Lorsque Xi Jinping est arrivé au pouvoir, il avait trois rêves de football pour la Chine. Voici pourquoi il a échoué

Shuhang Li est peut-être l’un des plus grands fans de l’équipe de football chinoise.

Mais lorsqu’on l’interroge sur leur récente performance aux Éliminatoires de la Coupe du Monde, son sourire a immédiatement disparu et il a commencé à grogner.

« Bien sûr, je ne suis pas content », a déclaré l’étudiant universitaire de 23 ans, qui suit l’équipe depuis l’âge de 14 ans.

« Aucun fan de football – d’où qu’il vienne – n’accepterait que son équipe nationale de football ait réalisé une performance aussi épouvantable. »

Le 30 mars, après avoir perdu contre le Japon 0-2 et le Vietnam 0-3, l’équipe nationale chinoise de football a été battue par Oman 0-2, mettant fin à sa course pour les prochaines finales de la Coupe du monde de la FIFA.

La misérable course de l’équipe de football chinoise pour la Coupe du monde 2022 a indigné de nombreux fans de football nationaux. (Reuters : Issei Kato)

Cela fait 20 ans que la Chine ne s’est pas qualifiée pour le tournoi.

En 2002, l’équipe s’est qualifiée pour la finale de la Coupe du monde mais a été éliminée au tour de groupe après avoir perdu les trois matches contre la Turquie, le Brésil et le Costa Rica.

Les terribles résultats de cette année ont suscité l’indignation sur les réseaux sociaux chinois.

Alors qu’est-ce qui a empêché la Chine, une nation qui a dominé pendant des décennies des sports comme le badminton et le tennis de table, de trouver les meilleurs joueurs pour taper dans un ballon de football ?

Le rêve footballistique de Xi Jinping pour la Chine

On pourrait penser que les mauvaises performances de l’équipe nationale chinoise résultent du manque d’intérêt de la nation pour le football.

Xi Jinping sourit et tient un ballon de football tout en portant un costume
Xi Jinping (à droite) est un grand fan de football et espérait faire de la Chine un leader du football mondial.(Getty Images : Soeren Stache/DPA/- via Getty Images)

Mais en fait, Pékin a fait du football l’une de ses principales priorités sportives au cours de la dernière décennie.

Le président Xi Jinping ne cache pas son obsession pour le football.

En 2011, un an avant de devenir président, il a déclaré à un politicien sud-coréen qu’il avait « trois souhaits »: que la Chine se qualifie pour la Coupe du monde, organise un tournoi et remporte finalement le championnat du monde.

Pékin a également vu le potentiel financier du marché du football chinois. Une directive politique de 2014 prévoyait que le marché national du football atteindrait 42 milliards de dollars d’ici 2025.

L’année suivante, Pékin a lancé un plan visant à faire du football le sport national de la Chine, visant à former de bons jeunes joueurs pour les futurs tournois de la Coupe du monde.

La politique exigeait que toutes les écoles incluent le football dans leurs programmes d’éducation physique.

Il visait également à augmenter le nombre d’écoles dotées de terrains de football de 5 000 à 50 000 d’ici 2025.

Un groupe de fans de football chinois agitant des drapeaux.
Bien que le football soit encore un sport minoritaire en Chine par rapport au tennis de table et au badminton, il compte tout de même 175 millions de fans. (Reuters : Issei Kato)

Et il a fixé des objectifs pour accroître la participation des femmes au jeu.

L’objectif principal du plan était de pousser l’équipe nationale chinoise de football à se qualifier pour la Coupe du monde.

En 2016, la Fédération chinoise de football a embauché l’ancien entraîneur italien Marcello Romeo Lippi pour mener l’équipe à la victoire.

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