L’Italie ouvre l’Euro 2020 en mettant la Turquie sans idées du passé

Turquie 0 — Italie 3

L’Italie est sortie du match d’ouverture de vendredi soir du tournoi de football Euro 2020 à Rome en tant que prétendants plausibles au titre. Leur jeu de pressing coordonné a fatigué les Turcs et a payé tardivement avec trois buts en seconde période – le plus gros butin pour les Azzurri dans un match de championnat d’Europe.

Une équipe turque décevante et trop défensive a à peine eu sa chance au but. Fait inquiétant pour le reste du peloton, l’Italie est désormais invaincue en 28 matchs depuis septembre 2018.

Avec seulement 16 000 spectateurs dans les tribunes, le Stadio Olimpico n’était pas exactement un chaudron bouillonnant et la Turquie n’était pas venue rehausser l’ambiance. Leur tactique consistait à garder neuf hommes derrière le ballon et à espérer contre-attaquer grâce à leur puissant avant-centre et capitaine Burak Yilmaz, âgé de 35 ans. La Turquie a plus à offrir que cela, mais son entraîneur vétéran Senol Gunes ne leur a pas fait confiance pour essayer ici.

En revanche, l’Italie s’est alignée ces dernières années sur l’orthodoxie des meilleures équipes mondiales, jouant un jeu de pressing offensif dans la moitié de terrain adverse. Ils maîtrisent le mieux l’aspect pressant, privant presque toujours la Turquie du ballon dans les cinq secondes. Mais aussi bon que le petit Napolitain Lorenzo Insigne soit capable de voir l’espace entre les lignes, l’Italie manquait d’un joueur créatif de classe mondiale capable de briser les rangs turcs serrés. La première mi-temps a été décevante – éclipsée, en fait, par le rendu d’avant-match par le ténor Andrea Bocelli de “Nessun Dorma” de Puccini, un rappel de la Coupe du monde 1990 en Italie lorsqu’il a été chanté de manière inoubliable par Luciano Pavarotti.

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Enfin, à la 53e minute, l’ailier italien Domenico Berardi, qui jouait mal, s’avançait dans la surface de réparation turque et décochait un centre. Le défenseur central Merih Demiral n’a pas été assez adroit pour s’écarter et le ballon a rebondi sur sa poitrine dans le filet. C’était le premier championnat d’Europe à s’ouvrir avec un but contre son camp – un début conforme au football terne jusqu’alors.

Mais ensuite, l’Italie a récolté les bénéfices qui reviennent souvent à une équipe de dépassement et de pression : l’opposition, fatiguée par la poursuite du ballon, surtout par une chaude nuit romaine, et découragée par une baisse, commence à laisser des espaces ouverts. À la 66e minute, une passe italienne a divisé la défense turque, l’arrière gauche du marathon italien Leonardo Spinnazola a réussi un bon tir, le gardien Ugurcan Cakir a bien fait de le repousser et l’avant-centre de la Lazio Ciro Immobile a marqué le rebond.

Lorenzo Insigne célèbre après avoir marqué le troisième but de l’Italie © Getty Images

La foule romaine a scandé son nom, rappelant l’avantage que les neuf équipes jouant dans leur propre pays auront dans ce tournoi avec son format sans précédent d’utilisation de stades à travers le continent.

Une fois les Italiens menés 2-0, ils n’ont eu aucune difficulté à conserver le ballon grâce à leurs talentueux joueurs de ballon Insigne, Jorginho et le jeune Sarde Nicolò Barella. Parfois, en seconde période, l’Italie ressemblait plus à une bonne équipe espagnole qu’aux Azzurri d’antan. Après 78 minutes, une passe amateur de Cakir a été interceptée et Immobile a trouvé un Insigne totalement banalisé, qui a marqué le but qu’il méritait – après quoi il a été immédiatement remplacé par l’entraîneur Roberto Mancini, qui sait qu’il doit le garder frais pour la fin sérieuse de la tournoi.

À l’approche des matchs à domicile contre la Suisse et le Pays de Galles, l’Italie ne peut guère manquer de se qualifier pour les huitièmes de finale, étant donné que trois équipes sur quatre se qualifieront dans quatre des six groupes.

Les Turcs étaient libres d’idées et n’ont pas eu de tir menaçant tout le match. Dans les rares occasions où ils se sont avancés, ils ont été réduits au silence par les anciens arrières centraux italiens de la Juventus Giorgio Chiellini et Leonardo Bonucci, laissant le gardien de 22 ans Gianluigi Donnarumma la plus douce des initiations lors d’un tournoi majeur. La Turquie pourrait encore facilement passer, mais leur président Recep Tayyip Erdogan, lui-même passionné de football, aura espéré tirer davantage de capital nationaliste de cette équipe.

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