Lorsque l’inflation augmente, les résultats en matière de santé chutent

En fin de compte, la façon dont les gens définissent leurs priorités en matière de santé est influencée par leur capacité à payer les médicaments, les visites chez le médecin, les abonnements à un gymnase et même des aliments sains. La hausse des coûts des nécessités quotidiennes normales comme le transport et le logement signifie que pour beaucoup, il ne reste plus autant d’argent pour prendre soin de leur santé. L’inflation étant toujours élevée, il est essentiel que les employeurs reconnaissent son effet sur les employés et trouvent des moyens de les aider à payer et à accéder aux soins dont ils ont besoin à mesure que les prix continuent d’augmenter.

Alors que l’inflation a atteint un sommet en 40 ans au cours de l’été, les Américains ont dû prendre des décisions difficiles sur la manière de resserrer les budgets – et malheureusement, beaucoup ont réduit les soins médicaux au détriment de leur santé. Une enquête de juin 2022 menée par West Health et Gallup a révélé qu’au cours des six mois précédents, les prix élevés des soins de santé ont poussé 38% des adultes américains – près de 100 millions de personnes – à retarder ou à ignorer le traitement et à réduire la conduite, les services publics et la nourriture ou emprunter de l’argent pour payer les frais médicaux.

Pour les 37 millions d’adultes américains atteints de diabète, les 116 millions qui gèrent l’hypertension et les innombrables autres personnes atteintes de différentes maladies chroniques, sauter des rendez-vous ou des prescriptions peut mettre la vie en danger. Bien qu’un certain nombre de facteurs influencent l’impact de l’inflation sur les comportements de santé, il est essentiel que les employeurs reconnaissent son effet sur les employés et trouvent des moyens de les aider à payer et à accéder aux soins dont ils ont besoin à mesure que les prix continuent d’augmenter.

Les comportements de santé sont dictés par les finances

Les gens voient-ils les soins de santé comme un luxe qui peut être coupé lorsque l’argent se fait rare? Qu’en est-il de la nutrition et de la condition physique, qui jouent un rôle majeur dans les résultats pour la santé ? Les soins de santé et les comportements liés à la santé influent sur la vie des gens de différentes manières, mais il est clair que le stress financier et les états émotionnels ont un impact direct sur la santé des gens.

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En fin de compte, la façon dont les gens définissent leurs priorités en matière de santé est influencée par leur capacité à payer les médicaments, les visites chez le médecin, les abonnements à un gymnase et même des aliments sains. La hausse des coûts des nécessités quotidiennes normales comme le transport et le logement signifie que pour beaucoup, il ne reste plus autant d’argent pour prendre soin de leur santé. Et si les gens prennent un deuxième (ou un troisième) emploi pour compléter leurs revenus, les heures de travail supplémentaires réduisent inévitablement le temps qu’ils pourraient consacrer à leur santé et peuvent augmenter leur niveau de stress. En fait, selon l’enquête annuelle sur le stress en Amérique de l’American Psychological Association, 87 % des Américains affirment que la hausse des prix causée par l’inflation est une source importante de stress.

Lorsque les besoins fondamentaux sont menacés et que la réaction de combat ou de fuite d’un individu est déclenchée par des contraintes économiques, il est important de réfléchir aux impacts comportementaux. Si une personne se sent constamment stressée par ses finances et a du mal à payer ses nécessités, elle aura probablement moins d’énergie pour se concentrer sur des choix de vie sains ou sur l’accès à la médecine préventive, créant ainsi un effet domino sur d’autres aspects importants de sa vie.

Les coûts de la hausse des prix des soins de santé

Selon une étude de l’Integrated Benefits Institute, “pour chaque dollar sur les près de 950 milliards de dollars dépensés en prestations de soins de santé, 0,61 dollar supplémentaire de productivité est perdu en raison de maladies et de blessures”. Dans l’intérêt des finances de l’entreprise, de la productivité et du bien-être des employés, les employeurs doivent constamment favoriser la meilleure santé de leurs employés.

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En février 2021, le National Bureau of Economic Research a examiné l’impact d’une augmentation de prix de 10 $ sur les médicaments sur ordonnance sur les résultats de santé. Ils ont découvert que l’augmentation du prix des médicaments est vraiment une question de vie ou de mort. L’augmentation de 10 $ a entraîné une forte augmentation de 33 % des décès, car les patients ont réduit leurs médicaments coûteux pour les maladies cardiaques, l’hypertension, l’asthme et le diabète.

Cette recherche suggère que l’inflation peut avoir une influence majeure sur les taux de mortalité. Pendant l’inflation, les coûts des médicaments sur ordonnance fluctuent souvent énormément, augmentant soudainement de centaines ou de milliers de points de pourcentage. Alors que les gens luttent pour payer leurs médicaments pendant l’inflation, il est clair que certains peuvent mourir à la suite d’augmentations de prix imprévues.

Comment les employeurs peuvent aider

Face à une inflation record, les employeurs doivent encourager les employés à jouer un rôle actif dans leur comportement en matière de santé et leur rappeler les ressources dont ils disposent peut-être déjà.

Les preuves montrent que les employés ont tendance à oublier – ou à ignorer complètement – leurs avantages sociaux complets, y compris les soins préventifs à 0 $ comme les visites de bien-être et les vaccins contre la grippe. En 2012, une enquête menée par Health Affairs auprès de personnes en Californie ayant des plans de santé axés sur les consommateurs “a révélé que moins d’un sur cinq comprenait que leur plan exonérait les visites préventives au bureau, les tests médicaux et les dépistages de leur franchise”.

Ce problème a persisté tout au long de la dernière décennie. Selon une enquête réalisée en 2019 par Maestro Health, 35 % des employés « ne comprennent que quelque peu, ne comprennent pas ou ne savent rien de leur couverture de soins de santé » – tandis que 62 % « estiment que leur employeur ne leur sert pas de ressource pour leur santé questions liées aux soins. Nous devons aux employés de faire de notre mieux et de travailler avec nos partenaires pour faciliter la compréhension et l’accès aux prestations.

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Malheureusement, l’inflation peut augmenter les coûts non seulement à court terme mais aussi à long terme, la préparation est donc essentielle. De petits changements dans la santé comportementale peuvent avoir des effets économiques positifs en aval. Ceci est particulièrement important pour les nombreuses personnes atteintes de maladies chroniques qui encourent des frais médicaux particulièrement élevés, comme les personnes atteintes de diabète, qui encourent en moyenne 16 750 $ en frais médicaux par an.

La mise en œuvre proactive de solutions de soins de santé avec un retour sur investissement significatif peut aider, et cela inclut les soins virtuels. Les fournisseurs de soins virtuels offrent des programmes pour aider à gérer une variété de conditions, y compris le diabète, l’hypertension, les problèmes musculo-squelettiques, la santé mentale, et plus encore. Le retour sur investissement des soins virtuels pour les employeurs peut aller d’une réduction des congés de maladie des employés et d’une culture d’entreprise plus saine jusqu’à des économies sur les coûts médicaux. Des programmes comme ceux-ci peuvent également conduire à une plus grande rétention des employés, car Pew Research a constaté que 43% des travailleurs ont quitté leur emploi en raison d’un manque de bons avantages sociaux.

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Avec des taux d’inflation toujours élevés, les choix difficiles que les Américains doivent faire en matière de soins de santé ne font peut-être que commencer. Face à des crises comme celle-ci, les employeurs doivent intégrer ces réalités dans leur planification stratégique et être proactifs quant aux implications de l’évitement des soins pour aider les employés à mieux atténuer les défis à venir.

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