L’OMS redémarre le système de partage IP pour les injections, les médicaments et les tests Covid

L’Organisation mondiale de la santé s’apprête à redémarrer son programme de partage de propriété intellectuelle alors que les pénuries de vaccins menacent les tentatives des pays les plus pauvres de sortir de la pandémie et que le débat sur les brevets s’intensifie.

Dans une lettre publiée jeudi, le directeur général de l’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus et le président costaricain Carlos Alvarado Quesada ont appelé les États membres à s’engager avec les fabricants de vaccins pour encourager le partage de propriété intellectuelle et le transfert de technologie à travers le programme.

«La priorité la plus importante de la communauté mondiale est d’arrêter la pandémie dans son élan, d’arrêter sa transmission rapide et d’inverser la tendance à la détresse mondiale qui en résulte», ont-ils écrit. «Nous savons que cet objectif ne peut être atteint que lorsque tout le monde, partout, peut accéder aux technologies de santé dont il a besoin pour la détection, la prévention, le traitement et l’intervention de Covid-19.»

L’OMS avec le Costa Rica a lancé l’année dernière C-Tap (le pool d’accès à la technologie Covid-19) pour les vaccins, les tests et les médicaments Covid, mais l’initiative n’a pas réussi à attirer suffisamment d’intérêt de la part des pays à revenu élevé et de l’industrie pharmaceutique.

Dans une initiative surprise ce mois-ci, les États-Unis ont offert un soutien générique pour une dispense de brevet distincte pour les vaccins. Mais les observateurs ont déclaré que cette décision, bien que symboliquement significative, ne permettait pas de résoudre les problèmes techniques nécessaires pour la mener à bien.

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Pour sa part, l’industrie pharmaceutique a résisté à toute tentative de lui faire partager ses secrets commerciaux, arguant que les brevets et les monopoles qu’ils créent sont nécessaires pour protéger les investissements risqués nécessaires à la mise sur le marché des médicaments. La plupart des médicaments Covid et pratiquement tous les vaccins Covid occidentaux ont été développés avec l’aide d’au moins une partie de l’argent des contribuables.

Fondamentalement, C-Tap, qui est désormais également soutenu par l’Espagne, s’appuierait sur la mise en commun volontaire de la propriété intellectuelle et des secrets commerciaux, offrant aux entreprises une compensation sous forme de redevances. Il utiliserait également un modèle déployé pour fabriquer et distribuer des médicaments contre le VIH, l’hépatite C et la tuberculose, et rendre les pays les plus pauvres moins dépendants de l’aide étrangère et des sociétés multinationales.

L’OMS estime que si les fabricants de vaccins adhéraient au programme, le monde bénéficierait d’une plus grande disponibilité de vaccins d’ici la fin de l’année prochaine. À l’heure actuelle, il existe une inégalité significative dans l’accès aux vaccins.

Lundi, le nombre de doses expédiées par le programme d’achat de vaccins Covax s’élevait à 70 millions – suffisant pour moins de 0,5% de la population combinée des 124 pays qu’il dessert.

À court terme, le programme C-Tap stimulerait la fabrication de tests et de médicaments nécessaires pour endiguer la propagation de la contagion et réduire les décès là où ils sont élevés.

Depuis le début de la pandémie, Tedros a appelé à un plus grand partage du savoir-faire, dans le but d’équilibrer les inégalités de santé à long terme.

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«Il nous a fallu 10 ans pour faire [HIV] antirétroviraux disponibles dans les pays à revenu faible ou intermédiaire, qui en ont le plus besoin. À ce moment-là, des millions de personnes étaient mortes », a-t-il déclaré au Financial Times. «Nous ne pouvons pas nous permettre de reproduire un bassin versant similaire. Ce serait contraire à l’éthique, mais aussi à courte vue. »

«Ceux qui ne contribuent pas à ces [global solidarity] les efforts contribuent efficacement à prolonger la crise. »

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