a déclaré que le discours des dirigeants politiques – même s’ils répandaient des mensonges – était digne d’intérêt et dans l’intérêt public.

Les deux hommes se sont montrés cordiaux lors de réunions occasionnelles à Washington. M. Zuckerberg s’est rendu plus d’une fois à la Maison Blanche, dînant en privé avec M. Trump.

La politesse a pris fin le 6 janvier. Quelques heures avant que ses partisans ne prennent d’assaut le Capitole, M. Trump a utilisé Facebook et d’autres médias sociaux pour tenter de mettre en doute les résultats de l’élection présidentielle, qu’il avait perdue face à Joseph R. Biden Jr. M. . Trump a écrit sur Facebook: « Notre pays en a assez, ils ne le prendront plus! »

Moins de 24 heures plus tard, M. Trump a été exclu indéfiniment de la plate-forme. Bien que sa page Facebook soit restée active, elle est en sommeil. Son dernier message sur Facebook, le 6 janvier, disait: «Je demande à tout le monde au Capitole américain de rester pacifique. Pas de violence! »

Cecilia Kang a contribué au reportage de Washington.

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